Dos senadores republicanos moderados acuerdan iniciar el impeachment sin votar a los testigos

Por Zachary Stieber
07 de Enero de 2020 Actualizado: 07 de Enero de 2020

Dos senadores republicanos se aliaron con el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), en los últimos días, diciendo que aprueban su plan de votar sobre las pautas iniciales del impeachment mientras esperan a que se vote sobre el tema de los testigos más adelante en el proceso.

Se espera que el Senado celebre el impeachment después de que la Cámara de Representantes impugnara al presidente Donald Trump el mes pasado.

“Creo que tenemos que hacer lo que hicieron la última vez que hicieron esto…. y eso fue pasar por una primera fase, y después de eso volvieron a evaluar”, dijo la senadora Lisa Murkowski (R-Alaska) a los reporteros el lunes después de salir de la oficina de McConnell en Washington.

“Creo que lo que tenemos que hacer es llegar al primer paso”.

La senadora Susan Collins (R-Maine), otra republicana moderada que consideró la posibilidad de ponerse del lado de los demócratas en las directrices del ensayo, también dijo el lunes que aprueba el plan de McConnell.

La senadora Susan Collins habla en el escenario durante los Premios a las Mujeres que Hacen Historia del Museo Nacional de Historia de la Mujer en la Institución Carnegie para la Ciencia, el 3 de abril de 2019 en Washington, DC. (Paul Morigi/Getty Images)

Collins hizo una declaración similar el 31 de diciembre de 2019, en declaraciones a la Radio Pública de Maine: “Estoy abierta a los testigos. Creo que es prematuro decidir a quién se debe llamar hasta que veamos las pruebas que se presentan y obtengamos las respuestas a las preguntas que los senadores podemos presentar a través del presidente de justicia a ambas partes”.

“Creo que el modelo y el precedente establecido por el juicio al presidente Clinton es algo que nuestros líderes deben examinar detenidamente”, dijo.

El senador Mitt Romney (R-Utah), otro posible voto decisivo, dijo el lunes a los reporteros que quiere escuchar al exasesor de Seguridad Nacional John Bolton, pero dijo que dejaría en manos de los líderes del Senado la decisión sobre el proceso del juicio.

Al preguntarle sobre el posible testimonio de Bolton, Murkowski dijo: “Creo que primero tenemos que llegar básicamente a la primera fase, que es tener artículos que tratar”.

Collins agregó a los reporteros sobre Bolton: “Hay varios testigos que bien podrían ser apropiados para la Etapa 3, de los cuales él ciertamente sería uno”.

Durante el impeachment contra el presidente Bill Clinton, los legisladores escucharon a la fiscalía y a la defensa antes de presentar las preguntas. Luego votaron sobre si debían escuchar a los testigos y tratar de obtener documentos adicionales. Los republicanos querían testigos, pero la mayoría de los demócratas no.

El senador estadounidense Mitt Romney (R-UT) durante una audiencia ante la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado el 22 de octubre de 2019 en el Capitolio en Washington, DC. (Alex Wong/Getty Images)

Al final se convocó a tres testigos, pero se sentaron a declarar, en lugar de testificar ante el Senado.

McConnell se ha referido repetidamente al precedente establecido por el juicio de Clinton, en el que un presidente demócrata fue destituido por una Cámara de Representantes controlada por republicanos, al contrario de lo que ocurrió el mes pasado. Él reiteró su posición el lunes en el Senado.

El Senado no debería “desviarse del precedente bipartidista unánime establecido en el juicio del presidente Clinton en 1999 y escribir nuevas reglas para el presidente Trump”, dijo, y añadió: “El Senado no solo se mueve sobre las corrientes de cada ciclo de noticias”.

El líder de la minoría del Senado Chuck Schumer (D-N.Y.) ha presionado para que se incluyan testigos en la votación inicial sobre las pautas del juicio, pidiendo durante el fin de semana que cuatro republicanos se unan a los demócratas para obtener una mayoría simple para la votación.

“Tenemos la capacidad de requerir votos sobre los cuatro testigos que hemos pedido, ya sea que haya un acuerdo o no. Tenemos la capacidad de pedir los documentos. Y espero, rezo y creo que hay una posibilidad decente de que cuatro republicanos se unan a nosotros”, dijo Schumer a ABC.

Reiteró su llamamiento el lunes, incluso cuando parecía que no había ningún miembro del Partido Republicano que estuviera del lado de los demócratas. Los republicanos tienen una mayoría de 53-47 en el Senado.

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