Dudas sobre exactitud de prueba casera para detectar el cáncer

Por Amie Dahnke
26 de Diciembre de 2023 8:51 PM Actualizado: 26 de Diciembre de 2023 8:51 PM

La precisión de una prueba casera diseñada para evaluar el riesgo de que una persona desarrolle ciertos tipos de cáncer está siendo analizada por varios médicos.

A pesar de los buenos resultados iniciales, con una sensibilidad del 87 por ciento y una especificidad del 90 por ciento, según un estudio del 2021, los médicos denunciaron casos de falsos positivos y falsos negativos.

Según informa Nature, un médico de la Clínica de Diagnóstico por Imagen de Tomografía por Emisión de Positrones (PET) Fukuoka Wajiro señaló que de las 333 personas diagnosticadas como pacientes de cáncer de alto riesgo por la prueba nematodo-NOSE (N-NOSE), sólo ocho tenían cáncer, y dos tenían un cáncer que N-NOSE no detecta. En otro caso, no se diagnosticó cáncer a ninguna de las 28 personas consideradas de alto riesgo en el Hospital Nishinokyo de Nara (Japón).

Una nueva forma de detectar el cáncer

Normalmente, las pruebas rutinarias de detección del cáncer pueden resultar pesadas, invasivas y caras. Entre tomografías computarizadas, resonancias magnéticas, gammagrafías óseas, tomografías por emisión de positrones y ecografías, las pruebas de detección pueden resultar muy costosas para el organismo. El objetivo de la creación de la N-NOSE era ofrecer un método no invasivo y rentable de cribado del cáncer, ya que la mayoría de los cánceres tienen una tasa de supervivencia mucho mejor si se detectan precozmente. Por ejemplo, si se diagnostica pronto, la tasa de supervivencia a cinco años del cáncer de pulmón es del 60 por ciento. Si se diagnostica tarde, esa tasa desciende al 6 por ciento.

“Esperamos que N-NOSE contribuya a detectar en una fase temprana una amplia gama de cánceres que no pueden detectarse con los marcadores tumorales habituales y ofrezca a los pacientes la posibilidad de someterse a un tratamiento precoz del cáncer”, escriben los investigadores en su artículo del 2021. “N-NOSE es una prueba de cribado primario del cáncer sencilla y barata que no es invasiva”.

Se dice que la prueba N-NOSE detecta los siguientes 15 tipos de cáncer, incluidos los de mama, esófago, estómago y páncreas, a partir de una muestra de orina.

N-NOSE Plus Páncreas es la primera prueba de detección del cáncer de páncreas en estadios iniciales.

Los ciudadanos japoneses pueden solicitar la prueba en línea por unos 100 dólares y recoger la muestra de orina en su domicilio, o bien entregarla en su farmacia local. Cuatro semanas después, el consumidor recibe sus resultados: una letra que va de la A a la E, en la que la E indica un alto riesgo de cáncer. EuroNews informa que unos 350,000 japoneses ya se hicieron la prueba.

Según Nature, el fabricante de la prueba tiene previsto lanzar N-NOSE en Estados Unidos en 2024.

El fabricante, la empresa emergente japonesa Hirotsu Bio Science, se basa en gusanos nematodos microscópicos para detectar la presencia de tumores. Mediante un algoritmo propio, la prueba determina si los gusanos nematodos se desplazaron hacia una muestra de orina en un plato.

La idea de la prueba se le ocurrió al presidente de Hirostu Bio Science, Takaaki Hirotsu, tras saber que los gusanos nematodos tienen muchos receptores olfativos que atraen a las células cancerosas. En 2015, su equipo observó que los gusanos se sentían atraídos por células de cáncer de mama y próstata. De ahí que plantearan la hipótesis de que ciertas células emiten sustancias químicas que los gusanos nematodos pueden detectar.

Su teoría se comprobó y verificó en estudios independientes. Equipos de investigación de Estados Unidos e Italia trabajaron con células de cáncer de próstata y observaron la atracción de gusanos nematodos en ambos casos.

La importancia de los falsos positivos

Aunque en un principio la prueba N-NOSE parecía tener éxito, a algunos médicos les preocupa que el número de falsos positivos producidos por las pruebas pueda superar al de casos reales de cáncer. Masahiro Kami, director del Instituto de Investigación de Gobernanza Médica de Tokio, declaró a Reuters que creía que si el número de falsos positivos superaba al de casos reales de cáncer de páncreas, por ejemplo, la prueba sería inutilizable.

Los falsos positivos se producen cuando una prueba indica erróneamente que un paciente podría padecer una enfermedad o afección. Un falso positivo puede ser estresante, caro o peligroso para una persona y también puede sesgar los datos médicos y sobrecargar innecesariamente el sistema médico.

Los falsos positivos pueden deberse a múltiples factores, como problemas técnicos o biológicos o errores humanos, entre los que se incluyen los siguientes:

-Mala calidad de los materiales de prueba.

-Daños en los materiales o kits de pruebas.

-Interpretación deficiente o errónea de los resultados.

-Incumplimiento de los procedimientos operativos estándar por parte de los técnicos.

-Etiquetado incorrecto, mezcla o manipulación inadecuada de las muestras.

A pesar de las dudas sobre la eficacia de sus pruebas, Hirostu Bio Science planea expandirse. En junio, la empresa firmó un memorando de entendimiento con la Organización Mundial de la Salud (OMS) para fabricar y distribuir N-NOSE en países y regiones de ingresos bajos y medios.


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