EEUU: Advierten 100 casos de desconocida enfermedad pulmonar provocada por el vapeo en 14 estados

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
19 de Agosto de 2019 Actualizado: 19 de Agosto de 2019

Los Centro de Control de Salud (CDC) estadounidense informó el fin de semana que varios estados  informaron sobre un grupo de enfermedades pulmonares relacionadas con el uso de productos de cigarrillos electrónicos, o “vapeadores”, principalmente entre adolescentes y adultos jóvenes. 

“Se notificaron 94 posibles casos de enfermedad pulmonar grave asociada con vapeo en 14 estados desde el 28 de junio de 2019 hasta el 15 de agosto de 2019”, destacó la CDC el 17 de agosto.

“Esto incluye 30 casos en Wisconsin”, añadió.

Los departamentos de salud de Wisconsin, Illinois, California, Indiana y Minnesota y otros estados han alertado a los CDC sobre estos posibles casos y las investigaciones sobre estos casos están en curso. 

Dos jóvenes fuman cigarrillos electrónicos en el centro de la capital ucraniana de Kiev, el 15 de agosto de 2019. (SERGEI SUPINSKY / AFP / Getty Images)

“No hay evidencia concluyente de que una enfermedad infecciosa esté causando las enfermedades. Si bien algunos casos en cada uno de los estados son similares y parecen estar relacionados con el uso de productos de cigarrillos electrónicos, se necesita más información para determinar qué está causando las enfermedades”, 

Los síntomas que se han descrito incluyen dificultad para respirar, falta de aliento o dolor en el pecho antes de la hospitalización. Los funcionarios de salud dijeron que los pacientes también han reportado fiebre, tos, vómitos y diarrea,  informó, Science Alert.

(ALASTAIR PIKE/AFP/Getty Images)

Las autoridades están advirtiendo a los médicos y al público que estén alerta ante lo que describen como una lesión pulmonar grave y potencialmente peligrosa, añade el informe.

Las autoridades de salud también han dicho que los pacientes dijeron haber inhalado en estos cigarrillos una variedad de sustancias, incluyendo la nicotina, los productos a base de marihuana y las “cervezas caseras”.

Casos en adolescentes de Minnesota

Emily Chapman, directora médica de Children’s Minnesota, un sistema de salud con sede en Minneapolis, dijo que ya ha atendido a cuatro adolescentes de entre 16 y 18 años con enfermedades pulmonares por los cigarrillos electrónicos, según Science Alert.

Chapman rebate lo que los propietarios de marcas de cigarrillos dicen sobre ser seguros. “No hemos tenido esa clase de historia con el vapor para poder asegurarle a nadie -incluyendo a los adolescentes- que esta es una práctica segura”, dijo.

Ejemplo de pulmón con problemas respiratorios agudos (Wikimedia commons)

La especialista dijo que los adolescentes enfermos se enfermaron con infecciones de tipo viral o neumonía bacteriana: falta de aliento, tos, fiebre y malestar abdominal, y continuaron deteriorándose a pesar del tratamiento apropiado, incluso con antibióticos y apoyo de oxígeno.

Algunos sufrieron insuficiencia respiratoria y tuvieron que usar respiradores, añadió, dando a entender la gravedad que debieron afrontar los jóvenes.

Chapman dijo que los médicos establecieron la conexión de la lesión pulmonar aguda con el vapor aspirado.

Los pacientes fueron tratados con esteroides y mostraron mejoría pero esto no garantiza que sufran consecuencias a largo plazo, dijo.

Como los síntomas pueden parecerse a los de una infección común la atención médica es esencial para evitar hospitalizaciones prolongadas.

Waterloo. Londres. 27 de diciembre de 2018. (NIKLAS HALLE’N/AFP/Getty Images)

Sobre estos cigarrillos electrónicos

Los cigarrillos electrónicos a veces se llaman “e-cigarrillos” o “e-cigarettes”, “e-cigs”, “vapeadores”, “narguiles electrónicos” o “e-hookahs”, “plumas de vapor” y “sistemas electrónicos de suministro de nicotina” (ENDS, por sus siglas en inglés). 

Algunos cigarrillos electrónicos parecen cigarrillos, cigarros o pipas regulares. Otros parecen memorias USB, bolígrafos u otros artículos de uso diario.

Los cigarrillos electrónicos tienen muchas formas y tamaños y la mayoría tiene una batería, un elemento que produce calor y un espacio que contiene el líquido.

Producen un aerosol al calentar un líquido que por lo general contiene la nicotina—una  droga considerada muy adictiva que tienen los cigarrillos regulares, cigarros y otros productos de tabaco.

Además tienen saborizantes y otras sustancias químicas que ayudan a producir el aerosol. 

“Los usuarios de los cigarrillos electrónicos inhalan este aerosol en sus pulmones. Las personas que estén cerca también pueden inhalar este aerosol cuando el usuario lo exhala al aire”, destaca la CDC.

Algunos cigarrillos electrónicos han sido fabricados para que parezcan cigarrillos, cigarros o pipas regulares. Otros parecen bolígrafos, unidades de memoria USB u otros artículos de uso cotidiano.

“Los cigarrillos electrónicos se pueden usar para suministrar marihuana y otras drogas”, añade la CDC.

Los científicos aún están aprendiendo sobre sus efectos en la salud a largo plazo por lo que la información se irá actualizando. En tanto la nicotina, el aerosol y las baterías pueden llegar a causar problemas.

(Justin Sullivan/Getty Images)

¿Qué hay en el aerosol?

El aerosol de los cigarrillos electrónicos que los usuarios inhalan y luego exhalan por lo general puede contener sustancias dañinas y potencialmente dañinas.

Una de estas es la Nicotina – partículas ultrafinas que pueden inhalarse y llegar al fondo de los pulmones.

Además están los saborizantes como el diacetilo – una sustancia química vinculada a una enfermedad grave de los pulmones.

A ello se suman los compuestos orgánicos volátiles, sustancias químicas que causan cáncer u metales pesados como níquel, estaño y plomo.

“Para los consumidores es difícil saber qué contienen los productos de los cigarrillos electrónicos. Por ejemplo, se ha descubierto que algunos cigarrillos electrónicos que se comercializan como productos sin nicotina sí la tienen”, afirma la CDC.

(FABRICE COFFRINI/AFP/Getty Images)

La nicotina

La nicotina es altamente adictiva y es tóxica para los fetos.

La nicotina puede afectar el desarrollo del cerebro en los adolescentes, que continúa hasta los 20 a 25 años.

La nicotina es un peligro para la salud de las mujeres embarazadas y su bebé en gestación.

(SANKA VIDANAGAMA/AFP/Getty Images)

Incendios y explosiones

Las baterías defectuosas de los cigarrillos electrónicos “han provocado incendios y explosiones, algunos de los cuales han causado lesiones graves. La mayoría de las explosiones sucedieron cuando se estaban cargando las baterías”, destaca el equipo de CDC.

Intoxicación aguda

Se han reportado casos de exposición aguda a la nicotina, que puede ser tóxica. 

“Hay niños y adultos que se han intoxicado al tragar o inhalar el líquido de un cigarrillo electrónico, o al absorberlo a través de la piel o los ojos”, añade el informe de CDC.

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