El asteroide Psyche podría convertirnos a todos en multimillonarios

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
28 de Junio de 2019 Actualizado: 29 de Junio de 2019

Los científicos espaciales creen que el gigantesco asteroide metálico Psyche 16 posiblemente contiene en su interior unos USD 700 quintillones de metales pesados preciosos, incluyendo oro, y los interesados en la minería espacial están ansiosos por confirmarlo, informó Oil Price el 25 de junio.

La NASA dijo el 12 de junio que “después de una extensa revisión, la sede en Washington aprobó la misión” al asteroide dorado de más de 200 kilómetros de diámetro. En 2022 se lanzará una nave espacial planificada para llegar al destino en 2026, después de hacer un paso por Marte en 2023. 

Según Oil Price la hazaña a Psyche podría lanzar la carrera espacial de minería de metales que “transportaría suficientes metales pesados para dejar a cada persona en el planeta con cerca de un trillón de dólares”.

Las enormes cantidades de oro, hierro y níquel contenidas en este asteroide son alucinantes. El descubrimiento ha sido hecho. Ahora, es cuestión de probarlo”, añadió.

Concepto de artista del asteroide 16 Psique, que se cree que es un núcleo planetario desnudo. Fotografía: Maxar/ASU/P. Rubin/NASA/JPL-Caltech

La nave de la NASA pasará 21 meses en órbita para mapear y estudiar las propiedades de Psyche con un generador de imágenes multiespectrales, un espectrómetro de rayos gamma y neutrones, un magnetómetro y un instrumento de radio (para la medición de la gravedad)”, y así confirmar si tiene un gigantesco núcleo expuesto lleno de metales preciosos.

Psyche “será la primera misión en investigar un mundo de metal en lugar de roca y hielo”, dijeron los astrónomos.

“El objetivo de la misión es, entre otras cosas es determinar si Psique es realmente el núcleo de un objeto del tamaño de un planeta”. Si es así, los metales se podrán extraer.

En los planetas rocosos como la Tierra, lo núcleos metálicos yacen inalcanzables debajo de los mantos y costras rocosas de los planetas, pero Psyche ofrece una ventana única. La NASA cree que debido a la violenta historia de colisiones, el asteroide tienen un núcleo expuesto, “tal vez tan grande como Marte, que perdió sus capas rocosas exteriores debido a una serie de violentas colisiones hace miles de millones de años”.

El asteroide M (metálico) 16 Psyche está compuesto principalmente de hierro metálico y níquel similar al núcleo de la Tierra”, destacó la NASA.

Fue descubierto por el astrónomo italiano Annibale de Gasparis el 17 de marzo de 1852. Lleva el nombre de la ninfa Psique, que se casó con Cupido pero que fue ejecutada por Venus. A petición de Cupido, sin embargo, Júpiter hizo inmortal a Psique.

Su órbita que dura cerca de cinco años, es tres veces más lejos del Sol que de la Tierra y tiene un diámetro promedio de aproximadamente 140 millas (226 kilómetros), lo que equivale a un dieciseisavo del diámetro de la Luna o de la distancia entre Los Ángeles y San Diego.

Órbita de Psyche. (Wikimedia Commons)

Oil Price dijo que según el minero Scott Moore, CEO de EuroSun Mining, “los’Titanes de Oro’ que controlan cientos de las mejores propiedades productoras de oro alrededor del mundo, palidecen con su producción de 4-5 millones de onzas de oro, si la posible producción minera es en el espacio.

La misión de la NASA a Psyche “puede ser el Santo Grial de la exploración espacial en busca de oro, pero no será la primera parada en esta aventura”, señaló Moore, ya que el asteroide, a 750 millones de kilómetros de la Tierra, es solo uno de los tantos asteroides metálicos viajando por el espacio en el cinturón de los asteroides, entre Marte y Júpiter.

“Una vez que se instala la infraestructura, las posibilidades son casi infinitas”, añadió a la BBC Mitch Hunter-Scullion, fundador de la empresa británica Asteroid Mining Company, según una cita de Metro. “Hay una cantidad astronómica de dinero que pueden ganar aquellos lo suficientemente audaces como para enfrentarse al desafío de la carrera de asteroides”.

La misión Psyche también está despertando interés en el área educativa con el surgimiento de muchos otros proyectos.

Por otro lado, según el informe hay también asteroides cercanos a la Tierra de los cuales se podría extraer agua y muchos otros elementos que pueden ayudar a los viajes espaciales.

Naveen Jain el cofundador y presidente de la empresa privada Moon Express, dijo a la CNBC e 2017 que los exploradores mineros espaciales creen que en la Luna podrán encontrar valiosos recursos, como el helio-3, el oro, los metales del grupo del platino, los metales de las tierras raras y el agua por lo que en 2017 planeó desarrollar colonias espaciales humanas para las generaciones futuras.

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