El Congreso tiene solo unos días de esta semana para evitar el cierre del gobierno de EE. UU.

Por Joseph Lord
13 de Noviembre de 2023 1:47 PM Actualizado: 13 de Noviembre de 2023 1:47 PM

Los legisladores estadounidenses volverán al Capitolio esta semana con solo unos días para evitar un cierre del gobierno.

Según las actuales autorizaciones de financiación del Congreso, el gobierno entrará en cierre el 17 de noviembre. Cuando los legisladores regresen al Capitolio el 13 de noviembre, solo dispondrán de cuatro días hasta esa fecha.

Cada año, el Congreso debe aprobar créditos para doce sectores diferentes del gobierno federal. Si no lo hace antes de la fecha límite de financiación, se produce un cierre parcial o total del Gobierno, durante el cual solo siguen funcionando los servicios federales considerados esenciales. La mayoría de los empleados federales son suspendidos durante el cierre, y nadie —incluidos los militares— recibe su paga durante este periodo.

Históricamente, la financiación del gobierno se ha abordado a través de grandes paquetes de leyes, normalmente de miles de páginas, denominados proyectos de ley “ómnibus”, que reúnen la mayor parte o la totalidad de la legislación de gasto necesaria en un solo proyecto de ley.

Pero muchos republicanos consideraron inaceptable este status quo y han exigido que el Congreso apruebe cada uno de los doce proyectos de ley de gasto en modo aparte, un proceso que, según dicen, es más transparente, pero que también dificulta la aprobación de fondos. La fecha límite inicial para financiar al gobierno era a fines de septiembre.

Sin embargo, en un acto que le costó el cargo de presidente de la Cámara, al representante Kevin McCarthy (R-Calif.), que contaba con el mazo entonces, él presentó una resolución continua (CR), un proyecto de ley de gasto provisional que ha mantenido abierto al gobierno. Este proyecto de ley, que ha mantenido al gobierno financiado durante 45 días más, fue aprobado en gran medida gracias al apoyo de los demócratas.

Apenas unos días después de la CR, el 3 de octubre, el representante Matt Gaetz (R-Fla.), un crítico de larga data de McCarthy, presentó una medida finalmente exitosa, una moción de eliminación del cargo a la presidencia de McCarthy.

(Izquierda) El representante Matt Gaetz (R-Fla.) sale del Capitolio de EE.UU. en Washington el 29 de septiembre de 2023. (Anna Moneymaker/Getty Images), (Derecha) El presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy (republicano de California), habla con los periodistas en el Capitolio en Washington el 19 de septiembre de 2023. (Madalina Vasiliu/The Epoch Times)

Desde entonces, la Cámara permaneció en gran medida paralizada mientras los republicanos buscaban un nuevo presidente de la Cámara con quien ponerse de acuerdo, pasando por tres nominaciones fallidas antes de elegir para el cargo al representante Mike Johnson (R-La.).

Cuando Johnson fue elegido el 25 de octubre, heredó una Cámara con solo unas pocas semanas de tiempo para aprobar la financiación, una tarea hercúlea para un presidente que aún estaba aprendiendo los entresijos del liderazgo.

En este contexto, el Sr. Johnson ha sido sincero en cuanto a que la Cámara podría necesitar aprobar otra CR, aunque ha planteado una idea poco tradicional sobre cómo hacerlo.

Las asignaciones de fondos

Para financiar al gobierno, la Cámara y el Senado deben acordar el texto de cada uno de los doce proyectos de ley de gasto requeridos.

Hasta ahora, cada cámara ha aprobado algunos de los proyectos de ley de gasto requeridos.

La Cámara liderada por los republicanos bajo McCarthy y Johnson aprobó siete de los doce proyectos de ley requeridos, incluida la financiación para el Pentágono, Energía y Agua, el Departamento de Seguridad Nacional, el Departamento del Interior y agencias ambientales, el poder legislativo, proyectos de construcción militar y el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA), además del Departamento de Estado y las operaciones de Estados Unidos en el extranjero.

La semana pasada, el liderazgo de la Cámara de Representantes se vio obligado a retirar del pleno dos proyectos de ley de financiación debido a la falta de los votos necesarios, incluida la financiación para Servicios Financieros y la financiación para el Departamento de Transporte y el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano.

Mientras tanto, el Senado liderado por los demócratas aprobó tres proyectos de ley de asignaciones en un solo paquete, denominado “minibús”. Los proyectos de ley de gastos aprobados por el Senado incluyen financiación para la agricultura, la construcción militar y VA, y el Departamento de Transporte y el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano.

Sin embargo, ninguno de los proyectos de ley aprobados por la Cámara o el Senado ha llegado aún a la conferencia, lo que significa que, hasta ahora, ni un solo proyecto de ley ha llegado al escritorio del presidente Joe Biden.

Llegar a un acuerdo entre las dos cámaras sobre la financiación puede ser más fácil de decir que de hacer. Los republicanos de la Cámara de Representantes esperan utilizar la batalla por la financiación como medio para obtener concesiones de los demócratas sobre cuestiones controvertidas, y probablemente exigirán al menos algunas concesiones que serán difíciles de aceptar para los demócratas a fin de aceptar un proyecto de ley de gastos del Senado.

Por lo tanto, el Congreso permanece funcionalmente en el punto de partida en cuanto a la financiación del gobierno un mes y medio después de la fecha límite original.

Con tanto por hacer, es casi seguro que el Congreso necesitará aprobar una CR, o el gobierno entrará en un cierre.

Una CR “escalonada”

Al reconocer que gran parte de su grupo se opondrá a una CR “limpia” y tradicional, un proyecto de ley provisional que simplemente transfiere los niveles de financiación anteriores durante un período de tiempo determinado, Johnson ha propuesto, en cambio, lo que ha denominado una CR “escalonada”.

Según su plan recién presentado, el Congreso aprobaría dos CR: una extendería algunos fondos gubernamentales hasta el 19 de enero y otra extendería los fondos hasta el 2 de febrero.

A diferencia de una CR tradicional, que extiende toda la financiación gubernamental en un solo paquete, la propuesta de la CR escalonada del Sr. Johnson proporcionaría extensiones para sectores gubernamentales individuales.

“Esta resolución continua de dos pasos es un proyecto de ley necesario para colocar a los republicanos de la Cámara de Representantes en la mejor posición para luchar por las victorias conservadoras”, dijo el Sr. Johnson en un comunicado.

“El proyecto de ley pondrá fin a la absurda tradición general de la temporada navideña de proyectos de ley de gastos masivos y recargados presentados justo antes del receso navideño”, agregó el Sr. Johnson.

El presidente de la Cámara de Representantes Mike Johnson (R-La.) habla mientras el representante Tom Emmer (R-Minn.) escucha durante una rueda de prensa en el Capitolio de EE.UU. en Washington el 2 de noviembre de 2023. (Alex Wong/Getty Images)

Un método de este tipo para ampliar la financiación gubernamental probablemente será más adecuado para algunos conservadores, pero probablemente también necesitará el apoyo de los demócratas para ser aprobado.

Tanto los demócratas como los republicanos han indicado que apoyarían tal propuesta, pero no necesariamente consideran que es el mejor curso de acción.

El representante Mario Díaz-Balart (R-Fla.) se opuso a predecir si esta sería la ruta que tomaría Johnson.

“Ese es el llamado de un presidente de la cámara”, dijo el Sr. Díaz-Balart a The Epoch Times.

También indicó que apoyaría tal medida, pero que no veía el beneficio de dividir la CR de esa manera.

“Si me preguntan, ¿esa cosa de la escalera tiene beneficios reales? Probablemente, diría que no los veo”, dijo el Sr. Díaz-Balart.

“Creo que el 99 por ciento de la gente aquí, los republicanos, entienden que el cierre es realmente perjudicial para el país, para nuestra seguridad nacional. Este desperdicia una increíble cantidad de dinero. No da ningún provecho, ¿verdad? Pero, nosotros necesitábamos tanto tanto una RC a corto plazo, veremos cómo manejamos eso”.

El representante Mike García (R-Calif.) estuvo de acuerdo y dijo a los periodistas que, si bien apoyaría un CR escalonada, si llegara a la sala, “no sé si es la medida más inteligente”.

El representante Mike García (R-Calif.) llega para una ceremonia de juramento en el Capitolio de EE. UU. el 19 de mayo de 2020 en Washington. (Drew Angerer/Getty Images)

Del mismo modo, el representante Thomas Massie (R-Ky.) no comentó sobre si pensaba que el Sr. Johnson optaría por la CR escalonado, pero dijo que si lo hace, debería expirar a principios del próximo año.

La verdadera prueba para este plan estará en el Senado, donde los demócratas tienen una mayoría, aunque escasa. Sin embargo, según los comentarios públicos, parece que tal plan podría ganar el apoyo de la cámara alta.

Si bien no parecía muy entusiasmado con la perspectiva, el senador Chris Murphy (D-Conn.), durante una aparición en el programa Meet the Press, dijo: “Estoy dispuesto a escuchar”.

Aun así, opinó que el Congreso no debería aprobar múltiples CR.

“Esa no es manera de administrar un ferrocarril”.

“A mí no me gusta esta CR ‘escalonada’, me parece efectista”, dijo el senador Murphy, añadiendo que estaba “abierto” a considerar cualquier cosa que enviara la Cámara. “No me gusta de lo que habla la Cámara, pero estoy dispuesto a escuchar”.

Ahora que el representante Johnson se ha comprometido a adoptar este enfoque, los legisladores pueden esperar votaciones sobre las dos medidas provisionales en los próximos días.


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