El FBI puede recopilar metadatos de WhatsApp en 15 minutos: Documento

El documento revela la rapidez y el alcance con que los agentes pueden obtener información
Por Ken Silva
06 de Diciembre de 2021
Actualizado: 06 de Diciembre de 2021

La capacidad del FBI para ver algunos de los contenidos de iMessage y recopilar metadatos de WhatsApp en tan solo 15 minutos son dos de las revelaciones descubiertas en un documento interno de la oficina publicado recientemente.

El documento, publicado por primera vez el mes pasado por Property of the People luego de una solicitud de la Ley de Libertad de Información, contiene una infografía que muestra la capacidad del FBI para acceder legalmente al contenido y metadatos de la app de mensajería segura.

Una captura de pantalla de un documento obtenido por Property of the People bajo la Ley de Libertad de Información. (FOIA)

La recopilación de datos de llamadas y mensajes del FBI ha sido bien conocida durante años, pero el nuevo documento revela la velocidad y el alcance con que los agentes pueden obtener dicha información, particularmente con WhatsApp de Facebook/Meta y el iMessage de Apple.

Según el documento, WhatsApp proporciona al FBI metadatos cada 15 minutos en respuesta a un “registro de bolígrafos”, una solicitud de vigilancia que proporciona a la agencia la fuente y el destino de cada mensaje para un individuo objetivo. Otras plataformas de mensajería, incluidas iMessage, Signal, Telegram y WeChat, proporcionan registros de datos latentes, según el documento.

El documento también muestra que el FBI puede obtener contenido “limitado” de iMessage. Apple cifra iMessage, pero no las copias de seguridad en la nube, a diferencia de WhatsApp, que comenzó a ofrecer cifrado para copias de seguridad en septiembre.

El logotipo del FBI en la sede del Bureau, en Washington, el 5 de julio de 2016. (Yuri Gripas/AFP/Getty Images)

“La orden de registro puede generar copias de seguridad de un dispositivo objetivo”, decía el documento del FBI. “Si el objetivo usa la copia de seguridad de iCloud, las claves de cifrado también deben proporcionarse con la devolución de contenido; también puede adquirir iMessages de devoluciones de iCloud si el objetivo ha habilitado iMessages en iCloud”.

El FBI también puede ver el contenido de los mensajes respaldados de WhatsApp si no están encriptados, que sigue siendo la configuración predeterminada.

Otras plataformas incluidas en el documento del FBI incluyen Signal, Telegram y WeChat, ninguna de las cuales proporciona contenido de mensajes a las fuerzas del orden. WeChat, de propiedad china, acepta citaciones de metadatos, pero no proporciona registros de cuentas creadas en China, según el FBI.

“Para las cuentas fuera de China, ellos pueden proporcionar información básica (nombre, número de teléfono, correo electrónico, dirección IP), que se conserva mientras la cuenta esté activa”, dice el documento del FBI.

Fotografía de archivo del logotipo de la compañía Apple en una tienda de Apple en Washington, EE.UU. (EFE/Shawn Thew/Archivo)

No está claro hasta qué punto el FBI recopila metadatos. El centro de transparencia de Facebook dice que la compañía recibió 63,657 solicitudes de aplicación de la ley en los Estados Unidos de enero a junio de 2021, pero no desglosa los datos para mostrar qué agencias están haciendo las solicitudes.

Apple no respondió a una consulta de The Epoch Times. Después de que se publicó el documento el 19 de noviembre, Facebook/Meta le dijo a Rolling Stone que el documento del FBI “ilustra lo que hemos estado diciendo: que las fuerzas del orden no necesitan romper el cifrado de extremo a extremo para investigar delitos con éxito”.

El FBI ha argumentado durante mucho tiempo que las plataformas de chat cifradas de extremo a extremo obstaculizan sus investigaciones sobre una serie de problemas, desde ransomware hasta pornografía infantil y terrorismo doméstico.

“No puedo exagerar el impacto del cifrado predeterminado y el papel que desempeña, incluso en el terrorismo”, dijo el director del FBI, Christopher Wray, en una audiencia del Congreso en septiembre.

“La información que nos permitirá separar el trigo de la paja, en términos de las redes sociales, es poder, con un proceso legal, tener acceso a esas comunicaciones, donde se está produciendo la mayoría de las discusiones significativas sobre la violencia”.

Durante una transmisión en vivo del 3 de diciembre , los tecnólogos de la Freedom of the Press Foundation estuvieron de acuerdo con Facebook: El acceso del FBI a los metadatos de mensajería debería ser suficiente para que los agentes puedan realizar investigaciones.

Mientras que las fuerzas del orden solo podían recopilar unos pocos puntos de datos en las llamadas tradicionales–como los números de teléfono involucrados en la conversación–ahora pueden recopilar grandes cantidades de información sobre direcciones IP, el puerto y los protocolos utilizados, la fecha, la hora y la ubicación, dijo el director de seguridad de la información de la Freedom of the Press Foundation, Harlo Holmes.

“Facebook prácticamente dice: ‘Tienes un par de herramientas si sabes cómo usarlas’”, dijo Holmes. “Utilice los datos adquiridos a través de WhatsApp para cambiar a otra solicitud legal”.


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