FMI insta a El Salvador a abandonar el bitcoin como moneda legal

Por Tom Ozimek
26 de Enero de 2022 12:05 PM Actualizado: 26 de Enero de 2022 12:18 PM

El Fondo Monetario Internacional (FMI) instó a El Salvador a abandonar el estatus de Bitcoin como moneda de curso legal del país, citando una serie de riesgos, incluyendo la estabilidad financiera.

Las observaciones del FMI sobre el uso de Bitcoin como moneda oficial en el país centroamericano, junto con el dólar estadounidense, se han realizado en una nota de revisión tras una misión de consulta del Artículo IV que evaluó la evolución financiera de El Salvador.

Si bien el equipo del FMI elogió los esfuerzos de El Salvador para impulsar la inclusión financiera, incluyendo el despliegue de la billetera electrónica Chivo, que forma parte del ecosistema de criptomonedas del país, subrayaron la necesidad de una “estricta regulación y supervisión” tanto de Chivo como de Bitcoin.

Los directores del FMI “subrayaron que existen grandes riesgos asociados al uso de Bitcoin sobre la estabilidad financiera, la integridad financiera y la protección del consumidor, así como los pasivos contingentes fiscales asociados”, al mismo tiempo que instaron a los legisladores de El Salvador a eliminar el estatus de Bitcoin como moneda de curso legal.

La nota de advertencia del FMI tuvo una recepción crítica por parte del presidente de El Salvador, Nayib Bukele, quien publicó un meme despectivo en Twitter con la leyenda: “Te estoy viendo, FMI. Eso es muy bonito”.

Bukele, que ha sido un firme defensor del Bitcoin, lideró la adopción de éste como moneda legal de El Salvador. En septiembre de 2021, El Salvador se convirtió en el primer país del mundo en empezar a utilizar Bitcoin como moneda de curso legal y, para fomentar su adopción, lanzó el monedero electrónico Chivo, que venía precargado con 30 dólares en Bitcoin.

En consonancia con sus recientes recomendaciones del Artículo IV, el FMI expresó su reticencia en torno al estatus de moneda de curso legal de Bitcoin en El Salvador en los meses previos a su adopción.

“La adopción de Bitcoin como moneda de curso legal plantea una serie de cuestiones macroeconómicas, financieras y legales que requieren un análisis muy cuidadoso. Así que estamos siguiendo de cerca los acontecimientos y continuaremos nuestras consultas con las autoridades”, dijo Gerry Rice, director del departamento de comunicaciones del FMI, en junio de 2021.

Más recientemente, en una entrada de blog del 29 de julio en la que anunciaba la publicación de dos documentos de política sobre las monedas digitales, el FMI reconocía que “las oportunidades son inmensas” para las formas digitales de dinero, como el abaratamiento de las transacciones y la capacidad de impulsar la inclusión financiera. Sin embargo, el organismo advirtió de una serie de riesgos, entre ellos las implicaciones para la estabilidad económica y financiera nacional, y el más importante, las implicaciones para la estabilidad del sistema monetario internacional.

“El menos estable de todos, que difícilmente se puede calificar como dinero, son los criptoactivos (como el Bitcoin) que no están respaldados y están sujetos a los caprichos de las fuerzas del mercado”, advertía el FMI en la entrada.

En general, en su evaluación del Artículo IV, el equipo del FMI elogió el liderazgo de El Salvador por la gestión “oportuna y eficaz” de la pandemia, que, según ellos, ayudó a la economía del país a recuperarse sólidamente de la recesión por el COVID-19. Tras contraerse un 7.6 por ciento en 2020, el PIB de El Salvador está a punto de crecer un 10 por ciento para todo 2021 y un 3.2 por ciento en 2022.

El organismo internacional advirtió, sin embargo, que la deuda pública del país, que podría alcanzar el 96 por ciento del PIB en 2026, se encuentra en una trayectoria insostenible.

“Las vulnerabilidades fiscales —derivadas de la gran relación entre la deuda pública y el PIB— han aumentado durante la pandemia y deben ser abordadas con prontitud”, dijeron los directores del FMI en la nota, instando a la adopción de medidas de ingresos y gastos que pongan la deuda pública “en una firme trayectoria descendente”.


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