El impacto de la inmigración ilegal se pone a prueba en las elecciones especiales de Nueva York

La contienda para ocupar el escaño que el congresista George Santos perdió en desgracia gira en gran medida en torno a una cuestión y tiene enormes implicaciones para noviembre.

Por Michael Washburn
12 de Febrero de 2024 5:21 PM Actualizado: 12 de Febrero de 2024 5:21 PM

NUEVA YORK —En una ciudad a la que han llegado casi 200,000 inmigrantes ilegales en menos de dos años, la cuestión de la seguridad fronteriza, junto con el aumento de la delincuencia, se cierne sobre las elecciones especiales del 13 de febrero en el 3° distrito en Nueva York para el Congreso federal.

Los dos candidatos que compiten por el escaño en la Cámara de Representantes —que ocupaba el representante George Santos hasta que fue expulsado— son Tom Suozzi, demócrata que ocupó el escaño durante seis años antes que el Sr. Santos, y la republicana Mazi Pilip, miembro de la asamblea legislativa del condado de Nassau.

Los candidatos tienen puntos de vista divergentes sobre la cuestión de la inmigración ilegal y la Sra. Pilip ha acusado al Sr. Suozzi y a sus compañeros demócratas de ayudar a causar la crisis.

“Gracias a la política de fronteras abiertas de Biden y Suozzi, 200,000 inmigrantes han llegado a Nueva York”, dijo Pilip en una rueda de prensa el 7 de febrero, cuando recibió el apoyo del Consejo Nacional de la Patrulla de Fronteras.

“De hecho, aquí mismo, en Queens Village, se construyó una ciudad de tiendas de campaña para albergar a 1000 inmigrantes”, afirmó.

Brandon Judd, presidente del Consejo Nacional de la Patrulla Fronteriza, dijo que la organización decidió apoyar a la Sra. Pilip porque el Sr. Suozzi está a favor de las ciudades santuario.

“Él estaba a favor de garantizar que la policía de Nueva York no pudiera interactuar con las agencias federales en lo que respecta a los inmigrantes ilegales en su distrito”, dijo Judd a The Epoch Times.

El Sr. Suozzi calificó el apoyo de “ilógico”.

“La única solución real a la inmigración exige un esfuerzo bipartidista que requiere una seguridad fronteriza más estricta con reformas de sentido común que detengan la inmigración ilegal y creen una vía para los que siguen las normas”, dijo en un comunicado en enero.

Sin embargo, el Sr. Suozzi carga con el estigma de pertenecer a un partido que, en opinión de muchos votantes, permitió el desarrollo de la crisis, dicen los observadores.

“La inmigración y la economía ocuparán el primer lugar en la mente de los votantes en las elecciones especiales del martes”, declaró a The Epoch Times John Ketcham, director de ciudades del Manhattan Institute, una organización de investigación de políticas públicas.

Según sus cálculos, hay ahora 67,000 inmigrantes ilegales en los centros de acogida de la ciudad, y más de 174,000 han inundado la ciudad desde la primavera de 2022.

Inmigrantes ilegales acampan fuera de un hotel donde habían sido alojados anteriormente, mientras se resisten a los esfuerzos de la ciudad para reubicarlos en un centro de Brooklyn, en el barrio de Hells Kitchen de Nueva York el 31 de enero de 2023. (Ed Jones/AFP vía Getty Images)

El Tercer Distrito del Congreso, que se solapa en parte con el noreste de Queens e incluye muchos pueblos y suburbios de fácil acceso desde la ciudad, se ha convertido en un foco de indignación pública por la inmigración descontrolada y la delincuencia.

Las imágenes virales de la golpiza a dos policías neoyorquinos el 27 de enero, que respondieron a la denuncia de un robo de bolsos en una tienda de Times Square, llegaron a los titulares nacionales e indignaron a los residentes de la ciudad y de otros lugares.

Según empleados de la tienda, que hablaron con el New York Post bajo condición de anonimato, los autores eran inmigrantes ilegales que cometieron repetidos robos relámpago en la tienda sin ningún tipo de represalia en los días previos al incidente.

El comentario de la gobernadora demócrata Kathy Hochul a los periodistas el 1 de febrero de que los asaltantes implicados debían ser deportados parece para muchos observadores insuficiente y tardío.

La caída de Santos

El 1 de diciembre de 2023, por 311 votos a favor y 114 en contra, los miembros del Congreso expulsaron al Sr. Santos tras una imputación federal de 23 cargos en la que se alegaba un largo historial de fraude, mentiras y malversación de fondos públicos; era solo la sexta vez en la historia de la institución que se producía una medida de este tipo.

Presuntamente hizo declaraciones falsas a la Comisión Electoral Federal sobre sus finanzas personales y de campaña, se embolsó dinero que los donantes habían aportado a su campaña y gastó parte de ese dinero en tratamientos estéticos.

El Sr. Santos también afirmó falsamente que su madre estuvo presente en el World Trade Center el 11 de septiembre de 2001 y que sus abuelos sobrevivieron al Holocausto.

Su salida dejó un vacío que requiere una elección especial —y una posible reducción de la estrecha ventaja del Partido Republicano en la Cámara de Representantes, en la que 219 republicanos y 212 demócratas sirven ahora, con cuatro escaños vacantes.

El representante George Santos (R-N.Y.) es rodeado por periodistas mientras abandona el Capitolio de EE. UU. después de que sus compañeros del Congreso votaran a favor de su expulsión de la Cámara de Representantes en Washington el 1 de diciembre de 2023. (Drew Angerer/Getty Images)

Los demócratas se apresuraron a nombrar al Sr. Suozzi, exrepresentante y figura conocida y de confianza en la escena política local.

El 14 de diciembre de 2023, los republicanos neoyorquinos eligieron a Pilip, una inmigrante israelí nacida en Etiopía que sirvió en las Fuerzas de Defensa de Israel, para competir con el Sr. Suozzi.

Con el equilibrio de poder en Washington tan inestable y las elecciones de noviembre a la vuelta de la esquina, las elecciones especiales de Nueva York tendrán importantes consecuencias.

Un sistema saturado

El enorme número de inmigrantes ilegales y la deficiencia de una burocracia municipal desbordada para satisfacer incluso sus necesidades básicas han conspirado para producir escenas preocupantes de personas durmiendo en las aceras fuera de los centros de admisión mientras esperan la tramitación de sus solicitudes.

Para los votantes del Tercer Distrito, puede que solo sea cuestión de tiempo que empiecen a presenciar este tipo de escenas en las calles de sus ciudades y suburbios, junto con un aumento de la delincuencia.

“Aunque muchos residentes no han sentido directamente el impacto de la crisis migratoria en sus comunidades, están preocupados por la posibilidad de que la inmigración descontrolada sobrecargue los recursos estatales y locales”, dijo el Sr. Ketcham.

Independientemente de dónde vivan, los votantes no pueden evitar sentirse abrumados por la conmoción y la indignación cuando las imágenes de incidentes como el ataque de Times Square se reproducen en sus pantallas.

“La reciente presunta agresión a dos oficiales de la policía de Nueva York por un grupo de inmigrantes también ha aumentado la sensación de los votantes de que la situación se está descontrolando. Los llamamientos de los cargos electos de ambos partidos, incluida la gobernadora Hochul, a deportar a los autores del atentado indican que una amplia franja del electorado está harta”, afirma Ketcham.

Michael Alcazar, exdetective del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD) que ahora enseña en el Colegio John Jay de Justicia Criminal de Manhattan, coincide con esta opinión general.

“Cada vez más votantes señalan la inmigración y las fronteras abiertas como su principal preocupación política. Estados azules como Nueva York están experimentando esta crisis de primera mano. Muchos neoyorquinos están cuestionando las decisiones de sus dirigentes”, declaró a The Epoch Times.

El Sr. Alcazar no tiene dudas sobre el impacto en la mente de los votantes de escenas como el horrible incidente del 27 de enero en Times Square, o los reportes sobre las detenciones de equipos de carteristas inmigrantes que habían asaltado repetidamente bares del West Village.

A la ansiedad de los votantes se suman los recientes reportes de que al menos algunos de los autores del ataque de Times Square podrían haber abandonado la ciudad en dirección a otros lugares y siguen en libertad.

“Las fronteras abiertas y la crisis de los inmigrantes han acaparado los titulares, dados los recientes sucesos delictivos en la ciudad de Nueva York. La cacería de los inmigrantes que violaron la ley y huyeron de Nueva York ha creado una sensación de crisis nacional que ha calado en un amplio sector de la población”, afirmó el Sr. Alcazar.

Esta imagen de video facilitada por la Oficina del Fiscal del Distrito de Manhattan muestra a inmigrantes ilegales que presuntamente atacan a policías en Times Square, Nueva York, el 27 de enero de 2024. (Fiscal del Distrito de Manhattan vía AP)

“Y, para colmo de males, el plan recientemente presentado para la distribución de tarjetas de débito a los inmigrantes tiene a los neoyorquinos cuestionando las prioridades del alcalde Adams”.

Independientemente de cuál sea su postura sobre otras cuestiones en juego, el efecto acumulativo se dejará sentir en las elecciones especiales, opina.

“Es el ambiente de anarquía lo que preocupa a los ciudadanos. Creo que la crisis migratoria está haciendo que los votantes se inclinen más hacia el conservadurismo”, afirmó Alcazar.

Tanto el Sr. Ketcham como el Sr. Alcazar señalaron que a los votantes les preocupan otras cuestiones además de la delincuencia y la inmigración ilegal descontrolada. Sin embargo, eso no juega necesariamente a favor de los demócratas, porque mucha gente cree que el partido también ha alienado a los votantes con sus posturas en otros temas.

“Algunas cuestiones locales también influirán en las decisiones de los votantes, como las tarifas de congestión”, afirma Ketcham. Algunos demócratas de Nueva York y otras partes del Estado apoyan las controvertidas tarifas de congestión, que, según algunos conductores y operadores del sector servicios, dificultará su trabajo y su subsistencia.

“La Sra. Pilip atacó el apoyo de décadas del Sr. Suozzi a las tarifas de congestión, aunque él recientemente se retractó de cobrar a los conductores que ganan entre 75,000 y 100,000 dólares”, dijo el Sr. Ketcham.

Aunque la tasa de inflación ha disminuido desde el año pasado, el Sr. Alcazar todavía lo ve, así como lo que considera el mal manejo de la economía por parte de los demócratas, como un obstáculo importante para el partido en esta elección especial. Y, dada la cantidad de dinero que se destina a la vivienda, la alimentación y otros servicios para la vasta y creciente población de inmigrantes ilegales, la cuestión no existe en el vacío, dijo.

“En lo que respecta a la inflación, se trata de un problema nacional que está afectando a la clase media más que a cualquier otra clase. Veo un cambio [en el sentimiento], porque los recursos se están transfiriendo a los inmigrantes”, dijo el Sr. Alcazar.

“Aquí es donde veo un posible cambio en las ciudades demócratas. Esto podría tener un gran impacto en futuras elecciones”.

El edificio del Capitolio de EE. UU. en Washington el 11 de febrero de 2024. (Samuel Corum/Getty Images)

La política de la culpa

Aunque muchas personas coinciden en la creciente preocupación pública por la inmigración ilegal y la delincuencia dentro y fuera del área metropolitana de Nueva York, algunos votantes se preguntan cuál de los principales partidos políticos está proponiendo soluciones concretas y viables, en lugar de limitarse a explotar el asunto para obtener beneficios partidistas.

“Creo que están ocurriendo varias cosas, algunas que dan ventaja a los republicanos y otras a los demócratas”, declaró a The Epoch Times David Carlucci, exsenador del estado de Nueva York que ahora trabaja como consultor político.

“Yo diría que el tema de los inmigrantes está definitivamente en primer plano. Y aquí tienes a los republicanos en el Congreso usando una herramienta política llamada culpa, y la están usando de forma demasiado exclusiva”.

El 7 de febrero, los republicanos del Senado rechazaron un paquete bipartidista que contenía disposiciones limitadas para frenar el flujo de recién llegados a través de la frontera sur. El paquete, que algunos consideraban un compromiso, fracasó por 49 votos a favor y 50 en contra en una votación de procedimiento, con lo que los esfuerzos del Congreso para hacer frente a la crisis volvieron al punto de partida y se reforzó la visión de un Congreso polarizado incapaz de trabajar hacia un objetivo, incluso en un tema de gran preocupación.

Los republicanos afirmaron que el paquete era demasiado débil, ya que seguía permitiendo la entrada diaria en el país de 5000 inmigrantes ilegales. Pero los votantes de Nueva York, enfrentados a las consecuencias inmediatas de la afluencia masiva y desesperados por una solución, pueden verlo de otra manera.

En opinión del Sr. Carlucci, algunos votantes pueden ver con desagrado lo que consideran intransigencia republicana ante los esfuerzos por abordar la crisis de los inmigrantes ilegales a nivel nacional. Los candidatos del GOP también pueden acabar pagando un precio político por ir a la cacería del presidente Joe Biden y del secretario de Seguridad Nacional Alejandro Mayorkas, y no anteponer las preocupaciones de los ciudadanos comunes, dijo.

Personas, en su mayoría inmigrantes ilegales recién llegados, reciben una comida de Trinity Services y Food For the Homeless en Nueva York el 24 de enero de 2024. (Spencer Platt/Getty Images)

“Puede que piensen que tiene sentido culpar a Biden y Mayorkas, pero los demócratas dicen: ‘Miren, nos sentaremos a la mesa y aprobaremos la reforma migratoria’, pero los republicanos la rechazarán. Se pasarán el tiempo impugnando a todo el mundo hasta que no quede nadie a quien impugnar. Así que creo que los republicanos en el Congreso están desperdiciando esta contienda, y desperdiciando su mayoría con estas tácticas políticas”, dijo Carlucci.

Los republicanos ganaron tres escaños en las elecciones de Nueva York de noviembre de 2022, lo que, en opinión de Carlucci, se debió en parte a la preocupación generalizada por las políticas y posturas asociadas a la élite demócrata en Albany, la capital del estado.

Entre estas cuestiones estaba la reforma de la fianza, que mucha gente consideraba que contribuía a aumentar los índices de delincuencia. El GOP podría haber seguido transformando el descontento popular con las políticas progresistas en una ventaja electoral, sin embargo, ante el estancamiento actual en Washington, dijo Carlucci, los votantes pueden considerar que los republicanos han cometido un error.

En su opinión, la crisis de la inmigración ilegal es una oportunidad desperdiciada por los republicanos.

“Creo que la gente está muy temerosa y ansiosa por lo que esto significa para su comunidad y su país, pero el hecho de que los republicanos hayan sido transparentes y hayan demostrado que no están realmente interesados en resolver el problema —solo están interesados en la persecución política— da a los demócratas una gran ventaja”, dijo Carlucci.

En comparación con otros miembros de su partido, el Sr. Suozzi tiene fama de moderado, según Carlucci. El Sr. Suozzi no pertenece a esa ala del partido asociada con la representante Alexandria Ocasio-Cortez (D-N.Y.), que tiene muchos partidarios dentro del Distrito 14 que la eligió, pero también es muy impopular entre muchos votantes dentro y fuera de su partido.

“Suozzi ha sido más bien un candidato moderado. Definitivamente no abraza el ala izquierda de ese partido, y eso hará que sea difícil de vencer”, dijo Carlucci.

Otra desventaja para los republicanos en las elecciones especiales es que Santos era uno de los suyos. Los votantes del Tercer Distrito no lo han olvidado, dijo.

Las campañas de la Sra. Pilip y el Sr. Suozzi no respondieron al momento de la publicación de este artículo a una solicitud de The Epoch Times.


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