El Leopardo de las Nieves amenazado por el hombre y el clima

27 de Octubre de 2015 Actualizado: 27 de Octubre de 2015

El 23 de octubre es el Día Internacional del Leopardo de las Nieves, un día reservado el año pasado por 12 países asiáticos donde tiene su hábitat el felino en peligro de extinción, para dar a conocer su difícil situación. Por primera vez, los amantes del Leopardo de todo el mundo celebraron el 23 de octubre como la fecha en la que la comunidad conservacionista se comprometió a salvar al apreciado felino de la extinción.

En esa fecha, 12 países recordaron el primer aniversario de la adopción de la Declaración de Bishkek, el primer Foro Mundial sobre la Conservación del Leopardo de las Nieves. El foro se comprometió a proteger al menos 20 paisajes como hábitat seguro para el Leopardo de las Nieves hacia el año 2020, preocupados por las crecientes amenazas de la invasión humana y del cambio climático para la supervivencia del simbólico felino. La Declaración fue firmada en Bishkek, Kirguistán, uno de los países donde habitan los leopardos de las nieves.

Desde el año 2014, el aumento de la temperatura y la intrusión humana obligaron a los leopardos de las nieves a ocupar áreas cada vez más y más reducidas, según reporta un reciente informe del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF). El  WWF estima que existen tan sólo unos 4.000 leopardos de las nieves en estado salvaje.

La creciente pérdida y deterioro de su hábitat, la caza furtiva y el conflicto con las comunidades humanas, contribuyeron a la disminución de un 20 por ciento de su población en los últimos 16 años.

Leopardo de las nieves. (Bernard Landgraf / Wikipedia.org)
Leopardo de las nieves. (Bernard Landgraf / Wikipedia.org)

El leopardo de las nieves vive en algunos de los hábitats a mayor altura y más severos del mundo, que a la vez son paisajes muy importantes para algunas personas, como los pastores nómadas. El informe del WWF destaca que más de 330 millones de personas viven a unos 10 kilómetros de ríos que nacen en territorios del leopardo de las nieves y dependen directamente de ellos para su abastecimiento diario de agua.

Como las poblaciones humanas continúan expandiéndose, el hábitat montañoso está bajo amenaza creciente. Si bien los conflictos con los humanos pueden ser abordados, el informe señala que el cambio climático los exacerbará. El cambio climático amenazará no sólo al hábitat del leopardo de las nieves, sino también a muchas de las principales cuencas hidrográficas de Asia.

Se estima que las condiciones áridas empujarán la línea arbórea hacia las zonas aún más altas de la montaña, lo que permitirá ampliar la superficie propicia para los cultivos. El aumento de las temperaturas, a su vez , fomenta el crecimiento de vegetación menos favorable para las especies que son presas naturales del leopardo de las nieves, y cambia el calendario de disponibilidad de agua. Estos impactos podrían causar que más de un tercio del territorio del leopardo de las nieves se vuelva inhabitable.

“Se necesitan medidas urgentes para frenar el cambio climático y evitar una mayor degradación del hábitat del leopardo de las nieves, de lo contrario, el” fantasma de las montañas” podría desaparecer, junto con los esenciales suministros de agua para cientos de millones de personas”, dijo Rishi Kumar Sharma, el Líder Global  del WWF para la protección del Leopardo de las Nieves, en un informe de Phys.org.

También existen vacíos en los estudios sobre el leopardo de las nieves. La  WWF reconoce en su informe, que aún no se sabe muy bien cómo muchos de los grandes felinos en estado salvaje se encuentran hoy en día, y sólo pueden proporcionar estimaciones aproximadas de su población. A decir verdad, los esfuerzos de conservación no han llegado aún a los más de 420 millones de acres del terreno montañoso donde vive el leopardo de las nieves.

Sin embargo, la WWF está tomando medidas. A través de su Plan de Acción de Especies (SAP), la organización de la fauna se enfoca en las áreas críticas y aborda los problemas planteados en este informe.

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