El maltrato de africanos en China por las infecciones del virus provoca reacción violenta en Nigeria

Por Toluwani Eniola
14 de Abril de 2020 8:27 PM Actualizado: 14 de Abril de 2020 8:27 PM

LAGOS, NIGERIA—Asita Awovie salió de Nigeria el año pasado con una beca para estudiar Ingeniería Civil en la Universidad Chang’an en la provincia china de Shaanxi. Luego de menos de un año en el país, Asita dice que quiere regresar a su país y nunca volver a China.

Los padres de Asita lo presionaron para que regresara a casa luego de que aparecieran videos de maltrato hacia nigerianos y otros africanos en Guangzhou y otras partes de China en las redes sociales la semana pasada, lo cual alimentó las preocupaciones de seguridad.

“Mis padres están preocupados porque piensan que ya no es seguro vivir aquí”, dijo Asita a The Epoch Times por teléfono. “Me pidieron que volviera a casa”.

“La situación en mi región es justa y la universidad trató de mantenernos a salvo, pero en cuanto a mí, en realidad no confío en China nuevamente”, dice Asita.

La semana pasada, luego de que algunos inmigrantes africanos en la ciudad de Guangzhou, al sur de China, dieran positivo para COVID-19, los estudiantes y empresarios africanos se quedaron sin hogar después de ser desalojados de sus hogares y hoteles por terratenientes y funcionarios chinos, lo cual provocó alboroto y aprensión en Nigeria. Los desalojos se han denominado ataques raciales contra los negros en China a medida que el país continúa su lucha contra el brote de coronavirus.

En los videos y las fotos, se podía ver a algunos nigerianos caminando por las calles con su equipaje, mientras que a otros se les veía tumbados en las esquinas. También hubo informes de incautaciones de sus pasaportes, así como cuarentenas forzosas.


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Los reclamos de discriminación han provocado una reacción pública en Nigeria a medida que los videos aparecieron en Internet. Muchos nigerianos recurrieron a sus cuentas de redes sociales para criticar al régimen chino, utilizando diferentes hashtags.

“¿Saben cuánto contribuye Nigeria a la economía de China cada año? Casi el 90 por ciento de los productos básicos en Nigeria se importan de China y miren cómo se les retribuye (a los nigerianos)”, escribió Ikechukwu Nwakezie en la sección de comentarios de uno de los videos de tendencias en Facebook. En el video, algunos nigerianos protestaban por el desalojo de sus habitaciones de hotel.

Activistas nigerianos han pedido a su gobierno que intervenga, señalando que las consecuencias de la crisis minarían las relaciones diplomáticas de China en Nigeria. Algunos de ellos recordaron que China había criticado a Estados Unidos por perfiles racistas como ciudadanos chinos en Estados Unidos y otros países.

Liderando la protesta contra la discriminación, el Cónsul General de la Alta Comisión de Nigeria en China, Anozie Maduabuchi Cyril, acusó a los funcionarios chinos de atacar racialmente a los nigerianos, y agregó que era injusto ya que muchos chinos en Nigeria no fueron tratados de esa manera luego de que Nigeria fuese testigo de su primer caso de COVID-19 en febrero.

Según el Centro de Control de Enfermedades de Nigeria, se han confirmado 318 casos confirmados de COVID-19 y 10 muertes en Nigeria, mientras que 70 personas en el país se han recuperado. La mayoría de las ciudades nigerianas están bloqueadas.

Desafiando a un funcionario chino sobre la discriminación contra los nigerianos, Cyril dijo: “En Nigeria, tenemos muchos chinos. No creo que hayan recibido ninguna información de que el gobierno de Nigeria vaya a sus diversas casas y las elija para la cuarentena, entonces, ¿por qué están siendo atacados los africanos y nigerianos? Tenemos personas europeas aquí, personas de Estados Unidos, España e Italia y otros países, entonces, ¿por qué los acosa?”

La reacción violenta coincide con una protesta de la Asociación Médica de Nigeria contra la decisión del gobierno nigeriano de obtener el apoyo de médicos chinos para ayudar a frenar el flagelo del coronavirus en Nigeria. La llegada de 15 profesionales médicos chinos a Nigeria la semana pasada aumentaron aún más las críticas.

Hablando con The Epoch Times, un médico de Ghana, Kojo Hutchfull, condenó la discriminación contra los africanos en China, describiéndola como una violación de sus derechos humanos. Sostuvo que Nigeria no debería haber aceptado a los médicos chinos debido al maltrato de ciudadanos africanos en China.

Hutchfull, quien ha estado ejerciendo la medicina en Nigeria durante treinta años, dice: “Tenemos un enemigo común (coronavirus) pero ¿por qué nos estamos oponiendo el uno contra el otro? Escuché que (los africanos) fueron expulsados ​​de sus hogares y algunos de ellos fueron golpeados mientras se incautaron algunos pasaportes. Esto es inaceptable. Deberíamos unir fuerzas contra el enemigo común”.

Los informes de discriminación también han llamado la atención de la Comisión Nacional de Derechos Humanos de Nigeria. Durante el fin de semana, la comisión emitió una breve declaración firmada por su Secretario Ejecutivo, Tony Ojukwu, en la que condenaba el trato injusto de los ciudadanos africanos en China.

La comisión instó al “Gobierno de Nigeria a tomar todas las medidas necesarias para evacuar a los nigerianos dispuestos a volver a casa de China y otros países donde actualmente corren el riesgo de discriminación o cualquier forma de abuso racial como resultado del brote de COVID-19″.

Ahora en Nigeria, se teme que los videos puedan conducir a represalias contra empresas y ciudadanos chinos en Nigeria y afectar sus relaciones bilaterales.

Al sopesar el tema en una entrevista con The Epoch Times, el economista y presidente del Chartered Institute of Bankers en Nigeria, el profesor Segun Ajibola, instó a ambos países a resolver rápidamente el problema antes de que se salga de control, diciendo que China es uno de los aliados y socios más cercanos de Nigeria.

Según él, no debería permitirse que este tipo de malentendidos descarrile su relación bilateral.

“Hasta el día de hoy, China es el mayor importador de petróleo de Nigeria. Hasta el día de hoy, casi todos los sectores de la economía nigeriana dependen de China, especialmente las PYME (pequeñas y medianas empresas). La presencia china en Nigeria es abrumadora porque están a cargo de algunas infraestructuras públicas como las líneas ferroviarias y hay otras inversiones sustanciales propiedad de inversores chinos en el país”, dice Ajibola.

Pero el profesor también dijo que parte de la indignación online puede estar fuera de lugar, ya que se informó que algunos nigerianos en China estaban burlando las reglas básicas durante el cierre. Sin embargo, reprendió a los funcionarios chinos por no manejar bien la situación.

“Deberían haber presentado quejas formales a la embajada nigeriana en China y buscar la intervención de la embajada nigeriana. Si hay infracciones, no tienen que tomar las leyes en sus manos al confiscar los pasaportes de otros ciudadanos. Ninguna convención internacional respalda eso”, dijo Ajibola.

El presidente de la Asociación de Nigerianos en Lesotho, Folaji Emmanuel, compartió una perspectiva similar, instando a las autoridades nigerianas y a los nigerianos a escuchar bien a ambas partes, diciendo que podría haber algunas verdades a medias en los videos que circulan por Internet.

En una entrevista con The Epoch Times, dijo: “Voy a China de vez en cuando para comprar algunos materiales. Sé que los chinos son acogedores. Una cosa que noté es que muchos nigerianos que residen en China, excepto los que están allí por negocios, son inmigrantes ilegales, por lo que no pueden obtener asistencia médica ya que tienen miedo de ser deportados”.

“Aprendí que el gobierno de China dice que todos los ciudadanos africanos deben obtener un informe que demuestre que no tienen el virus, pero que no pueden ir y obtener el informe ya que son inmigrantes ilegales”.

El presidente de la Cámara de Representantes de Nigeria, Femi Gbajabiamila, se reunió el viernes con el embajador chino en Nigeria, Zhou Pingjian, para exigir respuestas sobre el trato de los nigerianos en China. Zhou dice que no había recibido un informe completo de la situación, pero prometió investigar sobre el tema.

“Es importante cómo tratas a nuestro embajador, pero cómo tratas a nuestros ciudadanos es más importante para nosotros que cómo tratas a nuestro embajador”, dijo Gbajabiamila a Zhou.

El embajador chino en Zimbabwe respondió a la crisis el sábado en medio del alboroto. Él escribió en Twitter: “Nuestra actitud es clara, firme y consistente: tolerancia cero para la discriminación racial. Nada puede cambiar esa posición. La comunicación, incluida la crítica constructiva, es bienvenida. Eso ayudará a cualquier parte interesada a mejorar sus métodos de trabajo y a reducir los malentendidos”.


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