El mundo antiguo sigue vivo en Luxor

Por GLENDA WINDERS
21 de Septiembre de 2020
Actualizado: 21 de Septiembre de 2020

Luxor, Egipto, se considera el museo al aire libre más grande del mundo, y todo lo que mi marido y yo vimos durante nuestra visita apoya esta afirmación. Los templos y tumbas datan del apogeo de la arquitectura primitiva, alrededor del 2755 a.C., y aquí quedan más monumentos que en cualquier otro lugar del mundo.

Originalmente llamada Tebas, la ciudad fue una vez la capital de Egipto.

Primero visitamos el Museo Luxor para tener una idea de lo que veríamos. Fue una parada que valió la pena hacer porque vimos reliquias y estatuas de este lugar histórico, así como momias de algunos faraones y artículos de la tumba del Rey Tutankamón.

No muy lejos estaba el Templo de Luxor, y aquí nuestro guía, Sameh Samir, nos dio una valiosa lección acerca de cómo se compone un templo. Resulta que una vez que entiendes uno, puedes navegar por todos ellos.

Todos están frente al Nilo, y la aproximación es a menudo por un camino que pasa por filas de esfinges que protegen la puerta. La gran fachada se llama poste. Dos enormes torres representan colinas con un horizonte más bajo entre ellas. Una estatua del gobernante de la época de sus edificios suele estar afuera, y las banderas ondean sobre ella. A continuación, viene el patio interior, cuyos muros están adornados por imágenes del faraón en la batalla. Este es el único lugar donde se permitía entrar a la gente común y corriente y solo en los días de fiesta.

Para el resto del lugar, el faraón, el sacerdote más alto de la tierra, era la única persona que podía entrar a comulgar con los dioses.

Los pilares de la hipóstila del Templo de Karnak en Luxor, Egipto, son tan grandes que se necesitan 12 personas con los brazos extendidos para rodear uno. (Cortesía de Phil Allen)

A continuación, está la sala hipóstila. Significa “bajo los pilares”, esta era un dispositivo arquitectónico para cubrir un gran espacio sin usar arcos. Por último, está lo sagrado de los santos, el hábitat de las deidades, y en el exterior está el lago sagrado, un cuerpo de agua utilizado para los rituales y hogar de los animales sagrados.

Una vez dentro de este templo más antiguo de Egipto, probamos nuestros nuevos conocimientos y descubrimos que todo era como Samir había dicho que sería. Construido alrededor del 1400 a.C. por Amenofis III, fue ampliado por gobernantes posteriores que incluyeron a Tutankamón, Ramsés II y Alejandro Magno.

Estábamos ansiosos por mudarnos al cercano Templo de Karnak, el mayor sitio religioso que quedaba del mundo antiguo, y no nos decepcionó. Su nombre significa “fortaleza”, y las ruinas del templo se extienden por una milla. El hipóstilo era el más magnífico que habíamos visto. Contiene 134 columnas, muchas de ellas hechas para asemejarse a un haz de cañas de papiro, ya que crece prolíficamente en los pantanos cercanos. Las columnas son tan gruesas que se necesitan 12 personas que extiendan sus brazos para rodear una de ellas y 100 personas podrían estar de pie en los centros de sus cimas. Cada uno está ricamente tallado con dibujos y escritura jeroglífica. Parecía como si estuviéramos en un bosque petrificado encantado.

Afuera había varias excavaciones arqueológicas en marcha, y vimos algo del recientemente descubierto alijo de 18,000 estatuas enterradas que habían estado ocultas durante 900 años.

“Karnak no ha revelado todos sus secretos todavía”, dijo Samir.

En todo Egipto, los templos están en el lado este del Nilo para permanecer a salvo durante las inundaciones, y las tumbas están en el oeste, que se cree que es la tierra de los muertos porque el sol se pone allí. Siendo así, directamente al otro lado del río y más atrás en el desierto está el templo mortuorio de Hatshepsut. Ella fue la segunda, y probablemente la más exitosa, faraona, pero a su vida no le faltó dramatismo. Su hijastro, Tutmosis III, habría sido el siguiente faraón cuando su padre murió, pero como era demasiado joven para gobernar, ella se hizo cargo. Cuando se convirtió en faraón después de su muerte, hizo todo lo posible para borrar su legado. La mayoría de sus imágenes en el templo han sido destruidas. Al menos, su nariz ha desaparecido, lo que significa que ya no podía respirar.

Uno de los puntos culminantes del viaje fue el Valle de los Reyes. La mayoría de las tumbas fueron vaciadas por ladrones de tumbas, pero la obra de arte, nunca expuesta a la luz del sol y durante muchos años empaquetada bajo la arena, permanece intacta. Para su continua preservación, cristales ahora cubren algunas partes, y solo 10 de las 63 tumbas de los reyes están abiertas en un momento dado.

Pudimos visitar la tumba del Rey Tutankamón, descubierta por Howard Carter en 1922, y la experiencia fue abrumadora. Su cuerpo momificado está en exhibición, y las pinturas y colores de la tumba son espectaculares. Estos sitios de entierro son en realidad como pequeños apartamentos subterráneos, con túneles que salen en varias direcciones para albergar a las esposas e hijos secundarios.

En el Valle de las Reinas, fue la tumba de la Reina Nefertari, esposa de Ramsés II, la que nos dejó sin aliento. Consta de muchas habitaciones construidas en dos niveles con paredes completamente cubiertas de pinturas de colores vibrantes y brillantes estrellas doradas en el techo del cielo nocturno. Las tumbas del Valle de los Nobles también están brillantemente decoradas, y en el Valle de los Trabajadores, los artesanos guardaron algunos de sus mejores trabajos para sus propios lugares de descanso.

Las tumbas en el Valle de los Reyes y el Valle de las Reinas de Egipto tienen muchas habitaciones, todas ellas cubiertas con intrincadas pinturas originales. (Cortesía de Phil Allen)

De vuelta en la ciudad, hicimos una parada en el Instituto Papiro Nefertari para ver y comprar algunos de los trabajos que los artistas egipcios han hecho de sustrato que es único en su país. La mejor parte fue ver la demostración de cómo los tallos son despojados, empapados en agua, y presionados para crear una superficie de escritura.

De repente, el simbolismo de todos los pilares de piedra con forma de papiro que habíamos visto se hizo completamente claro.

Cuando vaya

Para ver y aprender todo lo que Egipto tiene para ofrecer, un guía es una necesidad absoluta. Busque en Google “tours de Egipto” y encontrará muchos con diferentes precios. Nos decidimos por los Viajes del Smithsonian y los recomendamos mucho: SmithsonianJourneys.org.

Glenda Winders es una escritora independiente. Para leer artículos de otros escritores y caricaturistas de Creators Syndicate, visite el sitio web de Creators Syndicate en Creators.com. Copyright 2020 Creators.com


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