El nuevo muro fronterizo simboliza esperanza y seguridad para los que perdieron a sus seres queridos

Por Charlotte Cuthbertson - La Gran Época
04 de Junio de 2019 Actualizado: 08 de Julio de 2019

EL PASO – Una nueva cerca fronteriza, que logra cubrir 800 metros de los casi 1056 kilómetros de territorio, ha tenido un significado valioso para muchos estadounidenses.

Fue creada a partir de donaciones que comenzaron a llegar a fines del año pasado, cuando el veterano de combate Brian Kolfage creó una cuenta de GoFundMe luego de que el Congreso rechazó el presupuesto que el presidente Donald Trump había solicitado para la barrera fronteriza.

Cuando la primera parte se estaba completando en un área de alta delincuencia transfronteriza cerca de El Paso, Texas, varias “Familias de Ángeles”, familias cuyos seres queridos han sido asesinados por inmigrantes ilegales, viajaron a Sunland Park, Nuevo México, para verlo con sus propios ojos.

La construcción continúa hasta el Monte Cristo Rey en la nueva sección de la cerca fronteriza construida por el grupo “We Build the Wall” en Sunland Park, N.M., el 30 de mayo de 2019. (Charlotte Cuthbertson/La Gran Época)

Michelle Balogh, la hermana de un agente de la Guardia Fronteriza asesinado Brian Terry, dijo que el nuevo muro simboliza “la seguridad para nuestro país, para nuestros agentes, para los estadounidenses”.

Brian fue asesinado en un tiroteo en 2010 mientras intentaba arrestar a cinco extranjeros ilegales cerca de Nogales, Arizona.

“Ellos estaban aquí para hacer daño”, dijo Michelle. “No estoy diciendo que todos los ilegales vienen aquí para hacer daño, pero hay una gran cantidad de extranjeros criminales e ilegales que vienen aquí para cometer un crimen, matar a nuestros estadounidenses y salirse con la suya”.

Ella dijo que ver el nuevo muro es “agridulce” y que Brian estaría “absolutamente encantado” de verlo. “[El muro] protegerá a sus hermanos agentes”.

Michelle Balogh, hermana del agente de Guardia Fronteriza, Brian Terry, visita la nueva sección de 800 metros de la cerca fronteriza construida por el grupo “We Build the Wall” en Sunland Park, N.M., el 30 de mayo de 2019. (Charlotte Cuthbertson/La Gran Época)

Kolfage creó la organización sin fines de lucro “We Build the Wall” en enero, que hasta el momento ha recaudado USD 23 millones. Los 800 metros que se acaban de completar costaron alrededor de USD 8 millones, y gran parte del costo se debe al extenso movimiento de tierras que se requiere para construir el costado del Monte Cristo Rey. La inclinación más empinada se sitúa en el 31 por ciento.

Kris Kobach, miembro de la junta de “We Build the Wall”, comentó que los agentes de la Guardia Fronteriza le dijeron que un promedio de 100 extranjeros ilegales y droga valorizada en USD 100.000 cruzaban esa sección de 800 metros todos los días.

“Ella no murió en vano”

La hija de Michelle Root, Sarah, fue asesinada en enero de 2016, la noche de su graduación.

“Ella sufrió un accidente vehicular causado por Edwin Mejia, que manejaba a toda velocidad; un extranjero ilegal de 19 años que llegó solo a los 16 años en el 2013”, dijo Michelle. “Su alcohol en la sangre era de 0.241, iba a más de 70 kilómetros por hora, chocó con la parte trasera de la camioneta deportiva de mi hija, le cortó la columna vertebral, le causó muerte cerebral y le quitó la vida”.

Michelle dijo que el nuevo muro significa que Sarah no murió en vano.

“Este muro significa el mundo para mí”, dijo. “Enciende la esperanza en mí sobre lo que se puede lograr. Y ver que ciudadanos privados, ciudadanos estadounidenses donaron su dinero para lograr esto, y tenemos gente maravillosa trabajando en ello. Las cosas que nuestro gobierno no pudo hacer, nosotros los estadounidenses pudimos unirnos y hacerlo”.

Michelle Root habla sobre su hija Sarah, quien fue asesinada por un inmigrante ilegal en 2016, durante su visita a la nueva sección de la cerca fronteriza construida por el grupo We Build the Wall en Sunland Park, N.M., el 30 de mayo de 2019. (Charlotte Cuthbertson/La Gran Época)

Kolfage dijo que la donación promedio fue de USD 67 y que los 2 millones de dólares se recaudaron únicamente con donaciones de USD 5.

“Me di cuenta de que todos pueden tener un impacto y si crees que no puedes tener un impacto, entonces te equivocas porque todos los que donaron tuvieron un gran impacto”, dijo.

Las donaciones comenzaron a llegar nuevamente durante el fin de semana del “Día de los Caídos” (“Memorial Day”), a medida que se difundía la construcción. Kolfage dijo que se recaudaron más de un millón de dólares en un par de días.

Uno de los mayores donantes de Kolfage fue un niño de 7 años de Austin, Texas. Benton Stevens creó un puesto de chocolate caliente y un sitio web de donaciones durante el invierno, recaudando USD 22.000 para el muro.

Stevens ayudó a Kolfage a cortar la cinta ceremonial para el muro el 30 de mayo. Dijo que recaudó el dinero porque “Trump realmente quería que se construyera el muro, porque todos los inmigrantes ilegales estaban llegando y traían drogas y cosas”.

Stevens tiene un puesto de limonada planeado para el verano, con el objetivo de recaudar USD 50.000.

Benton Steves, de 7 años, y Brian Kolfage, fundador de “We Build the Wall” inauguran la ceremonia oficial de la nueva sección de la cerca fronteriza construida por las donaciones, en Sunland Park, N.M., el 30 de mayo de 2019. (Charlotte Cuthbertson/La Gran Época)

“El muro de América”

Bobby y Kiyan Michael viajaron desde Jacksonville, Florida, para estar en la inauguración oficial.

“Estamos aquí como ‘padres de un ángel’, porque perder a un hijo debido a la inmigración ilegal es una pérdida que se puede prevenir por completo”, dijo Kiyan. “Y que podamos venir y ver cómo se levanta este muro, sabiendo que salvará vidas, sabiendo que evitará que otros padres experimenten lo que nosotros experimentamos, significa mucho para nosotros, significa todo para nosotros”.

La familia Michael declaró recientemente ante la legislatura de su estado para ayudar a evitar que Florida se convierta en un estado santuario.

“Hace que nuestra lucha que hacemos todos los días, día tras día… tenga sentido”, dijo Kiyan. “Este es el muro de Estados Unidos construido por los estadounidenses, para los estadounidenses, para mantener a los estadounidenses seguros”.

Bobby dijo que estaba impresionado no solo con el muro, sino con la tecnología, la iluminación, los sensores y la carretera que la acompañan. En la cima de la colina habrá una torre de vigilancia que puede ver de 25 a 30 kilómetros en cualquier dirección.

“Es un paquete completo”, dijo. “Dios bendiga a Estados Unidos”.

La construcción continúa en Monte Cristo Rey en la nueva sección de 800 metros de la cerca fronteriza construida por “We Build the Wall” en Sunland Park, N.M., el 30 de mayo de 2019. (Charlotte Cuthbertson/La Gran Época)

Especificaciones del muro

Mike Fury, el director de las operaciones de construcción de “We Build the Wall”, dijo que los materiales utilizados por Fisher Industries para la construcción son de calidad superior.

“Estamos usando acero de 75 a 100 años. Es un grado más alto de carbono. No estamos usando el acero de 25 a 35 años”, dijo. La cerca está a unos 6 metros por encima del suelo y las tablillas de acero están separadas aproximadamente 10 cms.

“Y cuando entramos en la tierra, entramos aproximadamente 1.2 metros. Y esos mismos paneles [cercados] que sostienen las excavadoras, se bloquean con el concreto, y vertemos en una caída de 4,000 PSI [que] se seca en dos horas. Así que el muro está permanentemente fijado. No se vierte nada y luego se coloca en la parte superior o en la parte de encima; en realidad, vertemos alrededor de los bolardos”.

Mike dijo que dentro de cada bolardo hay 3 metros de concreto y dos piezas de reforzado de 4 cms.

“Entonces, si alguien pasa el muro, pasa los sensores, tiene que cortar el primer acero con alto contenido de carbono, lo que demorará aproximadamente media hora”, dijo. “Luego tienen que atravesar el concreto y luego tienen que atravesar la barra de refuerzo. Es una tarea imposible”.

Los sensores subterráneos detectarán el movimiento a 12 metros de la pared y notificarán a la Guardia Fronteriza, así como a las funciones de audio y disuasión visual. Mike dijo que los sensores pueden distinguir la diferencia entre un conejo, un humano, un camión pequeño y un vehículo grande. También pueden detectar actividad sísmica, en caso que alguien intente hacer un túnel por debajo.

El camino pavimentado justo al lado del muro es una de las ventajas más grandes para la Guardia Fronteriza, que solía tomar hasta 20 minutos para llegar a la cima del Monte Cristo Rey en un camino de grava accidentado y lleno de baches. Ahora, los agentes pueden llegar a la cima de la colina en menos de 30 segundos.

Mike Fury, director de operaciones de construcción de “We Build the Wall”, en el sitio en la nueva sección 800 metros de la cerca fronteriza en Sunland Park, N.M., el 30 de mayo de 2019. (Charlotte Cuthbertson/La Gran Época)

“En realidad, literalmente, en estos primeros 800 metros, subiendo un grado del 31 por ciento, hemos cortado 19 rutas de drogas, rutas para caminar y rutas de tráfico”, dijo Fury.

Dijo que el primer día que llegó al sitio, el 22 de mayo, a las 10 p.m., un helicóptero del ejército estaba volando sin luces a unos 60 metros sobre ellos en lo que se convertiría en el sitio de construcción.

“El terrateniente dijo: ‘Mira esto'”, dijo Fury. “Y el ejército encendió las luces del helicóptero y habían como 300 personas corriendo en todas direcciones, justo en la propiedad… Era como una película de Bugs Bunny. Estaban corriendo por todas partes. Fue una locura”.

Fury dijo que a medida que el equipo y los trabajadores se iban incorporando en los próximos días, el número de extranjeros ilegales se reducía a 250, 70, 30 y luego a cero.

Mientras se completaba la cerca, Kolfage envió un tweet, diciendo que 15 miembros del cártel armados se habían acercado al muro e intimidado al equipo de construcción.

Planes futuros

Kolfage dijo que el grupo planea seguir construyendo mientras la financiación lo permita. “Hemos hecho una lista de todos los propietarios de tierras en la frontera de los EE. UU., y constantemente hemos ido contactando a cada uno, y descubriendo quién encaja en el molde para lo que queremos hacer”, dijo. “En la actualidad, tenemos cerca de 10 propiedades en tramitación después de esto”.

Tommy Fisher, presidente y CEO de Fisher Industries, que construyó el muro, dijo que tiene un diseño diferente en mente para el Valle del Río Grande, donde el río actúa como la frontera internacional.

“Podemos construir un muro de inundación junto con la protección de la frontera”, dijo Fisher. “Podemos limpiar el río, construir un muro repleto, dar a los agentes una vista elevada y construir algo que durará 150 años”.

Fisher dijo que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército le dijo que no se podía construir una cerca en los 95 metros verticales del Monte Cristo Rey, donde la cerca estaba completa.

“Creo en mi corazón que puedo superar al gobierno de los Estados Unidos”, dijo Fisher. “De todos los buenos trabajos que Fisher realizó en los 25 años que llevo manejando la empresa, este ha sido probablemente el más desafiante, la más alta calidad, y la velocidad más rápida que hayamos hecho”.

La nueva sección de 800 metros de la cerca fronteriza construida por “We Build the Wall” en Sunland Park, N.M., el 30 de mayo de 2019. (Charlotte Cuthbertson/La Gran Época)

Los funcionarios de Sunland Park City detuvieron la construcción durante aproximadamente 30 horas el 29 de mayo cuando los abogados resolvieron los problemas que la ciudad había planteado. “We Build the Wall” tenía un permiso de construcción para el muro, un permiso de construcción para los pedestales de cemento sobre los que se apoyan las luces y un permiso de clasificación.

Kobach dijo que se le ha otorgado al gobierno de los Estados Unidos una servidumbre permanente para el acceso y control de la propiedad las 24 horas, los 7 días de la semana, pero si Seguridad Nacional deseaba una transferencia completa del título, eso sucedería.

“No estamos tratando de decirle a la Guardia Fronteriza qué hacer. “Nuestro objetivo es simplemente darles este regalo y dejar que ellos decidan qué hacer con él”, dijo.

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