Beijing probablemente despliega red de bots en Twitter para desinformar sobre pandemia, dice DOS

Por Cathy He
09 de Mayo de 2020
Actualizado: 10 de Mayo de 2020

El Departamento de Estado de EE.UU. descubrió una campaña bot “coordinada” en Twitter diseñada para difundir la desinformación china, formando parte de la campaña de Beijing para desviar la culpa de su papel en la pandemia mundial.

El Centro de Compromiso Global (GEC) del departamento, que trabaja para exponer los esfuerzos de desinformación extranjera, identificó recientemente miles de cuentas de Twitter “falsas” utilizadas para ayudar a las embajadas y diplomáticos chinos a difundir la desinformación sobre la pandemia.

“El GEC ha descubierto una nueva red de cuentas de Twitter no auténticas que, según nuestra evaluación, se crearon con la intención de amplificar la propaganda y la desinformación chinas”, dijo Lea Gabrielle, jefa del GEC, durante una conferencia de prensa el 8 de mayo.

“Según nuestra evaluación, esta red podría desplegarse para permitir que el PCCh [Partido Comunista Chino] amplifique y difunda rápidamente los mensajes en todo el mundo, sesgando la conversación para su beneficio”.

Gabrielle dijo que era “altamente probable” que el esfuerzo estuviera relacionado con el Partido Comunista Chino, que actualmente está “comprometido en una campaña de información agresiva para tratar de remodelar la narrativa global sobre COVID”. Esta campaña, dijo, implica tratar de pintar al régimen “como un líder global en la respuesta en lugar de ser la fuente de la pandemia”.

En los últimos meses, los diplomáticos chinos han recurrido cada vez más a Twitter, una plataforma prohibida en China, para elogiar los esfuerzos del régimen para combatir la pandemia, criticar el manejo del brote en otros países y promover teorías infundadas de que el virus se originó fuera de China, como los Estados Unidos.

En un caso, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China compartió un video que afirmaba que el himno nacional chino se tocaba en las calles cuando los médicos chinos llegaron a Italia, que luego fue desacreditado como falso, dijo Gabrielle. El video parecía mostrar a los italianos diciendo: “Gracias, China” cuando en realidad estaban agradeciendo a sus propios trabajadores de la salud.

“Pero los diplomáticos de la RPC y los medios del partido-estado cambiaron el contexto del video a favor de Beijing y luego lo compartieron ampliamente”, dijo, y agregó que en este caso el video fue amplificado por las cuentas de redes sociales vinculadas a Rusia.

Redes de bots

El análisis del GEC mostró un aumento en los nuevos seguidores de las cuentas diplomáticas chinas en Twitter desde marzo, cuando el régimen intensificó su impulso de desinformación global. Los nuevos seguidores por día aumentaron de un promedio histórico de 30 por día a más de 720 por día, un aumento de 22 veces, dijo Gabrielle. Además, muchos de estos seguidores eran cuentas recién creadas.

“Tanto el aumento repentino de seguidores como la creación muy reciente de muchas de estas cuentas apuntan a una red artificial establecida para seguir y amplificar las narrativas de los diplomáticos chinos y los funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores”, dijo.

Otros indicadores que apuntan a que las cuentas forman parte de una red bot fueron el hecho de que muchas de estas cuentas siguen a varias embajadas chinas en diferentes países y a varios funcionarios chinos, y que la mayoría se crearon durante las horas de Beijing, dijo Gabrielle.

Por ejemplo, las cuentas de los portavoces del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian y Hua Chunying, comparten 3423 de sus más recientes 10,000 seguidores, dijo. Casi el 40 por ciento de los seguidores más recientes se crearon en un período de seis semanas desde el 1 de marzo hasta el 25 de abril.

Un portavoz de Twitter dijo que la compañía “continuará con su enfoque de tolerancia cero para la manipulación de la plataforma y cualquier otro intento de socavar la integridad de nuestro servicio. Cuando identificamos campañas de operaciones de información que podemos atribuirla de manera confiable a una actividad respaldada por el estado, ya sea nacional o extranjera, las divulgamos al público”.

Según Twitter, la plataforma recibió recientemente 5000 cuentas del departamento y realizó una revisión inicial que no encontró que las cuentas respalden las posiciones del régimen chino. Muchas de las cuentas también pertenecían a entidades gubernamentales occidentales, organizaciones de derechos y periodistas. La revisión estaba en curso, señaló la compañía, y agregó que planeaba compartir sus hallazgos con el GEC.

En respuesta, un portavoz del departamento de estado dijo que las cuentas proporcionadas a Twitter representaban una pequeña muestra de un conjunto de datos de casi 250,000 cuentas.

“No es sorprendente que haya cuentas auténticas en cualquier muestra”, dijeron. “Nuestro análisis general se basa en una confluencia de factores que impulsan nuestra evaluación, la cual respaldamos”.

Un estudio de marzo identificó 10,000 cuentas falsas y secuestradas de Twitter que formaban parte de una campaña de influencia coordinada vinculada a China en torno a la pandemia. Sin embargo, el informe de los medios sin fines de lucro ProPublica advirtió que “la verdadera escala de la campaña de influencia es probablemente mucho mayor; nuestro seguimiento sugiere que las cuentas que identificamos comprenden solo una parte de la operación”.


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