El Pentágono dice que terroristas atacaron una base de EE. UU. en Kenia

Por Tom Ozimek
05 de Enero de 2020
Actualizado: 05 de Enero de 2020

El ejército estadounidense dijo que un grupo terrorista afiliado a al-Qaeda se atribuyó la responsabilidad de un ataque a una base militar en Kenia que alberga a algunos militares estadounidenses. No hubo informes de bajas entre las fuerzas kenianas o estadounidenses, pero varios atacantes fueron presuntamente abatidos.

“El Comando de Estados Unidos en África reconoce que hubo un ataque en el aeródromo de la Bahía de Manda, en Kenia, y está vigilando la situación”, dijo el ejército estadounidense en un comunicado.

Al-Shabaab ha reivindicado la responsabilidad del incidente”, continuó el comunicado. “A medida que surjan los hechos y los detalles, proporcionaremos una actualización”.

La base militar de Kenia, llamada Camp Simba, ha alojado al personal militar estadounidense durante años. No está claro cuántos efectivos estadounidenses están estacionados en la base, que según se informa ha sido un sitio de las fuerzas de operaciones especiales de Estados Unidos que operan en Somalia.

Mapa que muestra la ubicación aproximada del ataque terrorista en el condado de Lamu, Kenia. El ejército estadounidense dijo que un grupo afiliado a Al-Qaeda atacó el aeródromo de Manda Bay, Kenia, el 5 de enero de 2020. (OpenStreetMaps)

El ataque comenzó antes del amanecer y siguió cuatro horas más tarde, testigos y fuentes militares dijeron a Reuters.

Al-Shabaab, cuyo nombre completo es Harakat al-Shabaab al-Mujahideen, es un grupo terrorista yihadista con base en África Oriental y está afiliado a al-Qaeda.

El grupo terrorista afirmó en una declaración que los atacantes habían “asaltado con éxito la base militar fuertemente fortificada y ahora han tomado el control efectivo de una parte de la base”.

El portavoz militar de Kenia, coronel Paul Njuguna, dijo que por lo menos cuatro de los terroristas fueron asesinados cuando su ataque fue rechazado.

Njuguna fue además citado diciendo que se produjo un incendio en los tanques de combustible de la pista de aterrizaje, pero que eso ya había sido controlado.

“Un coche bomba suicida supuestamente violó la entrada al Camp Simba, en la Bahía de Manda”, según un Twitter del editor de la Voz de América, Harun Maruf, quien publicó fotos que mostraban una columna de humo oscuro ascendente que se decía provenía de la escena de los hechos.

Un usuario de Twitter compartió imágenes de las llamas y humo oscuro que se elevaban, supuestamente del lugar afectado.

Al-Shabaab publicó fotos de hombres armados enmascarados parados junto a aviones en llamas, informó Reuters, aunque las imágenes no pudieron ser verificadas inmediatamente.

“Siete aviones y tres vehículos militares fueron destruidos en el ataque”, dijo el grupo terrorista en una declaración que incluía fotos de los daños presuntamente producidos en el lugar. La organización yihadista también afirmó que el ataque causó “graves bajas en las tropas estadounidenses y kenianas estacionadas allí”, aunque ni las autoridades kenianas ni las estadounidenses confirmaron que hubieran sufrido ninguna baja.

El portavoz militar estadounidense, el coronel Christopher Karns, calificó de “extremadamente exageradas” las afirmaciones de Al-Shabab, entre ellas la de infligir graves bajas.

Las Fuerzas de Defensa de Kenia dijeron en una declaración que el ataque terrorista había sido “rechazado con éxito” y que “la pista de aterrizaje está a salvo”.

Las autoridades kenianas dijeron que algunos aviones y vehículos estadounidenses habían sido destruidos.

El comisionado del condado de Lamu, Irungu Macharia, dijo a The Associated Press que arrestaron a cinco sospechosos y que los estaban interrogando.

Al-Shabaab en la región

Con base en la vecina Somalia, al-Shabaab suele llevar a cabo ataques en Kenia, cuyo ejército ha comprometido a miles de tropas a luchar contra el grupo terrorista.

Kenia envió tropas a Somalia en 2011 después de una serie de ataques y secuestros transfronterizos. Las tropas fueron absorbidas más tarde por una fuerza de mantenimiento de la paz de la Unión Africana, que ahora cuenta con 21,000 efectivos que apoyan al gobierno somalí respaldado por occidente.

El año pasado, al-Shabaab lanzó un ataque mortal en la capital keniana de Nairobi, matando a 21 personas.

Un niño toca el retrato de la víctima de un ataque terrorista de al-Shabaab durante la ceremonia de su entierro en Nakuru, Kenia, el 25 de enero de 2019. Al menos 21 personas murieron en el ataque al complejo hotelero Dusit en Nairobi el 15 de enero de 2019, que terminó después de un asedio de casi 20 horas en el que se rescataron cientos de civiles y murieron los cinco atacantes. (Suleiman Mbatiah/AFP/Getty Images)

Esta semana, unos pistoleros de al-Shabaab mataron a tres pasajeros durante un ataque a un autobús en el condado de Lamu, dijo la policía.

Foto de archivo que muestra a oficiales de policía kenianos revisando vehículos después de una emboscada de hombres armados en el condado de Lamu, Kenia, el 2 de enero de 2020. (Stringer/AFP/Getty Images)

La costa del Océano Índico de Kenia es un importante destino turístico, pero, dada su ubicación cerca de Somalia, es vulnerable a los ataques perpetrados por los extremistas yihadistas.

Según el ejército de Estados Unidos, Camp Simba es operado por el 475° Escuadrón de la Base Aérea Expedicionaria de la Fuerza Aérea, que forma parte de la 435° Ala Expedicionaria Aérea.

El teniente Coronel de la Fuerza Aérea de Estados Unidos Vance Goodfellow (izq.), comandante del 475° Escuadrón de la Base Aérea Expedicionaria, habla con el teniente coronel del Ejército de Estados Unidos Todd Martin (der.), oficial de seguridad asignado a la Dirección de Seguridad de la Fuerza de Tarea Conjunta Combinada del Cuerno de África (CJTF-HOA), sobre los tanques de agua durante una visita al sitio de circulación del campo de batalla en el Camp Simba en la Bahía de Manda, Kenia, el 24 de febrero de 2018. (Fuerza Aérea de EE. UU./Sargento de Personal Timothy Moore)

El Comando de Estados Unidos en África es responsable de las relaciones militares con las naciones y organizaciones regionales en África.

Reuters contribuyó a este informe.

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