El senador Menendez se declara inocente de un nuevo cargo de ser un agente extranjero

Por Savannah Hulsey Pointer
23 de Octubre de 2023 5:04 PM Actualizado: 23 de Octubre de 2023 5:04 PM

El senador Bob Menendez (D-N.J.) se declaró inocente de su última acusación de actuar como agente extranjero no registrado para el gobierno egipcio durante una comparecencia ante el tribunal el 23 de octubre.

La audiencia de declaración de culpabilidad tuvo lugar ante el juez de distrito Sidney Stein, donde Menendez se enfrentó a las acusaciones de los fiscales federales de que el expresidente de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado conspiró para actuar como agente extranjero no registrado.

El legislador abandonó la corte sin hacer comentarios a la prensa.

La nueva imputación marca un desarrollo significativo en el caso contra el demócrata de Nueva Jersey.

La imputación sustitutiva fue presentada el 12 de octubre contra el Sr. Menendez en la corte federal de Manhattan, acusándolo de no registrarse según lo requerido por el gobierno de los Estados Unidos como “agente de un principal extranjero”.

El caso surgió inicialmente cuando el Sr. Menendez y su esposa, Nadine Menendez, fueron acusados de aceptar importantes cantidades de dinero en efectivo y lingotes de oro de tres empresarios de Nueva Jersey.

A cambio, la fiscalía alegó que el Sr. Menendez utilizó su influencia para beneficiar al gobierno egipcio e interfirió en las investigaciones policiales relacionadas con los empresarios.

Todos los acusados, incluidos la Sra. Menendez y uno de los empresarios, Wael Hana, se declararon inocentes de estos cargos el 27 de septiembre. La nueva imputación amplía las acusaciones para abarcar actividades de agente extranjero no registrado.

Respuesta de Menendez

En una declaración enviada por correo electrónico a The Epoch Times, el Sr. Menendez dijo: “La última acusación del gobierno va en contra de mi largo historial de defender los derechos humanos y la democracia en Egipto y de desafiar a los líderes de ese país, incluido el presidente El-Sisi, en estas cuestiones”.

“Durante toda mi vida he sido leal a un solo país: los Estados Unidos de América, la tierra que mi familia eligió para vivir en democracia y libertad”.

“Amontonar nueva acusación sobre nueva acusación no hace que las acusaciones sean ciertas. Los hechos no han cambiado, sólo una nueva acusación. Es un intento de desgastar a alguien y no sucumbiré a esta táctica.

“Vuelvo a pedir a quienes me conocen y conocen mi historial que me den la oportunidad de presentar mi defensa y demostrar mi inocencia”.

Según la Ley de Registro de Agentes Extranjeros, las personas deben registrarse si actúan como “agente de un mandante extranjero”.

Los fiscales han acusado al Sr. Hana de orquestar reuniones entre el Sr. Menendez y funcionarios egipcios, presionando al senador para que apoyara la ayuda militar a Egipto.

A cambio, el empresario habría incluido a Menendez en la nómina de una empresa bajo su control.

La última imputación afirma que tanto el Sr. Hana como la Sra. Menendez transmitieron peticiones y directrices de funcionarios egipcios al Sr. Menendez, profundizando el escrutinio sobre su presunta implicación con gobiernos extranjeros.

El legislador se ha enfrentado a una creciente presión por parte de sus compañeros demócratas para que dimita, ya que el desarrollo de los procedimientos judiciales sigue atrayendo una gran atención, lo que plantea interrogantes sobre el futuro político del senador y las posibles implicaciones de la nueva acusación.

La nueva acusación se suma a la reciente denuncia de que el demócrata y su esposa aceptaron sobornos en efectivo, lingotes de oro y un coche de lujo de tres empresarios a cambio de la ayuda e influencia del senador en asuntos exteriores.

Las pruebas halladas incluían importantes sumas de dinero en efectivo, oro, un vehículo de lujo y muebles para el hogar. Se descubrieron más de 480,000 dólares en efectivo, ocultos en sobres y escondidos por todo el local, así como más de 70,000 dólares en la caja de seguridad de la Sra. Menendez.

Declaraciones previas

Menendez compareció ante la corte el 27 de septiembre y se declaró inocente de los cargos de soborno que se le imputaban el 22 de septiembre.

Un desafiante Menendez, que dimitió como presidente de la Comisión de Relaciones Exteriores tras ser acusado en septiembre, afirma que las acusaciones de que abusó de su cargo para enriquecerse carecen de fundamento.

Ha dicho que confía en ser absuelto y que no tiene planes de abandonar el Senado.

Menendez dijo durante una rueda de prensa el 25 de septiembre que las acusaciones formuladas contra él por los fiscales eran categóricamente falsas y que las pruebas encontradas en su casa eran dinero guardado debido a la historia de su familia con el comunismo, y pidió la presunción de inocencia en su caso.

“Una piedra angular de los cimientos de la democracia estadounidense y de nuestro sistema judicial es el principio de que se presume la inocencia de todas las personas hasta que se demuestre su culpabilidad. Todas las personas”, dijo Menendez a un grupo de periodistas.

“No he pedido nada más y no merezco nada menos. El tribunal de la opinión pública no sustituye a nuestro venerado sistema judicial”.

Tanto el senador Dick Durbin (D-Ill.) como su colega de Nueva Jersey, el senador Cory Booker (D-N.Y.), han pedido a Menendez que renuncie a su cargo. Booker declaró el 26 de septiembre que, aunque considera a su colega una persona “intelectualmente dotada, dura, apasionada y profundamente empática”, “como senadores, actuamos en el marco de la confianza pública. Esa confianza es esencial para nuestra capacidad de hacer nuestro trabajo y cumplir con nuestros deberes para con nuestros electores”.

Por su parte, Durbin dijo en un comunicado posteado en X: “Los líderes de Nueva Jersey, incluido el gobernador y mi colega del Senado Cory Booker, han dejado claro que el senador Menendez no puede seguir sirviendo. Debe dimitir”.

Con información de Reuters.


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