El suburbio más rico de Atlanta quiere separarse de la ciudad tras “ola de crímenes COVID”

Por Isabel van Brugen
10 de Junio de 2021
Actualizado: 10 de Junio de 2021

Los residentes de la comunidad más rica de Atlanta están intentando crear su propia ciudad y fuerza policial tras un aumento de más del 60 por ciento en los asesinatos en lo que va del año en toda la ciudad.

Está creciendo un movimiento en el vecindario de Buckhead para convertirse en una entidad separada de la ciudad de Atlanta. El suburbio alberga a unos 86,000 residentes.

“Teniendo en cuenta todo lo que ha estado sucediendo aquí, es cada vez peor y peor”, dijo Bill White, director general y presidente del Comité de la Ciudad de Buckhead a Fox News el miércoles. “Así que lo que estamos haciendo debido a los asesinatos que se disparan y a los intentos de asesinato, y a la falta de liderazgo y a que nada cambia -la locura continúa- es que estamos exigiendo audiencias de emergencia sobre nuestros proyectos de ley de municipalidad”.

“Digo que tenemos tres problemas principales y eso es todo lo que tenemos… crimen, crimen y crimen”, agregó White, y señaló que el comité exigirá el jueves audiencias de emergencia sobre el tema.

White dijo que los residentes de la comunidad quieren formar su propia ciudad, establecer su propia fuerza policial y “erradicar el crimen”.

“Solicitamos separarnos de forma definitiva”, dijo el presidente del comité sobre los esfuerzos de la comunidad para separarse de Atlanta.

A principios de este año, los legisladores estatales presentaron un proyecto de ley que podría traer una votación de “Buckhead City” en la boleta de noviembre de 2022. El comité dice que ha recaudado USD 600,000 para encargar un estudio de factibilidad y financiar futuros esfuerzos de cabildeo.

Los reclamos de la ciudadanía se producen cuando la ciudad de Atlanta está experimentando lo que el alcalde Keisha Lance Bottoms ha descrito como una “ola de crímenes COVID”.

El año pasado, el departamento de policía de Atlanta investigó 157 homicidios, frente a 99 en 2019, informó el Atlanta Journal-Constitution.

Los datos policiales muestran que, al 29 de mayo, los homicidios en la ciudad aumentaron un 63 por ciento, a 57 asesinados, en comparación con 35 asesinados en el mismo período durante el 2020. Los tiroteos en la ciudad también aumentaron en un 45 por ciento, de 208 el año pasado a 302 en el mismo período de este año.

El mes pasado, un candidato a la alcaldía de Atlanta, a quien un grupo de menores le robaron el automóvil, dijo que cree que existe un “problema de pobreza generacional” en la ciudad.

El concejal Antonio Brown, quien el año pasado respaldó una propuesta para recortar millones de dólares de los fondos policiales de la ciudad, dijo que estaba en una ceremonia en el noreste de Atlanta, el 26 de mayo, cuando un grupo de niños se subieron a su vehículo y se lo llevaron.

En entrevista con FOX5, el concejal dijo que los menores tenían entre 6 y 12 años.

“Este es un problema de pobreza generacional. Estos niños… son las 12:30 de la tarde. ¿Por qué no están en la escuela? ¿Por qué no aplicamos sistemas para garantizar que, si no están en la escuela, estén en centros recreativos?” le dijo a WSB-TV.

Mientras tanto, el Comité de la Ciudad de Buckhead le dijo a The Wall Street Journal que los residentes ya no se sienten seguros en su día a día.

“Nuestros residentes están genuinamente preocupados por su seguridad y por la seguridad de sus familiares”, dijo el comité.

“Los residentes deben ser cautelosos y estar ‘en guardia’ continuamente, incluso cuando hacen tareas rutinarias como ir a la gasolinera, a un centro comercial cercano, comprar en el supermercado o simplemente cuando van a entrar en sus casas, conscientes de si hay alguien al acecho en los arbustos”.

White le dijo a Fox News que algunos de sus amigos en el vecindario tienen demasiado miedo de ir a la estación de servicio por gasolina, especialmente si tienen a los niños en el auto.

“La gente cree realmente que esto es una emergencia -ese es el mensaje que estoy recibiendo- y que estamos viviendo en una zona de guerra”, dijo White.

White enfatizó que no culpa a la policía por el aumento de la delincuencia, pero dijo que la cantidad de oficiales asignados al área es insuficiente.

El presidente dijo que la situación se debe a los pedidos para retirar el financiamiento a la policía, pedidos que surgieron después de la muerte de George Floyd en Minneapolis. La comunidad necesita más, no menos policía, dijo White.

“La comunidad de Buckhead escucha eso y dice: ‘Vete al infierno'”, dijo White sobre el movimiento “Defund the Police” (desfinanciar a la policía). “He hablado con comunidades de Atlanta, con líderes y, ya sabes, con zonas en las que hay mucha delincuencia en Atlanta… Lo único que me dicen y me ruegan es que les ayude a conseguir más policía, no menos policía”.

Añadió: “Lo que pasa con el crimen es que es daltónico. Está golpeando a los negros, está golpeando a los blancos… esto no tiene nada que ver con la política”.

En junio del año pasado, una ordenanza que habría quitado los fondos al Departamento de Policía de Atlanta por alrededor de USD 73 millones fracasó en una votación de 7-8.

Más recientemente, el gobernador de Georgia, Brian Kemp (republicano), dijo que el movimiento para “desfinanciar a la policía” pondría en peligro a las comunidades georgianas. El 7 de mayo firmó la ley HB 286 (pdf) que prohíbe grandes recortes presupuestarios a la policía local.

La oficina del alcalde no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios de The Epoch Times.

Jack Phillips contribuyó a este artículo.


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