El sur de California reutiliza edificios para sobrevivientes de trata y personas sin techo

Por Jamie Joseph
18 de Abril de 2021
Actualizado: 18 de Abril de 2021

LOS ÁNGELES—Cuando San Diego dejó de emitir licencias para clubes de striptease y se puso a la venta un club local, una iglesia lo compró para crear un refugio para sobrevivientes de la trata de personas.

Al momento que la pandemia llevó a la bancarrota una pista de patinaje favorita de la familia que había permanecido durante más de 40 años en Los Ángeles, se puso en marcha un proyecto para convertirla en viviendas temporales para las personas sin techo.

La reutilización de edificios se ha convertido en un tema común en el Estado Dorado a medida que los funcionarios encuentran nuevas formas de afrontar la población sin techo más alta de la nación.

Un club para supervivientes

Rock Church San Diego tardó dos años en decidir qué hacer con la compra del club de adultos Nude Girls.

En 2018, Rock Church compró la propiedad por 1.2 millones de dólares. La ciudad había dejado de emitir nuevas licencias para clubes de striptease y el club salió al mercado con dos años restantes de su licencia. La iglesia lo compró con “la intención original de conservarlo hasta que caducara la licencia”, dijo Lisa Penburthy, directora de operaciones de la iglesia, a The Epoch Times.

La idea era desmantelar la “cultura” en torno a los clubes de adultos, pero la iglesia no sabía qué haría finalmente con la propiedad.

“Ahora vamos a toda velocidad para convertirlo en un centro de recursos y una vivienda de transición para ocho sobrevivientes, mujeres de 18 años o más, que fueron víctimas de trata de personas”, dijo Penburthy. “Ya sea que se trate de la fuerza policial u otras organizaciones que estén rescatando a las mujeres, ellas llegarían a través de una agencia para ser alojadas ahí”.

El refugio ofrecerá a las víctimas “sus primeros pasos para desintoxicarse y establecer su propia dignidad”, por hasta 120 días, según Penburthy, mientras la iglesia trabaja con organizaciones asociadas para encontrar una vivienda permanente para las mujeres. Se les ofrecerá capacitación laboral, ayuda con la redacción de currículums y asesoramiento, dijo.

En marzo de 2020, la iglesia recibió una subvención de la ciudad del Bloque de Desarrollo Comunitario de 754,000 dólares para la reutilización, y la remodelación que comenzará a fines de abril.

Durante las décadas de 1960 y 1970, el vecindario, Point Loma, estaba lleno de clubes de striptease y bares que atendían a los barcos militares que atracaban cerca, según Penburthy. “Es un área que está cambiando rápidamente”, dijo.

Ella dijo que este proyecto es la fase uno del plan de la iglesia para ayudar a los sobrevivientes. Adquirirá otros edificios para establecer viviendas permanentes, donde los residentes temporales puedan hacer la transición a programas de uno a dos años “donde en realidad ellos estarían adquiriendo las habilidades laborales y desarrollando habilidades para la vida para (…) salir y regresar siendo un miembro contribuyente de su comunidad”.

La iglesia está alquilando también otras propiedades en la ciudad—como una tienda abandonada de Toys “R” Us— para brindar capacitación laboral y recursos a familias en dificultades.

Casa rodante

Northridge Skateland en Los Ángeles fue un favorito local durante 42 años, pero no pudo soportar el peso de las restricciones de COVID-19. Se fue a la quiebra. Sin embargo, los propietarios llegaron a un acuerdo privado con la ciudad, lo que llevó a la transformación de la pista en un refugio de vivienda temporal.

En un proyecto encabezado por Hope of the Valley—una organización sin fines de lucro que administra varios refugios de viviendas temporales en California—el edificio de 23,000 pies cuadrados se convertirá en The Trebek Center, llamado así por el difunto presentador de “Jeopardy”, Alex Trebek.

La familia Trebek donó medio millón de dólares a la organización sin fines de lucro para el proyecto, que contará con servicios integrales completos que incluyen capacitación y colocación laboral, asesoramiento de salud mental y opciones de rehabilitación de drogas.

“Sé lo orgulloso que estaba Alex de su misión. Estaba profundamente agradecido de ser parte de la solución”, dijo Jean Trebek, la viuda de Alex, a los periodistas durante una conferencia de prensa el 25 de marzo afuera de la pista de patinaje.

La instalación se someterá a una remodelación interna este año. Cuando esté terminado, el nuevo refugio proporcionará 107 camas.

El concejal de la ciudad de Los Ángeles, John Lee, apoyó la reutilización de la pista. Y dijo a The Epoch Times que la ciudad ya está en negociaciones para reutilizar otros edificios y que su distrito, el 13, ha actuado “probablemente más rápido que nadie”, dijo.

“Quiero decir que cerca de 230 camas [se tienen] programadas para que estén aquí en nuestro distrito en poco tiempo (…) Sabemos que tenemos que hacer más y ya estamos viendo”, dijo Lee. “Queremos asegurarnos de que esta sea una instalación que no solo esté abarrotando a tanta gente como sea posible”.

Lee comentó también sobre la generosidad de la familia Trebek.

“Ellos han sido tan buenos para esta comunidad por años y quisieron dar un último regalo”, dijo. “Se acercaron a Hope of the Valley. Una vez que vimos que ellos tenían una asociación, quisimos asegurarnos de que esto ocurriera en nuestro distrito”.

Hope of the Valley está buscando también más propiedades para adquirir. Teresa Jackson, presidenta de la junta directiva de la organización sin fines de lucro, dijo a The Epoch Times que la organización tiene el ojo puesto en los hoteles para que se conviertan en instalaciones para personas sin techo.

“Durante la pandemia, mucha gente, muchos hoteles están perdiendo dinero. Así que los estamos viendo también como un (…) lugar para personas [sin techo]”, dijo Jackson.

Melrose Place

Cerca de Hollywood, el Comité de Instalaciones Municipales de Los Ángeles (MFC) aprobó recientemente convertir un complejo de apartamentos de un piso y 12,240 pies cuadrados en una instalación de vivienda provisional para personas sin techo.

Los apartamentos de Villa Stanley East se encuentran en propiedades inmobiliarias de primera cerca de una serie de negocios exitosos, incluidos los famosos Pink’s Hot Dogs, LALA’S Argentine Grill y Sugar Taco. El 8 de abril, el Consejo de Los Ángeles actuó para negociar el uso del complejo de apartamentos y ejecutar un contrato de arrendamiento con los propietarios, La Brea Garden Property LLC, como parte de la Hoja de ruta para personas sin techo por COVID-19 de la ciudad.

El mes pasado, la Oficina del Oficial Administrativo de la Ciudad (CAO) publicó un informe con recomendaciones que incluían una asignación de fondos de 2.9 millones de dólares para 60 camas de vivienda provisionales y el arrendamiento de la propiedad Melrose hasta junio de 2025.

El informe aún está pendiente de la aprobación del concejo y la alcaldía, pero los funcionarios han mostrado previamente su apoyo a tales proyectos. El costo anual estimado para operar la instalación es de 1.2 millones de dólares, con otros 600,000 de dólares para servicios adicionales; los fondos provendrán del presupuesto anual de la ciudad.

Según el informe de la ciudad, el edificio necesita mejoras significativas antes de que pueda usarse, incluyendo el techo, la plomería, la electricidad y el HVAC. El arrendador ya acordó reparar y renovar el complejo antes de diciembre, para cumplir con los códigos de la ciudad para el proyecto.

Los funcionarios de Los Ángeles están intentando establecer más instalaciones para las personas sin techo luego de que una auditoría independiente en septiembre pasado mostrara que el condado estaba muy atrasado en la creación de unidades de vivienda de apoyo para sus casi 61,000 habitantes sin techo.

Nora Frost, portavoz de planificación de la ciudad de Los Ángeles, dijo a The Epoch Times que dividir la ciudad en comunidades, en lugar de distritos, puede ayudar a resolver el problema al agregar incentivos dirigidos a áreas específicas.

“La forma en que podemos ayudar a promover la vivienda asequible es poner la política en nuevas iniciativas”, dijo. “Sé que algunas personas piensan en Los Ángeles como si hubiera 15 distritos diferentes u oficinas del consejo, pero para nosotros, son 35 comunidades diferentes. Entonces, lo que sucede es que cada vez que renovamos esas actualizaciones de planificación—y eso tiende a suceder aproximadamente cada 20 años—entonces es cuando avanzamos y decimos: ‘Está bien, vamos a fomentar la vivienda asequible en esta área’, porque nosotros vamos a agregar estos incentivos”.

El concejal Lee dijo: “Sabemos que tenemos que hacer más y ya estamos viendo”.

“A veces, cuando se están construyendo apartamentos, son 40,000 dólares en tarifas e impuestos antes de que incluso pongas una pala en el suelo, por puerta (…) hay algo malo en eso”, dijo Lee. “Necesitamos hacer lo que podamos en la ciudad. Estamos analizando las diferentes tarifas para, con suerte (…) bajar ese precio, para que podamos aumentar algunas viviendas más asequibles”.

En el condado de Orange, las jurisdicciones locales se han encargado de comenzar a reutilizar las propiedades para las personas sin techo.

En Santa Ana, que tiene la mayoría de personas sin techo en el condado de Orange, lanzó una ordenanza de reutilización adaptativa el verano pasado para identificar edificios y complejos de oficinas que son elegibles para convertirse en unidades residenciales asequibles.

Y en Anaheim, los moteles y edificios de oficinas deteriorados se están convirtiendo en unidades de vivienda asequibles a través de la nueva iniciativa de transformación de la ciudad. Un proyecto de 22 millones de dólares para convertir un antiguo Econo Lodge Motel en un complejo de apartamentos de 69 unidades está en marcha y se espera que esté listo en el otoño.

“Anaheim ha sido durante mucho tiempo un líder en la creación de viviendas asequibles para nuestra comunidad, y el programa de conversión de moteles muestra cómo salimos de la caja para encontrar formas innovadoras de construir nuevos refugios y viviendas en una ciudad construida”, dijo Lauren Gold, portavoz de Anaheim a The Epoch Times a inicios de este mes.

La sesión legislativa de California de 2021 a 2022 comenzó con el paquete de viviendas “Construyendo oportunidades para todos” del Senado, que incluye reformas propuestas para abordar la crisis de vivienda del estado. SB 5, SB 6, SB 8, SB 7, SB 9, SB 10, SB 12 y SB 55 se encuentran actualmente pendientes de audiencia; los proyectos de ley están relacionados con varios problemas de vivienda, incluyendo la densidad, la zonificación y la reutilización de propiedades.

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