“Elefante más solitario del mundo” encadenado durante 35 años finalmente llega a su nuevo hogar

Por The Epoch Times
02 de Diciembre de 2020 3:05 PM Actualizado: 02 de Diciembre de 2020 3:05 PM

Kaavan, apodado como “el elefante más solitario del mundo”, finalmente es libre.

El 1 de diciembre, el poderoso jumbo de 35 años de edad aterrizó a salvo en el Santuario de Vida Silvestre de Camboya después de un vuelo de siete horas “único en su clase” que salió del Aeropuerto Internacional de Islamabad en Pakistán.

Four Paws International, una organización mundial de bienestar animal, dijo en una declaración que después de semanas de entrenamiento para familiarizar a Kaavan con su jaula y minimizar sus niveles de estrés, el equipo acompañó al elefante durante el vuelo y “lo vigiló de cerca para asegurar que se mantuviera tranquilo durante el viaje”.

Un elefante asiático en cautiverio llamado Kaavan se convirtió en el tema de una campaña de defensa de los derechos de los animales de alto relieve que duró varios años, al quedar expuesta su solitaria vida encadenada.

Finalmente, los defensores de Kaavan están celebrando, porque el animal finalmente llegó a un santuario animal de 25,000 acres en Camboya desde el zoológico de Marghazar en Islamabad, Pakistán.

Kaavan en el zoológico de Islamabad en Pakistán el 30 de junio de 2016. (AAMIR QURESHI/AFP vía Getty Images)

Kaavan nació en Sri Lanka en 1985 y llegó al Pakistán a la edad de un año. En el zoológico, lo encadenaban rutinariamente en su corral de 90 por 140 metros (aproximadamente 100 por 150 yardas) y le diagnosticaron una especie de “enfermedad mental” debido al prolongado aislamiento social.

Los activistas que han seguido la historia de Kaavan sospechan desde hace tiempo que el elefante recibía maltrato por parte de sus cuidadores.

La petición para rescatar a Kaavan afirma que después que la elefante compañera de Kaavan, Saheli (que significa una amiga en hindi), murió en 2012 debido a la gangrena y el abandono, Kaavan quedó completamente solo. Los elefantes son por naturaleza animales sociales; la pareja había compartido felizmente un recinto desde 1990.

Miles de activistas pidieron la reubicación de Kaavan y se le ofreciera una vida mejor. Sin embargo, el Express Tribune Pakistan reportó en 2016 que los funcionarios del zoológico de Islamabad afirmaron que Kaavan no había sido encadenado excepto en caso de “tendencias violentas”.

Sin embargo, al estar crónicamente subestimulado y con poco refugio del furioso sol, Kaavan mostró numerosos signos de angustia física y psicológica, incluyendo balanceos y golpes en la cabeza.

Kaavan debajo de la cubierta dentro de su recinto en el zoológico el 22 de mayo de 2020. (AAMIR QURESHI/AFP vía Getty Images)

Según el medio de comunicación pakistaní, el empleado del zoológico de Islamabad, Jalal-ud-din Ahmad, dijo a la AFP: “Traiga una elefante hembra y verá cambios muy positivos en Kaavan”, mientras que el propio cuidador del elefante, Mohammad Jalal, había admitido que “apenas si lo había visto feliz”.

En respuesta a los años de incansable esfuerzo de los amantes de los animales, una declaración del Tribunal Superior de Islamabad hizo oficial la emancipación de Kaavan. El 21 de mayo, el Presidente del Tribunal Supremo, Athar Minallah, condenó formalmente las condiciones del zoológico de Islamabad y ordenó la liberación de Kaavan (pdf) en una audiencia abierta.

El presidente de la Corte Suprema dijo: “No hay ni instalaciones ni recursos adecuados para proporcionar condiciones de vida que satisfagan las necesidades conductuales, sociales y fisiológicas de los animales. Kaavan, el elefante, ha sido tratado cruelmente al someterlo a un dolor y sufrimiento inimaginables durante las últimas tres décadas (…) El dolor y el sufrimiento de Kaavan debe terminar reubicándolo en un refugio apropiado para elefantes, dentro o fuera del país”.

Dos meses después, los funcionarios del gobierno pakistaní concedieron al grupo de bienestar animal Free the Wild la autoridad para reubicar a Kaavan.

Kaavan detrás de una valla en el zoológico de Islamabad, Pakistán, el 18 de julio de 2020. (FAROOQ NAEEM/AFP vía Getty Images)

Una de las cofundadoras de Free the Wild, Gina Nelthorpe-Cowne dijo, según el sitio web de la organización, que la decisión de reubicar a Kaavan fue el resultado de cinco años de ” incesante esfuerzo” por parte del grupo de bienestar y su amplia red de apoyo, Team Kaavan.

Finalmente, el 30 de noviembre, Kaavan fue transportado en un vuelo de siete horas a un nuevo hogar, apropiado para su especie, en el Santuario de Vida Silvestre de Camboya, en la provincia de Siem Reap.

Four Paws dijo en una declaración que unos días antes de la partida de Kaavan, el Presidente del Pakistán, Dr. Arif Alvi, visitó el zoológico de Islamabad para “despedirse oficialmente del elefante que se le regaló al país hace 35 años”.

La caja que contiene al elefante asiático Kaavan es transportada al Santuario de Vida Silvestre de Kulen Prom Tep, en la provincia de Oddar Meanchey, el 30 de noviembre de 2020. (TANG CHHIN SOTHY/AFP vía Getty Images)

“Hemos superado muchos obstáculos para llegar a este punto, entre ellos la pandemia mundial de COVID-19, pero todos estos desafíos han hecho que este logro sea aún más monumental”, dijo el veterinario de Four Paws y líder de la misión, el Dr. Amir Khalil en la declaración.

“Ahora finalmente podrá vivir la vida que merece y retirarse felizmente lejos de la mirada vigilante de los visitantes que circularon por su recinto día tras día”.

Kaavan fue trasladado en avión desde Pakistán y se encuentra en su nuevo recinto en el Santuario de Vida Silvestre de Kulen Prom Tep en la provincia de Oddar Meanchey de Camboya el 1 de diciembre de 2020. (TTANG CHHIN SOTHY/AFP vía Getty Images)

Louise Bevan contribuyó con este informe.

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