Empeora crisis de los sin techo en California tras miles de millones en mejora de condiciones

Por Elizabeth Dowell
14 de Julio de 2023 2:38 PM Actualizado: 14 de Julio de 2023 2:38 PM

La crisis de las personas sin hogar en California está empeorando. Aunque el estado ha gastado USD 17,500 millones en un intento por disminuir la población sin hogar en los últimos cuatro años, la población sin hogar del estado ha aumentado.

Los datos federales de 2018 a 2022 muestran un incremento de estadounidenses que viven a la intemperie en las calles de California, el estado con una de las tasas más altas, más que cualquier otro, con cerca de 170,000 personas viviendo ahí sin vivienda.

“El problema sería mucho peor si no existieran estas intervenciones”, declaró a la CNN Jason Elliott, asesor principal sobre personas sin hogar del gobernador Gavin Newsom. “Eso no es lo que la gente quiere oír. Lo entiendo. Nosotros lo entendemos”.

El gobernador de California, Gavin Newsom, habla del plan estatal de iniciativas para los sin techo en Los Ángeles, California, el 29 de septiembre de 2021. (John Fredricks/The Epoch Times)

Con USD 17,500 millones, el Estado podría haber pagado el alquiler de todas las personas sin techo de California durante esos cuatro años, incluso con los elevados costos de la vivienda del Estado.

“Eso es reduccionista (…) Tal vez eso funcionaría para mí porque no tengo problemas significativos de salud mental”, dijo Elliott. “Si dos tercios de las personas que están en la calle ahora mismo padecen síntomas de salud mental, no podemos limitarnos a pagarles el alquiler”.

Newsom dedicó su reinado como gobernador a arreglar el problema de las personas sin hogar del estado cuando fue reelegido en 2020.

En una encuesta reciente, el 84 % de los californianos dijeron que piensan que la falta de vivienda es un “problema muy grave”.

“Los californianos exigen responsabilidad y resultados, no conformarse con el statu quo”, dijo Newsom en una declaración. “Como Estado, no estamos a la altura de la urgencia de este momento. Colectivamente, estos planes establecen el objetivo de reducir el número de personas sin hogar en las calles en un 2 [por ciento] en todo el estado para 2024. A este ritmo, harían falta décadas para reducir significativamente el número de personas sin hogar en California. Todo el mundo tiene que hacerlo mejor, ciudades, condados y estado incluidos. Todos estamos juntos en esto”.

La alcaldesa Karen Bass puso en marcha un programa denominado Inside Safe en Los Ángeles, epicentro de la crisis de los sin techo en el Estado Dorado, para desalojar los campamentos callejeros.

Bass reconoció su éxito al trasladar a más de 1300 personas de la calle a moteles, pero no detalló cuántas han sido trasladadas a viviendas permanentes.

“Se trata de una emergencia en materia de vivienda, al igual que es una emergencia cuando se trata de personas sin hogar”, dijo Bass durante una conferencia de prensa en el Ayuntamiento. “Durante los primeros seis meses de mi administración, hemos visto miles de Angelenos entrar y miles de unidades que se aceleraron (para la construcción). Esa urgencia debe continuar con una mayor colaboración y coordinación con el Ayuntamiento”.

El presupuesto de la ciudad 2023-2024 incluye USD 250 millones para Inside Safe. En total, 110 millones de dólares se utilizarán para pagar los moteles temporales y 21 millones se destinarán a viviendas permanentes.

“Nosotros necesitamos 2.5 millones de unidades más en California”, dijo Elliott. “Se trata de un problema que lleva décadas gestándose debido a las decisiones políticas que hemos tomado. No estamos libres de culpa, y cuando digo nosotros, me refiero tanto a republicanos como a demócratas”.

Se asignaron un total de USD 20,600 millones hasta 2024 para combatir la falta de vivienda. Casi USD 4000 millones se destinaron a los gobiernos locales para que los gastaran en iniciativas contra el sinhogarismo. USD 3700 millones se destinaron a un programa llamado Project Homekey, que también financia a los gobiernos locales específicamente para comprar propiedades como moteles y edificios comerciales para convertirlos en viviendas permanentes y asequibles. Hasta ahora se han terminado USD 13,500 unidades.

“No es suficiente”, afirma Elliott. “Pero invertir la tendencia es el primer paso para crear un aumento”.

El gobierno de Newsom está gastando más en la lucha contra los sin techo de lo que nunca antes había gastado este estado.

“El gobierno federal tiene que entrar en el juego y hacer lo que solía hacer, que es proporcionar vivienda como garantía”, dijo Elliott, agregando que por cada cuatro estadounidenses que necesitan un vale de vivienda, solo hay un vale disponible.

“Nosotros nos enfrentamos a un maremoto, y estamos haciendo todo lo que podemos —mezclando un poco las metáforas— para salir a flote y tratar de mantenernos a flote lo mejor que podamos mientras intentamos hacer el cambio fundamental necesario tanto en California como a nivel nacional para abordar de verdad el problema de los sin techo”, concluyó Elliott.


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