En la cima del mundo: Profesor de primaria establece récord en alpinismo

Por Dave Paone
19 de Abril de 2022 12:09 PM Actualizado: 19 de Abril de 2022 12:12 PM

Se llama el tiempo más rápido conocido, o FKT por sus siglas en inglés. Es una forma formal y pública de llevar la cuenta de quién ha ido más rápido en un sendero, subiendo una montaña o atravesando un cañón.

Los cronometradores oficiales son los editores regionales de FastestKnownTime.com, que actualizan regularmente el sitio web para mostrar quién está haciendo qué y a qué velocidad.

Con la tecnología moderna, casi todos los corredores llevan un GPS en la muñeca. Eso, junto con un satélite, puede seguir a un atleta en tiempo real. Además, los teléfonos celulares pueden tomar fotos con sello geográfico, para demostrar que es realmente el atleta el que está completando la tarea.

Jason Hardrath es una celebridad en el mundo del FKT. Durante el curso escolar, es profesor de salud y educación física en una escuela primaria de Bonanza, Oregón, pero durante los veranos es un maníaco del FKT.

“Hice 99 FKT anteriores. Y luego, para mi 100º FKT, por una cuestión de justicia poética, hice 100 montañas —las 100 más altas del estado de Washington— como un solo FKT, para el número 100”, dijo Hardrath a The Epoch Times.

En sí mismo, establecer estos récords es impresionante. Pero lo que lo hace aún más es el hecho de que las probabilidades de que ocurriera eran casi nulas.

Lesiones masivas

En 2015, a los 25 años, Hardrath tuvo un día estresante como profesor y entrenador de atletismo, al que debía seguir una reunión con el superintendente del distrito escolar, para la que llegaba tarde. Como joven profesor, sintió que la reunión era “algo muy importante”, así que, en un esfuerzo por relajarse durante el trayecto, decidió poner música.

Se distrajo y, como dijo, “tomó el volante, echó a andar el vehículo y salió por la ventana”.

“No tenía puesto el cinturón de seguridad. Se me había olvidado ponérmelo”, dijo Hardrath.

El accidente le provocó una letanía de lesiones: un hombro roto por dos sitios, un pulmón colapsado, nueve costillas rotas, varias contusiones internas y un LCA (los ligamentos que mantienen unidas las rodillas) completamente destrozado en su rodilla derecha.

No llegó a la reunión con el superintendente.

Jason Hardrath, profesor de primaria y aficionado al alpinismo, tras el accidente de automóvil que le cambió la vida. (Cortesía de Jason Hardrath)

Mientras estaba en el hospital, Hardrath le contó a uno de sus médicos su afición por correr y escalar montañas. Su primera respuesta, sin perder el ritmo, fue: “Probablemente vas a dejar de lado esa parte de tu vida, y luego salió de la habitación para ver a su siguiente paciente”, dijo Hardrath.

“Recuerdo cómo mi espíritu se hundió en ese momento, pero luego, en el momento siguiente, fue ese espíritu de desafío, como, ‘Usted realmente no me conoce. Espere y verá'”.

Fue una rehabilitación larga y dolorosa, pero finalmente Hardrath estaba listo para afrontar su mayor reto, su 100º FKT.

Filmando

Hardrath es uno de los 1500 “embajadores” de la Athletic Brewing Company, que son esencialmente portavoces de la cerveza sin alcohol que fabrica la empresa.

“Nos enteramos que estaba haciendo esto”, dijo Mason Gravely, ejecutivo de marketing de la empresa, a The Epoch Times, “y pensamos: ‘Tenemos que seguirlo de alguna manera'”.

Cuando Gravely se enteró de que los 100 FKT de Hardrath eran las 100 cimas de las montañas, pensó: “Tenemos que conseguir un equipo de filmación y hacer que esto suceda”.

Sin experiencia previa en producción, lo hicieron.

El alpinista Jason Hardrath (R) y Mason Gravely, ejecutivo de marketing de Athletic Brewing, durante una sesión de preguntas y respuestas con el público en el estreno de “Journey to 100” en Brooklyn, Nueva York, el 9 de abril de 2022. (Dave Paone/The Epoch Times)

Viaje a los 100

Para documentar los ascensos a cada una de las 100 cumbres, hubo tres variaciones de grabaciones de vídeo. En 35 ascensos, Hardrath estuvo completamente solo pero equipado con una cámara GoPro.

En 65 ascensos, un segundo entusiasta del FKT, Nathan Longhurst, acudió y grabó con una GoPro. Para cuatro de los picos, un equipo de cámara profesional se desplazó hasta la cima de la montaña.

La película, que dura algo más de media hora, se llama “Viaje a los 100” y se estrenó en Nueva York el 9 de abril de 2022.

Competencia amistosa

Ashly Winchester ha sido la compañera de Hardrath durante los últimos cuatro años y también es una entusiasta del FKT, con 53 a su nombre. “A veces hay un poco de competencia”, dijo Winchester a The Epoch Times. “Pero nos apoyamos bastante el uno al otro en nuestros objetivos. Celebro todas sus victorias”.

Winchester también fue el apoyo logístico de Hardrath durante las 100 subidas, conduciendo la furgoneta entre los lugares y teniendo las comidas (y todo lo demás) preparados.

El alpinista Jason Hardrath y su compañera, Ashly Winchester, tienen un encuentro con el público en el estreno de “Journey to 100” en Brooklyn, Nueva York, el 9 de abril de 2022. (Dave Paone/The Epoch Times)

Gratitud

A sus 33 años, Hardrath está agradecido por la segunda oportunidad que se le ha dado en la vida y espera inspirar a sus alumnos a “perseguir objetivos” y a perseverar. Siente que está haciendo aquello para lo que está aquí.

“Hay algo en la cima de una montaña que me habla”, dijo. “Es un lugar donde siento que debo estar”.


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