Erupciona el volcán Whakaari en isla Blanca de Nueva Zelanda: muertos, heridos y decenas de desaparecidos

Por Anastasia Gubin
09 de Diciembre de 2019 Actualizado: 10 de Diciembre de 2019

La isla Whakaari también llamada isla Blanca, a 48 kilómetros de la isla Grande de Nueva Zelanda, fue sacudida por una violenta erupción volcánica a las 14:11del 9 de diciembre mientras era visitada por al menos unas 50 personas.

La Policía reportó 5 muertos y desaparecidos que presuntamente fallecieron durante la primera fase eruptiva. Varios heridos fueron enviados a los hospitales, entre ellos uno en estado grave.

Actualización a las 12:06 p.m.: 5 muertos, heridos y más desaparecidos

La policía de Nueva Zelanda comunicó en su informe de medianoche que está trabajando urgentemente para confirmar el número exacto de los que han fallecido. Hasta el momento se han confirmado cinco fallecidos, numerosos heridos rescatados en las primeras horas de la erupción y un número no revelado de desaparecidos.

“La policía cree que cualquiera que pudo haber sido sacado vivo de la isla fue rescatado en el momento de la evacuación. Basándonos en la información que tenemos, no creemos que haya sobrevivientes en la isla”, dice el último reporte.

Como parte de la recuperación, un buque de la NZDF se acercará al perímetro de la isla a primera hora de la mañana del 10 de diciembre, para desplegar aviones teledirigidos y equipo de observación para evaluar mejor el medio ambiente.

El helicóptero Police Eagle, el helicóptero de rescate y los aviones de la NZDF realizaron esta tarde varios vuelos de reconocimiento aéreo sobre la isla desde que entró en erupción.

“No se han visto señales de vida en ningún momento”, aclaró la Policía.

Actualización las 6:54 p.m.: muertos, heridos y desaparecidos

La policía de Nueva Zelanda confirma en su nuevo reporte la existencia de un muerto con probabilidad de una cifra mayor, numerosos heridos y cierto número de desaparecidos.

“En esta etapa, podemos confirmar que ha habido una fatalidad, y basándonos en la información que tenemos, es probable que haya otras”, destaca el reporte.

Además existe un número de heridos no cuantificado que ya han sido transportados al Hospital de Whakatane y al Hospital de Middlemore.

Lamentablemente “sigue habiendo un número de personas en la isla que han desaparecido”, añade. “Se cree que están involucrados tanto neozelandeses como turistas extranjeros”.

La policía señaló que está dirigiendo la operación de búsqueda y rescate y ya están “a buen ritmo para confirmar el número de personas implicadas”.

Sin embargo “la isla está actualmente cubierta de ceniza y estamos tomando consejo experto con respecto a las condiciones para determinar cuándo podemos tener acceso seguro a la isla”.

“Le daremos más detalles tan pronto como estemos en condiciones de hacerlo”, concluye el último informe.

Isla Blanca el 9 de diciembre de 2019. (Policía de Nueva Zelanda/Gobierno)

Vídeo de la erupción: Ver aquí.

Actualización a la 4:59 p.m, un herido grave y desaparecidos

Solo algunos de los afectados han sido rescatados, incluyendo un herido grave. Se temen desaparecidos, comunicó la Policía de Nueva Zelanda en su último reporte a las 4:59 p.m., hora local.

“La policía está trabajando con la Agencia Nacional de Manejo de Emergencias para coordinar una operación de búsqueda y rescate después de una erupción volcánica en White Island esta tarde”, indicó la Policía a través de su cuenta en Twitter.

La erupción

Cerca de las 14:11, “un evento impulsivo y de corta duración que afectó el piso del cráter del volcán”, informó el Servicio geológico de Nueva Zelanda (Geonet) en su boletín de las 4:25 p.m., hora local., indicando que luego la actividad parece haber disminuido.

La isla Whakaari o isla Blanca tiene 1,2 millas (2 kilómetros) de extensión. Es un estratovolcán activo de andesita de una altura de unos 1054 pies (321 metros), situado a 30 millas (48 kilómetros) de la costa este de la isla Norte de Nueva Zelanda, frente la bahía de Plenty.

Somos conscientes de que la gente estaba en la isla inmediatamente antes de la erupción y expresamos nuestra preocupación por su seguridad”, indicó el equipo de Geonet.

“Nuestros datos de monitoreo muestran que hubo una erupción de corta duración que generó una columna de ceniza a alrededor de 12,000 pies (3,6 kilómetros) sobre el respiradero”.

“Las cenizas han cubierto el piso principal del cráter como se ve en las imágenes de nuestra webcam. La caída de ceniza parece estar confinada a la isla y no esperamos que más de una pequeña cantidad de cenizas llegue a East Cape en las próximas horas”, informaron los geofísicos.

El Rescate

La policía de Neva Zelanda comunicó que está trabajando con la Agencia Nacional de Manejo de Emergencias para coordinar una operación de búsqueda y rescate de alrededor de 50 personas después de una erupción volcánica en la isla Blanca esta tarde.

Primero se creía que en el lugar había aproximadamente 100 personas. “Ahora creemos que había menos de 50”, señaló la Policía.

“Algunas de esas personas han sido transportadas a la costa, sin embargo, se cree que algunas de ellas se encuentran en la isla y en la actualidad están desaparecidas”, destaca la Policía en su primer reporte.

Una persona fue encontrada muerta y se teme que otros más perecieron entre neozelandeses y turistas extranjeros.

Varias personas fueron transportadas a los hospitales de Whakatane y al Hospital de Middlemore. “De los transportados a la costa, al menos uno ha resultado gravemente herido”.

La siguiente imagen de Geonet compartida tan solo cinco días atrás muestra lo frecuentado que era el borde del cráter del volcán Whakaari. La foto del mes pasado indica con flechas a cuatro grupos de turistas.

La Incertidumbre

El monitoreo del volcán ha estado demostrando “una disminución constante de la actividad desde la erupción”, sin embargo “sigue existiendo una gran incertidumbre en cuanto a los cambios futuros”, informa Geonet.

Hasta el momento “no hay indicios de una escalada” eruptiva, por lo que el Nivel de Alerta Volcánica que había llegado a niveles superiores “ha disminuido al Nivel 3”.

“Nuestros pensamientos están con la gente que estaba en la isla en el momento de la erupción”, manifestó el equipo de Geonet a través de su Twitter.

El Código de Colores de alerta a la Aviación en cambio se mantiene en alerta Naranja.

“GNS Science y el Centro Nacional de Vigilancia de Riesgos Geológicos siguen vigilando de cerca Whakaari/Isla Blanca en busca de nuevos indicios de actividad. El Nivel 3 de Alerta Volcánica indica que una erupción local menor está en progreso”, concluye el informe.

En su informe del 3 de diciembre, Geonet indicó que en la semana se habían observado ráfagas regulares de vapor y fuentes de gas, tal como muestra la siguiente foto de la cámara del volcán el 1 de diciembre. En esos momentos el reporte indicaba que la actividad se encontraba “dentro de los límites de la incertidumbre moderada”.

Otra imagen del atractivo cráter del volcán el 25 de noviembre luego de un terremoto en de 5,9 grados en la costa norte de Nueva Zelanda:

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