Esta carrera lunar es para prevalecer

Por Rick Fisher
29 de Agosto de 2022 3:05 PM Actualizado: 29 de Agosto de 2022 3:05 PM

Opinión

Si Estados Unidos y las democracias quieren prevalecer sobre la alianza entre China y Rusia y disuadir guerras que podrían durar generaciones, es imperativo que las democracias ganen la segunda carrera hacia la luna, la cual puede ser definitiva.

Estados Unidos y las democracias ganarían una ligera ventaja en caso de que se produjera un lanzamiento exitoso el 2 de septiembre o más tarde, retrasado desde el 29 de agosto, de la misión no tripulada Artemis-1, la cual probará nuevas tecnologías y métodos para llegar a la Luna.

Principalmente, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) está probando su vehículo de lanzamiento espacial muy pesado (SLV) y el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) y la nueva cápsula espacial tripulada Orion en una misión de 42 días que probará nuevas órbitas alrededor de la luna.

Alrededor de 2025, la misión Artemis-III hará que una tripulación de cuatro estadounidenses regrese a la Luna, pero con su descenso a la Luna realizado en el Sistema de Aterrizaje Humano (HLS), aún no terminado, basado en la nave espacial tripulada reutilizable Starship de la corporación privada SpaceX, de Elon Musk.

Pronto Estados Unidos tendrá que decidir cómo seguirá accediendo a la Luna: con el SLS, que lleva siete años de retraso, USD 10,000 millones por encima del presupuesto, USD 1000 millones por viaje de ida y, en definitiva, 50 toneladas a la Luna, o con un SLV reutilizable que promete grandes ahorros como el Starship de 100 toneladas a la Luna.

Esta es una consecuencia de la falta de resolución de Estados Unidos que aún podría hacer que pierda esta última carrera lunar.

Estados Unidos se negó capitalizar su posición como el primero en llegar a la luna en 1969, con su última misión Apolo-17 en diciembre de 1972. No creó una presencia permanente para avanzar en la exploración y explotación económica de la luna.

Además, en una decisión que probablemente incitó a nuestros enemigos a actuar, el 15 de abril de 2010, el entonces presidente Barack Obama canceló el programa lunar, Constelación, de George W. Bush, cuyo objetivo era que los estadounidenses regresaran a la luna para 2020.

En un discurso el día de la cancelación del programa en el Centro Espacial Kennedy, al que asistió el actual administrador de la NASA (el entonces senador Bill Nelson) Obama demostró su arrogancia cuando declaró, en contraste con la carrera lunar de la década de 1960 con la Unión Soviética, que “ya no estamos compitiendo contra un adversario”.

Había entonces y hay hoy un verdadero adversario, el Partido Comunista Chino (PCCh), y Obama le dio una década para ponerse al día.

Hoy, Estados Unidos y China están en una carrera para asegurar el dominio en la luna como un medio clave para asegurar el “espacio cis-lunar” entre la Tierra y la luna, el “terreno elevado” requerido para obtener el control sobre la órbita terrestre baja donde el residen la mayoría de los satélites militares, necesarios para la victoria militar en la Tierra y, en última instancia, para la hegemonía del PCCh sobre la Tierra.

El control de la Luna también es útil para asegurar el control sobre los puntos lagrangianos de igual atracción gravitatoria en el sistema Tierra-Luna, para colocar mejor los sistemas de vigilancia y combate espacial que pueden negar el acceso a la Luna y a Marte. Con ello viene el control sobre la emergente “economía espacial”, que los chinos estiman que podría tener un valor de 1 billón de dólares anuales en 2045.

Esta imagen, publicada el 11 de enero de 2019 por la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA), a través de CNS, muestra el rover lunar Yutu-2, fotografiado por la sonda lunar Chang’e-4, en el lado opuesto de la luna. (AFP a través de Getty Images)

Tanto Estados Unidos como China están desarrollando múltiples SLVs de carga pesada para llegar a la Luna, Estados Unidos con su SLS y mejores SLVs reutilizables. Durante al menos dos décadas, China ha estado desarrollando su SLV de elevación pesada Long March-5DY de 27 toneladas a la luna, y su SLV de elevación superpesada Long March-9 de 50 toneladas a la luna.

Aquí Estados Unidos podría quedarse atrás; los informes indican que la NASA hasta ahora solo planea construir 11 de sus SLS sin planes aún para acelerar el uso completo de ida y vuelta del Starship, menos costoso. Es posible que la NASA no tenga un hábitat tripulado a largo plazo en la luna hasta 2035.

Pero según un informe chino de noviembre de 2020, de 2030 a 2035, China puede construir hasta 60 cohetes de la versión unidireccional inicial de su Long March-9, pasando a una versión reutilizable de este SLV después de 2035.

En el marco de todos estos trabajos aeroespaciales, Estados Unidos caminará hacia la luna mientras que China podría ocupar masivamente la luna después de 2030, construyendo múltiples bases lunares a largo plazo para asegurar las mejores ubicaciones para ejercer control estratégico y asegurar el acceso a recursos clave como agua congelada.

Tanto Estados Unidos como China planean tener redes de satélites de vigilancia y navegación alrededor de la Luna para apoyar las operaciones lunares. Y mientras Estados Unidos y sus socios en el programa lunar Artemis planean poner en órbita lunar una pequeña estación espacial Gateway parcialmente tripulada, China podría estar planeando hacer lo mismo.

Tanto China como Estados Unidos están reuniendo coaliciones de socios para sus respectivos programas lunares; el programa Artemis, liderado por Estados Unidos, cuenta en la actualidad con 20 Estados miembros que se han comprometido a la exploración y explotación pacífica de los recursos lunares, y a respetar unas normas comunes.

China y Rusia rechazan el programa Artemis pero construirán su Estación Internacional de Investigación Lunar (ILRS); se espera que China construya una fachada de apoyo político financiando a participantes de Pakistán, Arabia Saudita, Irán y quizás incluso Corea del Norte.

Una diferencia principal es que Estados Unidos, y sus socios del programa Artemis, tendrán el reto de continuar con la financiación necesaria para los programas expansivos de la Luna y Marte, especialmente si China y Rusia pueden diseñar múltiples guerras en la Tierra que desvíen sus recursos.

Mientras tanto, como dictaduras, China y Rusia están en mejores condiciones de imponer privaciones económicas a sus poblaciones según sea necesario para continuar financiando sus programas espaciales y guerras.

Los estadounidenses deberían estar agradecidos de que en 2017 el entonces presidente Donald Trump reviviera el programa lunar estadounidense y decidiera convertir el programa Artemis en un ejercicio de coalición multinacional para crear reglas positivas de comportamiento en la luna, que puedan evitar una guerra en la luna y más allá.

Pero es una dura realidad que el programa lunar de China (al igual que su programa espacial general) esté controlado por su Ejército Popular de Liberación (EPL) y que busque principalmente producir beneficios de doble uso para el EPL, incluyendo beneficios militares en la luna.

Estados Unidos debe ganar esta carrera lunar para asegurar el acceso a la ventaja geoestratégica y el acceso a los recursos. Hacerlo ofrece a las democracias un medio claro para contrarrestar el impulso hegemónico del PCCh en la Tierra y en el espacio. Si Estados Unidos falla, el PCCh aprovechará su ventaja, aumentando así las posibilidades de una guerra continua en la Tierra.


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Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no necesariamente reflejan las opiniones de La Gran Época

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