Hoy es la mejor noche para ver la lluvia de estrellas delta acuáridas: cómo y dónde verlas

Por La Gran Época
30 de Julio de 2019 Actualizado: 30 de Julio de 2019

Durante este período en que se alcanza la oscura Luna Nueva el jueves 1 de agosto es un ambiente ideal para ver las estrellas fugaces Delta Acuáridas.

Nuestro planeta cruza el flujo meteoros Delta Acuáridas Sur y Norte entre el 23 de julio hasta el 27 de agosto. Una parte que surge al sur de la constelación de Acuario es mas visible entorno al 30 de julio y el resto el 14 de agosto cuando también cruzarán los cielos las estrellas fugaces Perseidas.

La actividad máxima de las Delta Acuáridas Sur se espera para el 30 de julio y la cantidad de meteoros visibles brillando en el cielo dependerá si uno se encuentra en el hemisferio Sur o Norte de nuestro planeta. Estas estrellas fugaces surgen al suroeste de la constelación de Acuario, a 4 grados al suroeste de la estrella Skat (delta Aquarii), informa la Sociedad Americana de Meteoritos (AMS)

Para un aficionado, si las busca al anochecer basta observarlas acostándose en una silla de playa con los pies y la vista hacia el este, Se alza la vista sobre el horizonte y se espera un tiempo hasta acostumbrarse a la oscuridad.  A medida que pasan las horas a las dos de la mañana conviene mirar al centro del cielo y esperar. Son más visibles desde esa hora en adelante.

Imagen de archivo. Personas observando una lluvia de estrellas en el cielo nocturno cerca de Yangon el 12 de agosto de 2013. (Ye Aung Thu/AFP/Getty Images)

Aquellos que vean desde las latitudes sur verán cerca de 15 estrellas fugaces por hora, en cambio desde el norte se verán entre 5 y 10 delta acuáridas por hora, dependiendo de la neblina de sus cielos, informa el equipo de AMS.

Son visibles desde las 21 horas para los observadores ubicados en los trópicos del sur, pero la mejor hora sería a las 2 de la mañana, cuando se encuentra más alto en el cielo.

Son meteoros que viajan a una velocidad de entrada de 41 km / seg., lo es considerado velocidades promedio.

Un estallido de meteoros Perseidas ilumina el cielo en agosto de 2009 en esta imagen de lapso de tiempo. Los observadores de estrellas esperan un estallido con 90 meteoros por hora durante la lluvia de estrellas Perseidas visible durante la noche del 11 y 12 de agosto. (NASA / JPL)

Delta Acuáridas del Norte

La actividad máxima de estos otros meteoritos no se espera hasta el 14 de agosto, por lo que las estrellas fugaces de esta lluvia es baja en estos días. En cambio en esa fecha estarán compitiendo el cielo con las perseidas.

Su estrellas fugaces surgen desde el norte de la constelación de Acuario, apenas 4 grados al sur de la estrella conocida como Sadalmelik (alfa Acuario).

Es recomendable verlas de la misma manera que las delta acuáridas sur. Al anochecer se ven menos que después de las 2 de la madrugada.

Son meteoritos que viajan a una velocidad de entrada de 38 km / segundos.

Constelación Acuario
Constelación Acuario en una vista en dirección sureste desde cielos de Madrid (Stelarium)

La mejor hora

Además de las estrellas fugaces delta acuáridas este semana son visibles restos de de otras lluvias de estrellas menos importantes, como las alfa Capricornidas y las Anthelion.

Según la Sociedad Americana de Meteoritos la mejor hora para ver las estrellas fugaces es en la madrugada.

La Luna se levanta durante las primeras horas de la mañana y no interfiere con la visualización de la actividad de meteoritos, siempre y cuando la mantenga fuera de su campo de visión.

Considerando todas las lluvias de estrellas, los  observadores matutinos podrán ver cerca de 17 meteoritos por hora si viven en latitudes medias del norte, por ejemplo a 45 grados N, y unos 14 por hora desde latitudes del sur.

En cambio para los observadores del anochecer esta semana se pueden ver unos 4 meteoros por hora tanto los que viven en el hemisferio norte como el sur.

“Las tasas reales también dependen de factores como la percepción personal de la luz y el movimiento, las condiciones climáticas locales, el estado de alerta y la experiencia en la observación de la actividad de meteoritos”, retaca el equipo de AMS.

Consejos de la NASA para una mejor vista

Es conveniente elegir un lugar oscuro y esperar unos 20 minutos hasta que la vista se acostumbre. La siguiente es una útil recomendación de la NASA para obtener la mejor vista.

“Encuentre un área lejos de la ciudad o las luces de la calle. Venga preparado con un saco de dormir, una manta o una silla de jardín. Acuéstate boca arriba y mira hacia arriba, observando la mayor cantidad de cielo posible. Mirar a medio camino entre el horizonte y el cenit, y a 45 grados de la constelación de Acuario, mejorará sus posibilidades de ver los Delta Acuáridas. En menos de 30 minutos en la oscuridad, tus ojos se adaptarán y comenzarás a ver meteoros. Tenga paciencia: el espectáculo durará hasta el amanecer, por lo que tiene mucho tiempo para echar un vistazo”, destaca el equipo de la NASA.

¿De dónde vienen estos meteoritos?

Según los astrónomos los meteoritos provienen de restos de partículas de cometas y fragmentos de asteroides rotos.

Cuando los cometas se acercan al Sol, el polvo que emiten se extiende como una cola que transita por donde van sus órbitas. “Cada año, la Tierra pasa a través de estos senderos de escombros, lo que permite que las partes colisionen con nuestra atmósfera, donde se desintegran para crear rayas ardientes y coloridas en el cielo”, señala la NASA.

Cometa Halley deja su rastro de escombros. Cuando estos chocan con la atmósfera lucen como estrellas fugaces. (Wikimedia)

El cometa culpable

Se sospecha que las Delta Acuáridas se originan de los restos y el polvo del cometa 96P / Machholz descubierto por Donald Machholz en 1986, el cual orbita alrededor del sol aproximadamente una vez cada cinco años.

“El núcleo del cometa Machholz mide aproximadamente 6,4 kilómetros) de ancho (un poco más de la mitad del tamaño del objeto hipotetizado para haber causado la desaparición de los dinosaurios”, destaca la NASA.

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