Estados Unidos acusa a un profesor de Harvard y a 2 investigadores de ayudar al régimen chino

Por Eva Fu
29 de Enero de 2020 Actualizado: 29 de Enero de 2020

Las autoridades federales han acusado a un profesor de Harvard, a un oficial militar chino y a un investigador chino, en tres casos no relacionados, por delitos relacionados con ayudar al régimen chino, anunció el Departamento de Justicia el 28 de enero.

En un caso, Charles Lieber, presidente del departamento de química y biología química de la Universidad de Harvard, fue arrestado el 28 de enero en su oficina por, presuntamente, mentir sobre los fondos que recibió del régimen chino.

Charles Lieber asiste a una ceremonia de entrega de premios en la Knéset (parlamento israelí) en Jerusalén el 13 de mayo de 2012. (Menahem Kahana/AFP / Getty Images)

Una oficial militar china fue acusada, el mismo día, por identificarse falsamente como una “estudiante” en su solicitud de visa para Estados Unidos, y de mentir sobre su servicio militar en curso.

Los fiscales federales también anunciaron cargos contra un investigador chino especializado en el cáncer que fue arrestado en un aeropuerto de Boston, en diciembre de 2019, por supuestamente robar e intentar sacar muestras biológicas para China desde EEUU.

Las personas que visitan Harvard Yard pasan por la estatua de John Harvard el 30 de julio de 2009, justo al lado de Harvard Square en Cambridge, Massachusetts. (Darren McCollester/Getty Images)

Profesor de Harvard

Lieber, un profesor de Harvard de 60 años especializado en nanociencia, supuestamente estuvo participando durante años en el “Plan de los Mil Talentos”, financiado por el estado de China, mientras trabajaba en investigaciones sensibles de EEUU, dijeron los fiscales.

El programa de reclutamiento chino tiene como objetivo atraer a los mejores expertos a nivel mundial y ha “recompensado a las personas por robar información patentada y violar los controles de exportación”, según la acusación.

El investigador ha recibido más de USD 15 millones de fondos de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y el Departamento de Defensa de EEUU, desde 2008, según el documento. La divulgación de ayuda extranjera es parte de los requisitos para recibir dicha financiación federal.

“El dinero de Beijing siempre tiene condiciones”, dijo el senador Ben Sasse (R-Neb.), miembro del Comité Selecto de Inteligencia del Senado, en un comunicado dado a conocer después del anuncio de los cargos contra Lieber. El senador agregó que “es importante que los estadounidenses se abstengan de ayudar a los violadores de los derechos humanos en el Partido Comunista Chino”.

“El Partido Comunista Chino está trabajando duro para convertirse en la superpotencia preeminente del mundo, y el Programa de los Mil Talentos está diseñado para darle a China una ventaja económica y militar mediante la contratación de científicos en el mundo libre y el robo de sus investigaciones”, dijo Sasse el 28 de enero.

Lieber comenzó a trabajar con la Wuhan University of Technology (WUT) como “científico estratégico” en 2011, y participó en el programa “Plan de los Mil Talentos” de 2012 a 2017 como participante contractual, según la acusación.

El contrato le otorgaba un salario de USD 50,000 por mes con hasta 1 millón de yuanes (lo que en ese entonces representaba USD 158,000) de gastos de subsistencia durante tres años. Lieber, a cambio, trabajaría para la WUT durante al menos nueve meses al año, y realizaría y publicaría investigaciones para WUT. Debía otorgar credibilidad para alrededor de cuatro a seis académicos y estudiantes de doctorado y atraer de uno a tres científicos de alto nivel como académicos visitantes.

En enero de 2013, Lieber firmó un acuerdo para un “programa de investigación cooperativa” de cinco años en nombre de Harvard, sin consultar a los funcionarios de Harvard, permitiendo a los investigadores de la WUT una visita de dos meses a su departamento en Harvard cada año, según la denuncia. El objetivo del acuerdo era fomentar la investigación avanzada sobre baterías de iones de litio basadas en nanocables para vehículos eléctricos. Los representantes de Harvard dijeron a los investigadores que Lieber no tenía la autoridad para celebrar tales contratos.

También recibió USD 1.5 millones por establecer un laboratorio de investigación conjunto en la WUT usando el nombre y el logotipo de Harvard, sin el conocimiento de Harvard, lo que representa una violación de la política de la escuela, según el documento. Cuando fue confrontado por funcionarios de Harvard, mintió diciendo que la WUT actuó sin su consentimiento.

De acuerdo con la denuncia, Lieber negó cualquier compromiso con el programa “Plan de los Mil Talentos” cuando los investigadores del Departamento de Defensa lo interrogaron sobre su divulgación de investigación extranjera en abril de 2018. Dijo que nunca se le pidió unirse al programa pero que “no estaba seguro” de cómo China lo categorizó.

Trabajo encubierto para Beijing

Universidad de Harvard,10 de octubre de 2003 en Cambridge, Massachusetts. (William B. Plowman/Getty Images)

En medio de las investigaciones, Lieber envió un correo electrónico a su asociado diciendo que “perdió mucho sueño preocupándose” por la página web china, donde fue incluido como director del laboratorio, y agregó que “tendrá cuidado con lo que discuta con la Universidad de Harvard” y que “nada de esto será compartido con los investigadores del gobierno”.

Según una investigación similar de los NIH, Lieber hizo que Harvard le dijera falsamente a los NIH que él “no tenía una asociación formal con WUT” y que nunca había participado en el programa “Plan de los Mil Talentos”, según la denuncia.

Dos investigadores chinos acusados

El mismo día que Lieber fue acusado, Yanqing Ye, una teniente del Ejército Popular de Liberación fue acusada por el delito de fraude de visas.

Ye, una estudiante de intercambio en la Universidad de Boston, desde octubre de 2017 hasta abril de 2019, en una denuncia federal fue acusada por no revelar, con el patrocinio del gobierno chino, su servicio militar continuo al solicitar su visado.

Durante su programa de intercambio, Ye continuó completando “numerosas tareas” para el ejército chino, incluyendo la recuperación de la inteligencia militar estadounidense y el envío de documentos estadounidenses a China, según la acusación.

Ye fue acusada de mentir sobre sus antecedentes militares en una solicitud de visa y de mentirle a un oficial del FBI. También actuó como agente china, actualmente se encuentra en China.

Los investigadores federales también acusaron a Zheng Zaosong, otro investigador médico de Harvard proveniente de China, por supuestamente tratar de sacar de contrabando especímenes de investigación biológica fuera de Estados Unidos.

Desde agosto de 2018 hasta diciembre de 2019, Zheng trabajó en el Laboratorio Wenyi Wei en el Centro Médico Beth Israel Deaconess de Harvard, investigando la patología del cáncer y las células cancerosas.

Fue arrestado el 9 de diciembre antes de abordar un vuelo con destino a Beijing, en el Aeropuerto Internacional Logan de Boston, con 21 frascos de materiales biológicos robados del laboratorio, según el documento judicial.

Los oficiales encontraron los frascos, donde se hallaban las muestras, envueltos en plásticos y escondidos en un calcetín. El análisis de laboratorio encontró ADN dentro de las muestras, que Zheng admitió haber robado para avanzar en su investigación en su laboratorio con sede en China y para publicar un artículo a su nombre.

El agente del FBI de Boston, Joseph Bonavolonta, al anunciar los cargos, dijo que las tres personas son “manifestaciones de la amenaza de China”.

“Ningún país representa una amenaza mayor, más severa o a largo plazo para nuestra seguridad nacional y prosperidad económica que China”, dijo. “El objetivo del gobierno comunista de China, en pocas palabras, es reemplazar a Estados Unidos como la superpotencia mundial, y están violando la ley para llegar allí”.

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