Estados Unidos debería subvencionar a EE. UU. y no a China

Por Anders Corr
29 de Noviembre de 2023 12:55 PM Actualizado: 29 de Noviembre de 2023 12:55 PM

Comentario

Estados Unidos debe asegurar mejor los recursos industriales clave, incluso mediante subvenciones cuando sea necesario, en caso de que un adversario como la China comunista intente utilizarlos como armas contra nosotros. También debemos dejar de subvencionar las industrias clave de China, incluidos los vehículos eléctricos (VE) y los paneles solares, de los que obtiene la fuerza económica para financiar su ejército.

Dos metales raros, llamados galio y germanio, son ejemplos de ello. En julio, Beijing dijo que empezaría a restringir su suministro a Estados Unidos en el plazo de un mes, y lo hizo en agosto. Eso nos dio poco tiempo para adaptarnos. Estados Unidos no refina internamente estos metales especializados. En el caso del galio, China produce aproximadamente el 98% del suministro mundial.

El galio y el germanio se utilizan en una amplia variedad de productos electrónicos críticos y componentes necesarios para la seguridad nacional, como chips informáticos, radares, sistemas de misiles y vehículos espaciales de la NASA. También se utilizan en paneles solares y vehículos eléctricos.

Aunque Estados Unidos dispone de las materias primas para fabricar estos dos metales, la creación de una capacidad de refinado podría llevar años. Tampoco los fabrican muchos de nuestros aliados. Las cadenas de suministro aliadas, y la nuestra, se están viendo interrumpidas porque China ha decidido repentinamente suspender el acceso de Estados Unidos.

A pesar de que el Partido Comunista Chino (PCCh) ha restringido durante meses el suministro estadounidense de galio y germanio, el gobierno de Estados Unidos ha hecho poco para garantizar una capacidad de refinado adicional. Esto se ha dejado en manos de las empresas privadas, que normalmente solo tienen en cuenta los beneficios a corto plazo en su cálculo de inversión en lugar de las cuestiones de seguridad nacional a más largo plazo. Por lo tanto, están mal equipadas y no tienen incentivos para asumir los riesgos que conlleva la importante inversión adicional necesaria para refinar el galio y el germanio, sobre todo si se tiene en cuenta que, después de realizar la inversión, China podría revertir repentinamente sus prohibiciones a la exportación y volver a verter oferta barata de los dos metales en los mercados estadounidenses.

Una empresa que está considerando la inversión es Nyrstar, que explota una fundición de zinc en Tennessee. Al refinar el zinc se obtiene el subproducto a partir del cual se pueden refinar el galio y el germanio, por lo que Nyrstar es un candidato perfecto para solucionar la falta de suministro en Estados Unidos.

Nyrstar es una empresa holandesa, pero eso no importa. Lo que importa desde el punto de vista de la seguridad nacional es que Nyrstar es de un país que forma parte del sistema de alianzas de Estados Unidos. Quiere producir galio y germanio en Estados

Esta empresa quiere producir galio y germanio en Estados Unidos, lo que la convertiría en una parte totalmente segura de la cadena de suministro de seguridad nacional de Estados Unidos.

Sin embargo, el gobierno de Estados Unidos no está facilitando la inversión de Nystar en cuanto a una nueva capacidad de refinación, que costaría aproximadamente 190 millones de dólares en dos años. A pesar de los obvios beneficios para la seguridad nacional, no ha habido garantía de subsidios federales o estatales.

Estados Unidos podría garantizar la compra de los elementos durante un cierto número de años como una forma de reducir los riesgos de Nyrstar hasta el punto de hacer rentable la nueva capacidad. También podría subsidiar directamente los costos de inversión de la empresa para alcanzar un nivel mínimo de rentabilidad esperada.

El refinamiento de galio y germanio respaldaría “un par de docenas” de empleos más, según The Wall Street Journal, junto con una mayor producción de zinc, que es tan poco rentable al ritmo actual que Nyrstar tuvo que cerrar la producción de Tennessee en octubre. La economía de Tennessee se beneficiaría de una mayor previsibilidad y volumen de producción combinada de zinc, galio y germanio, por lo que el estado debería colaborar.

Texas y Wyoming son buenos candidatos para recibir subsidios federales y estatales para la extracción de elementos de tierras raras (REE). El PCCh ha tratado de obtener un monopolio sobre el refinamiento de Tierras Raras y podría utilizar controles de exportación para atar a las industrias de seguridad nacional de Estados Unidos, como lo intentó con una prohibición de exportación de tierras raras a Japón en 2010. Según el Journal, el Servicio Geológico de Estados Unidos considera 50 minerales como “‘críticos’, lo que significa que son esenciales para la seguridad económica o nacional de EE. UU. y tienen una cadena de suministro vulnerable a interrupciones”. Los 50 son buenos candidatos para los subsidios de seguridad nacional de Estados Unidos.

Pero en lugar de ayudar a garantizar estas obvias necesidades de seguridad nacional con subsidios menores en lugares como Tennessee, Texas y Wyoming, la administración Biden centró miles de millones de dólares de asistencia industrial en vehículos eléctricos y de energía solar, que favorecen la ventaja comparativa de China. Eso fortalece la economía de China, de la que se fortalece su ejército, al tiempo que debilita las industrias petrolera y automovilística de Estados Unidos, cuyas ventajas comparativas surgen de los motores de gas.

En febrero, la administración Biden incluso eliminó los requisitos de “Compre estadounidense” para los cargadores de vehículos eléctricos. Estos se pueden fabricar en China y con la obtención de un subsidio estadounidense. La mal llamada “Ley de Reducción de la Inflación” permite que los automóviles ensamblados en México con un 60% de batería fabricada en China sigan calificando para subsidios pagados por los contribuyentes estadounidenses. Muchas empresas chinas se están mudando a México para eludir los aranceles restantes de China y las reglas de compra estadounidense.

“La cruda realidad es que un vehículo eléctrico promedio cueste al menos 53,000 dólares más en 10 años que los vehículos convencionales, lo que efectivamente duplica el precio promedio de un automóvil nuevo”, según la Heritage Foundation. “Pero 22,000 millones de dólares en donaciones gubernamentales a los propietarios y fabricantes de vehículos eléctricos absorben el gasto adicional en cada etapa de la vida del vehículo, desde el abastecimiento de materias primas hasta la carga de la batería”.

Los vacíos legales en la compra estadounidense y los aranceles de China están subsidiando a nuestros adversarios o dejándolos en paz por una suma de miles de millones de dólares en ingresos fiscales perdidos, cuando ni siquiera podemos subsidiar a las empresas que resuelven los problemas de seguridad nacional de Estados Unidos y proporcionan empleos a los estadounidenses en Tennessee, Texas y Wyoming. En cambio, ese dinero se destina a financiar empresas en China que pagan impuestos que el PCCh utiliza para fabricar armas nucleares dirigidas contra Estados Unidos y nuestros aliados. Eso debe cambiar.


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Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no necesariamente reflejan las opiniones de The Epoch Times

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