Estudiante crea servicio de entrega de comestibles para ancianos en medio del brote de coronavirus

Por Isabel van Brugen
17 de Marzo de 2020
Actualizado: 17 de Marzo de 2020

Una estudiante de pre-medicina en Las Vegas ha diseñado un programa para organizar la entrega de suministros y comestibles para personas mayores y vulnerables en medio de la rápida escalada del brote de coronavirus en Estados Unidos.

El programa comunitario, llamado “Ángeles de compras“, fue creado la semana pasada por Jayde Powell, estudiante de 20 años de la Universidad de Nevada. Su objetivo es conectar a los voluntarios con personas que necesitan suministros o alimentos, pero que no pueden comprarlos de forma independiente.

Se describe a sí misma como prestadora de “servicios” a aquellos “considerados de especial riesgo” de contraer el COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

Powell dijo a la CNN que quería hacer más para ayudar después de que su madre le sugiriera que visitara a sus vecinos ancianos.

“Como estudiante de pre-medicina, sé que las personas mayores o las que tienen problemas de corazón, pulmón o inmunológicos corren un riesgo especial de contraer el virus”, dijo Powell.

“Los individuos mayores de 60 años y aquellos con condiciones que afectan su función inmunológica son específicamente vulnerables a contraer este virus”, dice la página de Facebook del grupo. “Para ayudar a aliviar la incertidumbre, la ansiedad y el miedo que rodea a esta pandemia, estamos ofreciendo nuestro tiempo para ir físicamente a recoger comestibles u otras necesidades que comprar para aquellos que prefieran permanecer dentro de la seguridad de su propio hogar sin costo adicional”.

Los primeros 20 voluntarios del grupo provenían de su fraternidad médica, Phi Delta Epsilon, y los demás miembros fueron obtenidos a través de las redes sociales. Sin embargo, cuando el grupo ganó la atención de los medios fue que individuos de todo Estados Unidos que querían ayudar comenzaron a contactarla, dijo.

“Es realmente bastante sorprendente para mí”, dijo Powell a la CNN. “Me desperté esta mañana con 20 mensajes de voz y 56 correos electrónicos. Y tengo gente en Connecticut, Long Island, Sacramento, Los Ángeles, Phoenix, Arizona que quieren ser voluntarios”.

Mientras el coronavirus continúa propagándose por Estados Unidos, tiendas como Best Market tuvieron problemas para mantener la alta demanda de artículos de panadería, lo que llevó a que los estantes estuvieran vacíos el 17 de marzo de 2020 en Merrick, Nueva York. (Al Bello/Getty Images)

Powell también creó una página de GoFundMe para “Ángeles de compras”, con el fin de recaudar fondos para la compra de suministros y comestibles destinados a aquellos que no pueden pagarlos. Se han recaudado algo menos de 3000 dólares en menos de 24 horas.

“No queremos que el dinero sea un elemento disuasorio”, dijo Powell. “Si no puedes permitirte el papel higiénico o algo así, aún así debes acercarte a nosotros”.

Los “ángeles” de Powell deben usar guantes y máscaras protectoras mientras transportan y entregan los artículos. Tampoco entran en los hogares después de la entrega, una medida para prevenir la posible transmisión del virus, explicó Powell.

Los estadounidenses han estado vaciando los estantes de las tiendas en medio del pánico y el presidente Donald Trump los instó el domingo a no almacenar comestibles y otros suministros, ya que aseguró que las tiendas de comestibles permanecerían abiertas y que la cadena de suministro se mantiene sana.

“No tienen que comprar tanto”, dijo Trump en una reunión informativa en la Casa Blanca. “Tómenlo con calma. Solo relájense”.

Trump reconoció que el virus era “muy contagioso” pero afirmó que su administración tenía “un estupendo control” sobre la propagación de la enfermedad.

Hasta el lunes, se habían confirmado más de 4000 casos en todo Estados Unidos, con un número de muertes por coronavirus de al menos 83, según datos de la Universidad Johns Hopkins.

En las próximas semanas y meses, Estados Unidos verán un “pico” en los casos confirmados a medida que la nación aumente sus pruebas, de acuerdo con la Dra. Deborah Birx, coordinadora de respuesta del Grupo de Trabajo de la Casa Blanca sobre el Coronavirus.

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