Estudio: COVID provoca cambios de personalidad

Por Dr. Yuhong Dong
01 de Diciembre de 2022 2:03 PM Actualizado: 01 de Diciembre de 2022 2:03 PM

Publicado en 2022, un estudio de investigación de PLOS ONE realizó evaluaciones longitudinales de los cambios de personalidad en 7109 estadounidenses, de entre 18 y 109 años, durante la pandemia de COVID-19.

Se informa de que, en comparación con el periodo prepandémico, las personas se volvieron menos extrovertidas, abiertas, agradables o concienzudas. Lo más asombroso es que estos cambios eran equivalentes a una década de cambio normativo de la personalidad si se produjera durante un periodo sin COVID.

Curiosamente, los adultos más jóvenes mostraron una madurez alterada por un aumento significativo del neuroticismo y un descenso significativo de la agradabilidad y la concienciación.

Los 5 factores de los rasgos de personalidad

La personalidad es el modo de reacción solidificado de los propios pensamientos, emociones y acciones. A medida que las personas maduran, su personalidad es relativamente estable, independientemente de las simulaciones del entorno.

Existen muchos sistemas de clasificación de las personalidades. El sistema de cinco rasgos de personalidad se definió mediante cinco factores: Apertura, Conciencia, Extraversión, Agradabilidad y Neuroticismo (OCEAN).

La apertura es la probabilidad de ser creativo y poco convencional.

La Conciencia describe las cualidades de organización, disciplina y responsabilidad de una persona.

La extraversión no es solo el nivel de probabilidad de una persona para interactuar con los demás, sino que también indica la fuente principal de su energía.

La amabilidad se refiere a si una persona es empática, servicial y amable.

El neuroticismo mide si alguien es propenso a experimentar emociones negativas y es vulnerable al estrés.

En resumen, salvo el neuroticismo, las puntuaciones más altas indican positividad y madurez. A medida que una persona envejece, las puntuaciones deberían ser más altas. En el caso del neuroticismo, es más deseable una puntuación baja.

Razones de la disminución de las puntuaciones de personalidad durante la pandemia

La investigación no proporcionó datos sobre la infección por COVID y la vacunación. Nos gustaría discutir los posibles factores que contribuyen a estos cambios de personalidad.

En primer lugar, si las personas fueron infectadas por el COVID-19, se demostró que el propio virus del SARS-CoV-2 cambia la estructura del cerebro. Esta investigación descubrió que los infectados por el SARS-CoV-2 experimentaron déficits cognitivos equivalentes a unos 20 años de envejecimiento.

Un estudio descubrió que el COVID-19 puede causar problemas neurológicos y psiquiátricos, como niebla cerebral, ansiedad y depresión. Las personas experimentaron un mayor riesgo de desarrollar pérdida de memoria o incapacidad para pensar de forma coherente durante hasta dos años.

El COVID de larga duración puede provocar diversos síntomas cerebrales y de alteración de la personalidad. Entre ellos se encuentran las lesiones cerebrales traumáticas y las enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson y el Alzheimer. Puede cambiar la forma en que las personas experimentan, interpretan y entienden el mundo; puede hacer que las emociones sean inestables.

Las tormentas de citoquinas inflamatorias COVID-19 desencadenan una respuesta inmunitaria incontrolada que puede destruir permanentemente las células cerebrales.

La revista National Geographic informó de un caso a principios del 2020. Lorna Breen, una respetada médica de urgencias neoyorquina de 49 años y antigua directora médica del New York-Presbyterian Allen Hospital de Manhattan, se consideraba brillante y enérgica, sin antecedentes de enfermedad mental. Tras infectarse con el virus, Breen se sintió confusa y vacilante. Tuvo que ser hospitalizada en un pabellón psiquiátrico. Poco después del alta, Breen se suicidó.

En segundo lugar, el estrés emocional de larga duración puede alterar el sistema inmunitario. Incluso sin el virus, el estrés persistente puede afectar a la salud física.

Al igual que los virus inducen cambios en nuestro sistema inmunitario, el cuerpo reacciona a las emociones con la misma intensidad que las células inmunitarias reaccionan a los antígenos. Las emociones invisibles y persistentes pueden causar una inflamación persistente y crónica, hasta el punto de afectar a la personalidad de las personas.

Robert Ader, profesor de psiquiatría del Centro Médico de la Universidad de Rochester y fundador de la psiconeuroinmunología, propuso la teoría de que la mente humana puede influir en la capacidad del sistema inmunitario para combatir las enfermedades.

Nuestro sistema inmunitario es muy sensible a nuestras emociones, pensamientos y creencias. Estos factores dictan si vamos a enfermar o no. Esta es la manifestación directa de la conexión mente-cuerpo.

La conexión está mediada por múltiples “monedas”, como los neurotransmisores, las hormonas y las citoquinas producidas por las células inmunitarias (por ejemplo, las interleucinas y el factor de necrosis tumoral).

Un estudio publicado en 1996 en Psychosomatic Medicine realizó una prueba psicológica clásica. A un grupo de 79 personas sanas se les pidió que hablaran en público frente a una audiencia para producir una especie de miedo social. A otro grupo de 30 personas sanas se les pidió que hablaran en privado.

La mitad de las personas que se sometieron a la prueba eran hombres y la otra mitad mujeres. La edad media era de 20 a 23 años. Eran estudiantes de primer año de universidad y se especializaban en psicología. Se hicieron dos pruebas después del discurso público. Una prueba tenía una fase de recuperación y la otra no tenía fase de recuperación.

El resultado mostró que el miedo social inducido por hablar en público provocaba hipertensión y aumento de los latidos del corazón.

Los niveles de cortisol, la hormona del estrés, también se elevan durante el estrés. Cuando el cortisol es elevado, la inmunidad se ve afectada en consecuencia.

Durante el periodo comprendido entre las 9 de la mañana y el mediodía, cuando se realizó el experimento, normalmente debería producirse un descenso constante del nivel de la hormona del estrés. Y de hecho, en el grupo de control, disminuyó un 25 por ciento. Pero en el grupo experimental no disminuyó, sino que aumentó un cinco por ciento.

La tensión provocada por el estrés a corto plazo afecta a la presión arterial y al ritmo cardíaco a través de las glándulas simpático-suprarrenales y afecta al sistema inmunitario a través de las hormonas del estrés. También puede afectar o incluso cambiar el estado funcional de las células inmunitarias del cerebro, la forma en que responden a los estímulos externos y, por tanto, influir en los cambios de personalidad.

Este estudio descubrió que el estrés de la derrota social repetida provocaba el aumento de citoquinas proinflamatorias en ratas macho adultas.

Aunque las citocinas en sí mismas son demasiado grandes para entrar en el cerebro, la señal de las citocinas puede llegar al cerebro y afectar a la función de las células inmunitarias del sistema nervioso, empeorando así la inflamación crónica del sistema nervioso, y dando lugar a un círculo vicioso.

Cuando el cerebro se encuentra en un estado de inflamación persistente, puede cambiar el estado mental de la persona y acabar provocando cambios en su personalidad.

Cuando se está bajo estrés, la racionalidad es mejor que el desahogo

Muchas personas están acostumbradas a dejar salir sus emociones negativas cuando están bajo estrés.

Dado que el estrés y la depresión también son sustancias, si se acumulan demasiado dentro de nuestro cuerpo, estas sustancias negativas nos hacen sentir incómodos y nuestro cuerpo naturalmente quiere deshacerse de ellas.

Liberar las emociones es nuestra reacción natural, pero no es necesariamente racional y tampoco resuelve el problema.

La diferencia entre los seres humanos y otras formas de vida es que los humanos tienen racionalidad. Hay formas racionales de eliminar las emociones negativas. Cuando se sienta enfadado o frustrado, pruebe primero los siguientes consejos:

1. Tome un descanso: Dejar de hablar y alejarse de la situación que nos enfada.

2. Intente hacer algunos movimientos sencillos, respirar profundamente o cerrar el puño.

3. Busque un lugar tranquilo y hable con usted mismo: “¿Qué pasó? ¿Son mis sentimientos negativos útiles para la situación? ¿Pueden ayudar a resolver el problema? ¿Cuál es el origen de mi emoción negativa? ¿Qué debo hacer para resolver fundamentalmente el problema?”.

La terapia del bosque tiene un efecto positivo en todas las puntuaciones

Nuestra mente y nuestro espíritu están hechos de sustancias microscópicas. Si queremos mejorar el nivel de nuestra salud mental, debemos nutrir nuestras mentes o espíritu con un nivel equivalente de sustancias.

En el verano y otoño del 2018, en un hospital psiquiátrico del norte de Polonia, se practicó la terapia forestal caminando por el bosque durante una hora y 45 minutos, acompañados por un terapeuta.

La terapia forestal tuvo un efecto positivo en casi todas las puntuaciones, con la mayor mejora en “Confusión” y “Depresión-Frustración.” La ansiedad o la tensión también disminuyeron significativamente. La vitalidad mejoró en un 40 por ciento. No se observaron cambios significativos en la puntuación de “Ira-Hostilidad”.

Ya mencionamos antes que la terapia hortícola disminuye los niveles de cortisol y reduce el estrés y las emociones negativas.

Una de las teorías para explicar los efectos de la terapia forestal y hortícola es que el campo energético de las plantas podría alimentar el nivel de energía positiva de nuestra mente y espíritu humanos.

La fototerapia y la fotobiomodulación mejoran el TAE

Para algunas personas, los cambios de humor llegan con el cambio de estación, lo que se denomina trastorno afectivo estacional (TAE).

Cuando los días se acortan en otoño e invierno (lo que se denomina “tristeza invernal”), uno puede empezar a sentirse “decaído” y empezar a sentirse mejor en primavera. Los síntomas incluyen trastornos del sueño o dormir demasiado, comer en exceso, aumento de peso, retraimiento social, ansiedad y violencia.

La terapia de luz brillante (BLT) está reconocida como una terapia de primera línea para el TAE. En este tratamiento, los pacientes se sientan frente a una caja de luz muy brillante durante 30 minutos o dos horas al día, normalmente a primera hora de la mañana, desde el otoño hasta la primavera.

Dos meta-análisis de ocho estudios aleatorios ciegos y controlados (n=703 en total) fueron consistentes en demostrar que el BLT mostró eficacia en el tratamiento del TAE cuando se comparó con una condición de control.

En un estudio controlado con placebo, la mayoría de los pacientes con TAE (el 61 por ciento de 33 pacientes) que recibieron terapia con luz brillante durante el período de estudio de cuatro semanas alcanzaron la remisión de los síntomas, frente a solo el 32 por ciento de los 31 pacientes que recibieron el placebo que lograron la remisión durante el estudio, y la diferencia fue estadísticamente significativa (p<0,05).

Así pues, se demostró que la BLT no solo es un tratamiento eficaz para el TAE, sino que también es lo suficientemente potente como para lograr la remisión de los pacientes con depresión.

Dado que los rayos UV destructivos se filtran, es relativamente seguro para la mayoría de las personas. Sin embargo, las personas con ciertas afecciones oculares o las que toman ciertos medicamentos que aumentan la sensibilidad a la luz solar deben tener cuidado.

La terapia psicológica, la terapia antidepresiva y la vitamina D también pueden utilizarse de forma combinada.

Normalmente, las personas pueden confiar simplemente en la luz solar. El tiempo soleado hace que uno se sienta mejor. La luz del sol entra en el hipotálamo, donde nuestra glándula pineal segrega melatonina, serotonina y dopamina, mejorando los ritmos diurnos y nocturnos, potenciando la energía, elevando el estado de ánimo y mejorando el sueño.

Siempre hay más luz solar en el exterior que en el interior, aunque sea un día nublado.

Las razones científicas de los efectos beneficiosos para la salud asociados a la luz solar podrían explicarse quizás por la fotobiomodulación (PBM), por la luz infrarroja y casi infrarroja de la luz solar.

La radiación infrarroja y casi infrarroja (NIR) tiene profundos efectos en la fisiología humana, especialmente como estimulante mitocondrial, que aumenta la producción de energía celular ATP; mejora la actividad de la citocromo c oxidasa como parte de la cadena respiratoria mitocondrial; reduce la inflamación pulmonar; mejora la supervivencia celular; y provoca la reducción de la vía de respuesta inflamatoria dependiente de TLR-4.

Como la mayoría de estos patrones patológicos se manifestaron en la infección por SARS-CoV-2, en consecuencia, se sugirió el PBM como un método potencial para el tratamiento y la prevención del COVID-19.

Además, el PBM transcraneal tiene efectos beneficiosos en una serie de enfermedades neuropsiquiátricas, como la depresión y la ansiedad, la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson, los accidentes cerebrovasculares y las lesiones cerebrales traumáticas.

De todas las ondas de la luz solar, la radiación infrarroja cercana (NIR-A), en el rango de potencia de 10 a 15 W a 810 y 980 nm, puede ser biológicamente beneficiosa a 3 cm de profundidad.

Desde 2020, el COVID-19 causó efectos negativos de gran alcance en los seres humanos a nivel físico, mental y espiritual. Incluso podría empeorar nuestra personalidad, independientemente de si estamos infectados por el virus directamente o no.

El impactante impacto del empeoramiento de la personalidad en más de 10 años durante la pandemia de COVID es suficiente para que reflexionemos sobre las medidas actuales que tomamos para prevenir o tratar el COVID-19.

Los humanos somos seres holísticos de cuerpo físico, mente y espíritu. Para sanar el trauma en el nivel de nuestra personalidad, debemos volver a recurrir a las vías naturales: abrazar los árboles y disfrutar de la luz del sol. La naturaleza es una gran fuente de enorme poder curativo.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan necesariamente los puntos de vista de The Epoch Times.


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