Excursionista aprovecha el poder de los pensamientos positivos y se aventura en las montañas

Por Karen Gough
11 de Mayo de 2022 10:54 PM Actualizado: 13 de Mayo de 2022 11:33 AM

Durante tres años, Eddie Janicki, de 25 años, se había sentido satisfecho trabajando como ingeniero civil en un proyecto de construcción de rascacielos en el centro de Seattle. Entonces se reunió con el asesor financiero de la empresa. El asesor le dijo que si seguía por el mismo camino, podría jubilarse alrededor de los 60 años. Eddie pensó: “Qué bien”, pero luego recordó que su abuela había experimentado los primeros síntomas de la enfermedad de Huntington a los 60 años. La enfermedad de Huntington es una enfermedad hereditaria que provoca una descomposición progresiva de las células nerviosas del cerebro, lo que provoca un deterioro físico y mental. Eddie sabía que su madre tenía un 50% de probabilidades de heredarla, y si ella la padecía, Eddie tendría un 50% de probabilidades de padecerla.

Eddie dijo que fue como si se le encendiera una bombilla en su mente: “¿Por qué quiero trabajar toda mi vida y luego retirarme solo para deteriorarme en la jubilación, sin haber hecho muchas cosas?”. Así que en 2018, Eddie se tomó una licencia y aceptó una invitación anterior de su mejor amigo, y hermano de su amigo, para recorrer la primera etapa de la Triple Corona: el Pacific Crest Trail (PCT) de 2.650 millas. Completaron el sendero, que va desde el sur de California, pasando por Oregón y Washington hasta la frontera de British Columbia, en cinco meses. “Creo que la gente debería intentar vivir su vida durante toda su vida”, dice Eddie, “con la fuerza de su salud y su juventud, en lugar de esperar a hacer cosas en la jubilación”.

Eddie en el Pasayten Wilderness, Washington, en el Pacific Crest Trail en 2018. (cortesía de Eddie Janicki)
Eddie en el Pasayten Wilderness, Washington, en el Pacific Crest Trail en 2018. (cortesía de Eddie Janicki)

En 2020 Eddie recorrió las 3.028 millas del Continental Divide Trail (CDT), desde la frontera de Nuevo México/México hasta la frontera de Montana/Canadá.

Ahora, en 2022, Eddie está recorriendo la última etapa de la Triple Corona: el Sendero de los Apalaches (AT), de 3.000 kilómetros, que atraviesa 14 estados entre Georgia y Maine. “En general”, dice Eddie, la enfermedad l impulsó a “decir que sí a más cosas, y a estar agradecido a diario” por su salud en estos momentos.

Mapa del Sendero de los Apalaches. (cortesía de FarOut)
Mapa del Sendero de los Apalaches. (cortesía de FarOut)

Hasta ahora todo va bien

Tras una semana de recorrido, Eddie se siente bien. Está caminando solo, pero espera que sus amigos y familiares se unan a él en tramos cortos del sendero. Por término medio, Eddie camina unos veinticinco kilómetros al día, pero de vez en cuando hace veinticinco. Una vez aceptó un reto de 24 horas y recorrió 52 millas en el CDT sin dormir. “Es una experiencia extraña”, dice, “cuando está privado de sueño y camina en medio de la noche con la linterna frontal. Empieza a alucinar… Pero es al final de la ruta, cuando está en la zona buena, y su cuerpo se convierte en una máquina de senderismo”.

El día de esta entrevista, Eddie estaba tomando un día “cero” en un motel en Blairsville, Georgia, descansando, lavando la ropa, comprando alimentos y comiendo “una tonelada de comida”. “En el camino”, dice Eddie, “es imposible conseguir suficientes calorías en el día para mí, así que gran parte es solo aprender a lidiar con la sensación de hambre”. Cuando va de excursión, su comida favorita es un Ramen Bomb: ramen mezclado con atún, mantequilla de cacahuete y miel. Además de barritas de proteínas y granola, Eddie también toma electrolitos MiO y un multivitamínico diario.

Eddie en las montañas de la Sierra del Pacific Crest Trail en 2018. (cortesía de Eddie Janicki)
Eddie en las montañas de la Sierra del Pacific Crest Trail en 2018. (cortesía de Eddie Janicki)

Un reto mental

“Es mucho más un desafío mental que un desafío físico caminar por uno de estos senderos”, dice Eddie. “Si tiene luchas mentales, ansiedad, tal vez depresión, esas quedarán al descubierto en el sendero”. Para Eddie, todo se reduce a tener una actitud positiva: “Soy un hombre que reza. Rezo todos los días, aunque sea poco, y eso me ayuda a salir adelante”. También emula las prácticas de los nativos americanos de expresar su agradecimiento a la naturaleza. Por ejemplo, cuando llegaba a un gran árbol de yuca mientras caminaba por el desierto del CDT, tenía el hábito de agradecer al árbol su sombra y dar gracias a Dios por haberlo proporcionado. Eso lo llevaría a una “línea de pensamiento más positiva”.

Lidiando con la soledad

En el PCT, Eddie conoció a cientos de excursionistas. Por el contrario, recorrió el CDT durante la pandemia y apenas conoció a nadie. La primera semana fue la más dura, ya que tuvo que soportar el calor y extrañar a su novia. Eddie tenía ganas de abandonar. Pero entonces visualizaba a su novia y pensaba: “Estoy agradecido por mi novia. Si estuviera en casa, me imagino entrando y viéndola haciendo sus deberes en su escritorio, y tal vez con los auriculares puestos, y con música, y revolviéndose el pelo porque está en una buena onda, y entonces ¡boom! Me levanta el ánimo en lugar de deprimirme”.

Eddie en el Continental Divide Trail en 2020, cerca del lago Shoshone, Yellowstone. (cortesía de Eddie Janicki)
Eddie en el Continental Divide Trail en 2020, cerca del lago Shoshone, Yellowstone. (cortesía de Eddie Janicki)

El momento más aterrador

Es difícil evitar unos cuantos sustos en el sendero, incluidos los imprevisibles alces y los apresurados osos pardos. Uno de los peores momentos para Eddie ocurrió mientras caminaba por la cresta de una montaña nevada en el CDT. Se precipitó por la nieve y, de no ser porque su mochila se enganchó en el suelo, habría caído por un pozo sin fondo. Con cuidado, levantó los brazos sin desprender más nieve y salió del agujero “arrastrándose”. Atravesó a gatas el resto de la travesía hasta ponerse a salvo y se tumbó durante una hora, esperando a que su corazón se calmara.

Sin embargo, para Eddie, el paisaje, la gente que conoce y la sensación de logro hacen que valga la pena. “Me convertí en una persona más segura de sí misma y más fuerte y resuelta. Siento que puedo tomar estas experiencias y afrontar cualquier cosa en la vida”.

Lado este del Pico Grays (14.278 pies), el punto más alto del Sendero de la División Continental. (cortesía de Eddie Janicki)
Lado este del Pico Grays (14.278 pies), el punto más alto del Sendero de la División Continental. (cortesía de Eddie Janicki)

Consejos para otros

¿Qué consejo daría Eddie a quienes se plantean una aventura como ésta? “Dejen de preocuparse demasiado por las x y o y comprométanse a hacerlo”. Eddie no se preocupa por los detractores, ya que sabe que no puede evitar lo que piensan los demás. En cambio, espera motivar a los demás: “Si lo apasiona algo y lo lleva a cabo, verá que la gente obtiene energía de ello en su vida diaria. No estarán tan estresados conduciendo por el tráfico hacia el trabajo; estarán ligeramente más motivados para hacer un mejor trabajo hoy. Recibí pequeños mensajes de este tipo de personas con las que no había hablado en años. Se trata de energía positiva, y eso es muy importante”.

Puede seguir la caminata de Eddie por el Sendero de los Apalaches en Instagram: @eddiejanicki

Eddie tocando la guitarra junto a su amigo Eric en el PCT. (cortesía de Eddie Janicki)
Eddie tocando la guitarra junto a su amigo Eric en el PCT. (cortesía de Eddie Janicki)

Karen Gough es escritora y entusiasta de los viajes. Comparte las historias de viajes de su familia en TheFootlooseScribbler.com


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