Expertos advierten que apagones podrían afectar a Texas este verano en plena ola de calor

Por Katabella Roberts
09 de Junio de 2022 12:50 PM Actualizado: 09 de Junio de 2022 12:50 PM

Los expertos advierten que el estado de Texas corre el riesgo de sufrir apagones este verano en medio de una ola de calor y una demanda de energía récord.

El analista de energía Ed Hirs, becario de energía de la Universidad de Houston, escribió recientemente un artículo de opinión para The Austin American-Statesman en el que destacaba el desfase entre la generación y la demanda de energía en todo el estado.

Hirs señaló que seis centrales eléctricas habían dejado de funcionar en Texas durante una mini ola de calor a mediados de mayo, lo que provocó que se pidiera a los texanos que gastaran menos electricidad. También señaló que no se están construyendo nuevas centrales eléctricas tradicionales.

El experto también señaló que el crecimiento de la población y la economía de Texas está superando la capacidad de generación de las fuentes tradicionales de electricidad, escribiendo: “Este verano, el gas natural, el carbón, la energía nuclear y las plantas hidroeléctricas de Texas proporcionarán menos electricidad que en 2010, a pesar de que la economía de Texas ha crecido de 1.25 billones de dólares en 2010 a 2 billones en 2021”.

“Mientras tanto, estamos atascados con una red rota en Texas —y una factura considerable para rescatar a la industria energética que nos falló”, escribió Hirs.

“Creo que vamos a necesitar mucha suerte para superar el verano sin apagones”, dijo Hirs a FOX 7 Austin el martes.

Los comentarios de Hirs se producen después de que los operadores de la red eléctrica de todo Estados Unidos dijeran en mayo que están colapsando ante la demanda de electricidad en su transición a fuentes de energía más limpias, al mismo tiempo que advertían de que algunas partes del país podrían sufrir apagones durante el verano.

El operador de la red eléctrica del estado de California declaró a The Wall Street Journal que prevé un déficit de suministro este verano, debido a múltiples factores como el calor extremo, los incendios forestales y los retrasos en la puesta en marcha de nuevas fuentes de energía.

“Estoy preocupado por ello”, declaró a WSJ John Bear, director general de Midcontinent Independent System Operator (MISO).

En abril, MISO, una organización independiente y sin ánimo de lucro que suministra energía a gran parte del Medio Oeste, preveía que probablemente necesitaría un aumento de las importaciones y, potencialmente, recursos de emergencia para poder satisfacer el pico de demanda del verano de 2022.

El envejecimiento de las redes eléctricas, combinado con una serie de fenómenos meteorológicos graves, ya ha provocado múltiples cortes de electricidad en algunas partes del país en los últimos años, incluido Texas, que es el mayor productor de energía del país y su mayor consumidor.

Sin embargo, otros expertos han desestimado la preocupación por posibles apagones en el estado este verano.

“Puedo garantizar absolutamente que las luces van a permanecer encendidas en Texas debido a la legislación histórica que la Legislatura de Texas aprobó en 2021”, dijo Peter Lake, de la Comisión de Servicios Públicos de Texas, a Fox Business, en referencia a dos leyes promulgadas el año pasado por el gobernador de Texas, Greg Abbott, destinados a reforzar la fiabilidad de la red eléctrica del estado después de las tormentas de invierno que dejaron a miles de personas sin electricidad.

Por su parte, el Consejo de Confiabilidad del Servicio Eléctrico en Texas.(ERCOT), que gestiona la red de la mayor parte del estado, espera que la demanda de energía se dispare hasta alcanzar máximos históricos este año, pero insiste en que tiene suficientes recursos para satisfacer la demanda, gracias en parte a la incorporación de plantas eólicas y solares durante el año pasado.

“¿Me preocupan los apagones esta semana? No, la verdad es que no”, dijo Beth Garza, exjefa del IMM de ERCOT, a Fox Business. “Lo que se volverá problemático es que, a medida que tengamos este largo camino día tras día de temperaturas de 100 grados, eso aumentará el riesgo”.

Con información de Reuters.


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