Explorando otro mundo en Cayo Hueso

Por SKYE SHERMAN
30 de Marzo de 2021
Actualizado: 30 de Marzo de 2021

Si hay algún lugar en Estados Unidos continental que sea una verdadera escapada de la realidad, ése es Cayo Hueso. Esta pequeña isla tropical, la última del archipiélago de los Cayos de Florida, es una de las ciudades más divertidas del país y sigue el ritmo de su propio tambor.

De hecho, Cayo Hueso demostró su feroz independencia declarándose la República de la Concha con una “secesión” irónica en 1982. La bandera de la República de la Concha, que verá ondear en muchos porches de Cayo Hueso, declara en broma “¡Nos secesionamos donde otros fracasaron!”, y sus orgullosos ciudadanos viven bajo el lema: “Estamos todos aquí porque no estamos todos allí”.

Visítelo hoy y estará de acuerdo en que Cayo Hueso es una ciudad que juega con sus propias reglas, y que se divierte mucho haciéndolo. Es un placer visitarla, especialmente en una época en la que muchos estadounidenses encerrados y con restricciones ansían la oportunidad de salir, disfrutar del sol y soltarse la melena. ¿Qué mejor lugar para hacerlo que el propio pedazo de paraíso de Estados Unidos, un lugar tan felizmente tropical como cualquier isla del Caribe (actualmente difícil de conseguir), sin necesidad de pasaporte?

Aunque Cayo Hueso cuenta con protocolos de seguridad para la prevención de virus, Florida sigue siendo uno de los estados más relajados del país, en parte debido al clima templado durante todo el año y a la posibilidad de disfrutar del aire libre sin importar el mes. Cayo Hueso ha visto un gran número de turistas este invierno y primavera, con muchos fines de semana agotados en los hoteles de la ciudad.

Cómo llegar

Cayo Hueso se encuentra en el punto kilométrico cero. En otras palabras, está bastante lejos de tierra firme: 128 millas y 42 puentes, para ser exactos. Al ser el punto más meridional del territorio continental de Estados Unidos, se encuentra en el extremo sur de la cadena de islas de los Cayos de Florida, que se extiende desde el extremo sureste de la península de Florida.

Llegar a Cayo Hueso puede ser un poco complicado; una opción es volar al Aeropuerto Internacional de Miami, que tiene muchas opciones de vuelo, y desde allí se puede alquilar un coche, reservar un asiento en el Keys Shuttle, o incluso reservar un vuelo de conexión de una hora para llegar a Cayo Hueso. Otra opción es volar directamente al aeropuerto internacional de Cayo Hueso, aunque las opciones de vuelo son limitadas y suelen ser caras. Mucha gente llega a través de un crucero, al menos en épocas normales.

Una vez en Cayo Hueso, se puede alquilar un coche o desplazarse en bicicleta, en vehículos compartidos o incluso con los propios pies, sobre todo si se aloja cerca de una de las vías principales como Duval Street o Mallory Square. Cayo Hueso no es muy grande —unos seis kilómetros de largo y dos de ancho— y el popular casco antiguo ocupa aproximadamente la mitad de esta zona, pero es probable que quiera poder explorar más allá de lo que sus propios pies puedan llevarlo, por lo que alquilar una bicicleta puede ser una gran opción durante su estancia.

Historia, puestas de sol y comida con personalidad

Una idea errónea sobre Cayo Hueso (y los Cayos de Florida en su conjunto) es que, por ser un destino tropical, tiene que haber playas, pero esto es, curiosamente, inexacto. Cayo Hueso no es una ciudad de playa y realmente no hay muchas costas de arena; en cambio, la gente va allí para disfrutar de la historia, la cultura y la ciudad. Si quiere salir al agua durante su visita, lo hará a través de excursiones en barco, buceo o submarinismo.

La mayoría de los visitantes pasarán la mayor parte de su tiempo en tierra; por suerte, hay mucho que hacer. En cualquier ciudad en la que haya recorridos en tranvía por el casco antiguo, recomiendo tomar uno, y Cayo Hueso no es una excepción. De hecho, es una de mis ciudades favoritas para este recorrido porque hay mucha historia interesante que se perdería de otra manera, y Cayo Hueso adora a sus turistas, por lo que los guías turísticos suelen ser especialmente informativos, interactivos y atractivos.

Hacer un recorrido en tranvía al aire libre es una actividad estupenda para hacer en su primer día, tanto para conocer el lugar como para cubrir un montón áreas, lo que puede ayudarle a encontrar lugares a los que quiera volver. El billete incluye un número ilimitado de subidas y bajadas durante todo el día, por lo que podrá desembarcar donde quiera y ser transportado por toda la isla.

Casa y Museo Ernest Hemingway. (KAREN BLEIER/AFP vía Getty Images)

En su visita conocerá la historia de Cayo Hueso, pero antes de ir, debe saber que este lugar ha atraído durante mucho tiempo a artistas, poetas y creativos, entre ellos, el famoso Ernest Hemingway y sus queridos gatos de seis dedos. La visita a la Casa y Museo de Ernest Hemingway es imprescindible en cualquier visita a Cayo Hueso.

Uno de los gatos de seis dedos de la Casa y Museo Ernest Hemingway el 30 de agosto de 2020. (LEILA MACOR/AFP vía Getty Images)

Unos 60 gatos de aspecto peculiar vagan libremente por la propiedad, muchos de ellos probablemente descendientes del gato original de Hemingway, Blancanieves, que recibió como regalo de un capitán de barco (los marineros preferían los gatos polidáctilos, ya que creían que sus dedos adicionales los convertían en cazadores de ratones excepcionalmente hábiles).

Gallos en la calle Duval. (Joe Raedle/Getty Images)

Mientras tienes a Hemingway en la cabeza, dirígete a uno de sus lugares favoritos, ahora una institución de Cayo Hueso: Sloppy Joe’s Bar. Prácticamente no ha visitado Cayo Hueso si no ha hecho una parada en el Sloppy Joe’s, así que pásese por un sándwich Sloppy Joe original y una dosis de historia: el bar abrió, convenientemente, el mismo día en que se derogó la prohibición en 1933. Desde entonces ha sido un elemento básico de Cayo Hueso.

Turistas observan Cayo Hueso desde la cima del faro de Cayo Hueso. (KAREN BLEIER/AFP vía Getty Images)

Al igual que muchos bares y restaurantes populares de Cayo Hueso, Sloppy Joe’s se encuentra en Duval Street, una de las principales vías para ir de compras y pasear. Quédese por aquí para encontrar cosas que hacer durante el día, pero cuando llegue la hora de la puesta de sol, diríjase a Mallory Square, situada en el extremo norte de la calle. La puesta de sol se celebra cada noche en Mallory Square con excéntricos artistas callejeros. Ofrece una espléndida vista de la puesta de sol, que suele aparecer en rojos, naranjas y amarillos brillantes, especialmente bellos al reflejarse sobre las aguas azules tropicales.

Denny Woods, ganador del concurso Ernest Hemingway 2001, visita la casa donde el verdadero Hemingway escribió muchos de sus libros clásicos, el 22 de julio de 2001. (Joe Raedle/Getty Images)

Hay mucho que explorar en Cayo Hueso, así que si empieza a sentirse somnoliento, lo mejor es tomar un cortadito en Cuban Coffee Queen para reanimarse. Este encantador puesto de café, pintado con el icónico mural “Saludos desde Cayo Hueso” en uno de sus lados, es representativo de la herencia cubana de Cayo Hueso; solo hay 90 millas hasta Cuba desde el punto más al sur (donde todos los turistas se detienen para sacar una foto), y los refugiados cubanos se han estado asentando aquí desde la década de 1830.

El Sloppy Joe’s Bar abrió el 5 de diciembre de 1933, el día en que se derogó la Ley Seca. (Cortesía de Sloppy Joe’s Bar)

¿Otro imperdible de Cayo Hueso? Probar varias versiones diferentes de su famosa tarta de lima. Organice su propio tour de degustación, probando las diferentes versiones de este dulce brebaje de la ciudad. En Blue Heaven, encontrará una versión con una alta torre de merengue, mientras que en Kermit’s (y en muchos otros lugares de Cayo Hueso), es una tarta de lima en un palito: es una porción congelada bañada en chocolate belga y colocada en un palito, lo que hace que sea (en cierto modo) fácil de comer sobre la marcha. Rico y único, es el espíritu de Cayo Hueso capturado en un bocado memorable.

Skye Sherman es una escritora de viajes independiente con sede en West Palm Beach, Florida. Cubre las noticias, el tránsito y los destinos internacionales para diversos medios. Puedes seguir sus aventuras en Instagram y Twitter @skyesherman


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