Exrecluso abre su propio restaurante y se convierte en chef en medio de la pandemia

Por JENNI JULANDER
30 de Octubre de 2020 6:14 PM Actualizado: 30 de Octubre de 2020 6:14 PM

Que un exrecluso abra su propio negocio después de salir de la cárcel es algo que vale la pena celebrar.

Shermond Esteen Jr., de Nueva Orleans, lo logró, y lo hizo por una fuerte motivación para cambiar el destino de su vida.

El exconvicto de 47 años dijo a WWL-TV: “El primer día que fui a prisión, supe que tenía que salir”.

Después de cumplir 20 años de una sentencia de 33 años por un cargo de 5 onzas (aprox. 142 gramos) de marihuana, Esteen se lanzó directamente al negocio de los restaurantes. Ante una pandemia mundial que obligaba a muchos negocios a cerrar, sus amigos lo llamaron loco, pero Esteen no dejó que nadie lo detuviera.

“Se tiene que elegir su propio destino”, dijo. “Y si uno se esfuerza lo suficiente (…) lo va a lograr sin importar lo que suceda”.

Esteen aprendió primero sobre comida de su madre. Asistió a la escuela culinaria en prisión e incluso estuvo a cargo de la alimentación de 600 internos en el Centro de Detención de la Parroquia Plaquemines.

Como chef de la prisión, Esteen desarrolló valiosas habilidades y aprendió a añadir sabor con unos pocos ingredientes.

“Lo que cocinamos era muy sencillo”, dijo en una entrevista con Gambit. “Pero todo depende de cómo se haga. Simplemente añadiendo cebolla, apio y sal y pimienta a los frijoles seguía siendo económico, pero hacía la diferencia. Me gané mucho respeto por eso. Al departamento del sheriff y al personal de la prisión les encantaba mi comida”.

(Cortesía de Shermond Esteen Jr.)

Después que Esteen fue liberado en 2019, decidió capitalizar su nuevo talento.

“Sabía cocinar muy bien y la repostería fue otra de mis pasiones”, dijo.

No perdió el tiempo. “Creo que me tomé un día libre [después de la cárcel]”, dijo, “solo para sentir el aire y ver lo que estaba haciendo y empecé a cocinar en la cocina de mi madre”.

Entre conducir para Lyft y servir comida en la cocina de su madre, con el tiempo reunió suficiente dinero para abrir un restaurante.

(Cortesía de Shermond Esteen Jr.)

Esteen decidió dirigir su talento a la Cocina y pastelería cajún de Nonno’s en el 7º distrito de Nueva Orleans.

Mucha gente se habría sentido amargada por perder 20 años de su vida por un cargo de marihuana. Pero Esteen lo usó como una motivación para mejorar, y espera inspirar a otros a hacer lo mismo.

Algunos chicos del vecindario se han inspirado en su trabajo, e incluso ha sido mentor de algunos de ellos.

“Solo quieren que alguien pueda relacionarse con ellos”, dijo Esteen. “Eso es lo que ofrezco. He logrado relacionarme con ellos de varias formas porque he estado en el fondo y ahora estoy en camino a la cima”.

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