Extraordinario eclipse lunar total de “Luna de sangre” coincide con superluna el 26 de mayo

Por Celeste Armenta
24 de Mayo de 2021
Actualizado: 25 de Mayo de 2021

La Luna ofrecerá un fenómeno extraordinario este 26 de mayo, cuando se produzca el único eclipse total lunar de 2021, conocido como “Luna de sangre”, acompañado de una superluna, fenómeno en el que la Tierra y la Luna están más cerca.

Durante el eclipse lunar total, la Luna se tiñe de un tono rojizo. Este espectacular fenómeno astronómico ocurre cuando la Tierra se alinea entre la Luna y el Sol.

Cuando sucede este evento astronómico, la única luz que llega a la superficie de la Luna proviene de los bordes de la atmósfera terrestre. Las moléculas de aire de la atmósfera de la Tierra dispersan la mayor parte de la luz azul. La luz restante se refleja en la superficie de la Luna con un brillo rojo, haciendo que la Luna parezca roja en el cielo nocturno, según informa la NASA.

Dependiendo de la cantidad de polvo que haya en la atmósfera terrestre, el color de la Luna puede variar entre tonos rojizos, naranja o café.

El eclipse de “Luna de sangre” más largo de este siglo comenzó el 27 de julio de 2018, en Bishkek, coincidiendo con el mayor acercamiento de Marte en 15 años para deleitar a los observadores del cielo de todo el mundo con un emocionante espectáculo celestial. (VYACHESLAV OSELEDKO/AFP via Getty Images)

Pero, además, el singular fenómeno coincide con el momento en que la Luna estará en su punto más cercano a la Tierra en su órbita, que no es perfectamente circular. Esto significa que la distancia de la Luna a la Tierra varía a medida que gira alrededor del planeta. El punto más cercano de la órbita, llamado perigeo, está aproximadamente 28,000 millas más cerca de la Tierra que el punto más lejano de la órbita.

Una Luna llena que ocurre cerca del perigeo se llama superluna, aunque este término no se utiliza en astronomía por no ser científico, comentó en entrevista Raúl Mújica, astrónomo de El Instituto Nacional de Astrofísica.

¿Por qué es una superluna? La proximidad relativa de la Luna a la Tierra, hace que parezca un poco más grande y brillante de lo habitual. Aunque la diferencia entre una superluna y una Luna normal suele ser difícil de notar a menos que se observen dos fotografías, una al lado de la otra.

Una Luna de Sangre se eleva detrás del Castillo Hohenzollern, la sede ancestral de la Casa Real Prusiana y de los Príncipes Hohenzollern, situada en la periferia del Alb de Suabia el 27 de julio de 2018 en Hechingen, Alemania. (Matthias Hangst/Getty Images)

Un eclipse lunar se produce cuando la sombra de la Tierra cubre total o parcialmente la Luna. Esto solo puede ocurrir durante una Luna llena, por lo que, en primer lugar, ayuda a entender qué es una Luna llena.

Para ver un eclipse lunar, hay que estar en el lado nocturno de la Tierra mientras la Luna atraviesa la sombra. El mejor lugar para ver el eclipse del 26 de mayo de 2021 será el centro del Océano Pacífico, Australia, la costa este de Asia y la costa oeste de América. Será visible en la mitad oriental de EE.UU., pero solo en las primeras fases antes de que la Luna se ponga.

Cuando la Luna esté completamente cubierta por la sombra de la Tierra se oscurecerá, pero no se volverá completamente negra. En cambio, adquirirá un color rojo, razón por la cual los eclipses lunares totales se denominan a veces lunas rojas o de sangre.

Si quiere tener una excelente vista de este eclipse total lunar, busque un lugar con poca contaminación lumínica, de preferencia alejado de las ciudades y con cielo abierto. No es necesario utilizar telescopio o binoculares, pero si los tiene, no dude en utilizarlos para tener una vista más personal.

El eclipse total, cuando la Luna parecerá volverse roja, comenzará a las 3:11 de la mañana hora del Pacífico, y terminará a las 3:25 de la mañana. Pero, si quiere ver el fenómeno completo, este durará un poco más de tres horas, desde su fase penumbral, pasando por la parcial, total y finalizando de nuevo con la fase parcial.

Como un apreciación personal, Mújica cree que en este tipo de eclipses la Luna parece una esfera flotando en el cielo, “Siempre la vemos en las fases, pero se nos escapa esta parte tridimensional. Al menos es lo que yo aprecio cuando veo los eclipses totales de Luna y veo que realmente es una esfera que está colgando ahí en el cielo quién sabe cómo. Entonces es algo que necesitamos apreciar”.

Con información de Reuters


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