Familia crea revista de valores tradicionales y fe, ofreciendo una luz en los tiempos modernos

Marlin Miller creó una revista que no se parece en nada a lo que se encuentra hoy en día. Con valores tradicionales y fe, ofrece una luz en los tiempos modernos.
Por THALIA ZHAO
29 de Julio de 2021
Actualizado: 30 de Julio de 2021

Cuando la mayoría de la gente piensa en los Amish, lo primero que viene a su mente probablemente no es una revista. Pero Marlin Miller no es la mayoría de la gente.

Marlin es el editor de Plain Values, una revista que ofrece buenas noticias, historias de personas inspiradoras y oportunidades para hacer la diferencia a más de 300,000 lectores en Estados Unidos, muchos de ellos son Amish. La revista tiene contenido diseñado para toda la familia y está cuidadosamente seleccionado para apoyar el modo de vida Amish, alejado de las comodidades modernas.

La revista, con sede en Ohio, ha ido creciendo y expandiéndose, llegando incluso a lectores no Amish que aprecian sus valores tradicionales y su visión bíblica del mundo en medio de los tiempos modernos, algo que Marlin nunca esperó.

Hace más de 10 años, Plain Values ni siquiera estaba en su mente.

Después de pasar siete semana en la UCIN y orar, la idea empezó a tomar forma.

La familia Miller: Lisa y Marlin (sentados), y sus hijos. (Landon Troyer/Plain Values)

El comienzo de una familia

“A veces el Señor nos llama con un suave empujón. Otras veces, su llamado puede sentirse como una ráfaga de viento repentina, cuando las cosas empiezan a girar a nuestro alrededor, aparentemente de la nada”.

Estas son las palabras iniciales de Lisa Miller en un artículo publicado en la edición de octubre de 2020 de Plain Values. Lisa es la esposa de Marlin y una madre dedicada a sus cuatro hijos. Ella y Marlin escribieron juntos este artículo, titulado “Nuestra historia”, para relatar el camino del matrimonio Miller para convertirse en la familia Miller.

El llamado del que ella habla fue el de adoptar muchos niños. Desde que era niña, Lisa tan solo deseaba crear un hogar acogedor para los niños que necesitaban ser amados y valorados. Y en 2007, cinco años después de casarse con Marlin, se dio cuenta de que por fin tenía la base para apoyar el sueño de su vida.

“Inicialmente realizamos nuestros estudios de hogar de adopción y, dos semanas después de recibir la aprobación de estudios de hogar de adopción, nos asignaron a nuestro hijo mayor. Tenía unos 3 años y medio y había estado en varios lugares [antes] de llegar a nosotros”, dice Lisa.

Aunque la adopción tuvo sus propios retos, también tuvo su propio conjunto de alegrías, que los Millers compartieron con su hijo en cada paso del camino. De hecho, su primera adopción les resultó tan gratificante que dos años después, en 2009, Marlin y Lisa empezaron a hablar de incorporar otro miembro a su familia. Apenas unos días después de esa conversación, los Miller recibieron una llamada telefónica preguntándoles si considerarían la posibilidad de tener una hija.

“Nos la asignaron antes de nacer. Sabíamos que iba a tener síndrome de Down y que iba a necesitar algunas operaciones”, dice Lisa. “Nació antes de tiempo y estuvo en la UCIN durante siete semanas. Estuvimos a punto de perderla varias veces”. Afortunadamente, su hija logró volver a casa al final de esas siete semanas para convertirse en el cuarto miembro de la familia Miller. Después de empezar su vida con una dura lucha por su propia existencia, ahora tiene 11 años y está llena de energía.

Los niños Miller disfrutan de un momento juntos en un trampolín. (Landon Troyer/Plain Values)

Pero las facturas médicas de esas siete semanas no resultaron económicas para los Miller. Después de la llegada de su hija, vendieron la casa que habían construido seis años antes y compraron una pequeña casa para no endeudarse y para que Lisa pudiera dedicarse a sus hijos. Además, tenían que encontrar alguna forma de mantener los gastos financieros de su nueva familia.

“Rápidamente empecé a orar”, dijo Marlin. “De acuerdo, Señor, trajimos a estos niños, y sabía muy bien que nuestro tiempo en el hospital era costoso, así que mi oración se convirtió rápidamente en: ‘De acuerdo, Señor, por favor ayúdame y muéstrame cómo proveer para lo que viene'”.

Una solución oculta a la vista

Al poco tiempo, Marlin encontró la respuesta a su oración.

“Yo era representante de ventas en un periódico local [en ese momento]. Y como crecí con Amish, puedo hablar holandés, el idioma de la comunidad Amish. Probablemente el 70 por ciento de mis clientes eran Amish”, dijo.

Los Miller viven en Ohio, el segundo estado de EE. UU. con mayor población Amish. Tiene más de 78,000 habitantes y cuenta con la mayor cantidad de congregaciones Amish del país. Aunque los Amish tienden a alejarse de las tecnologías modernas en favor de una vida sencilla, siguen interactuando con los no Amish —o “ingleses”— como valiosos clientes, socios y amigos.

Los Miller viven en Ohio, que es el segundo estado de EE.UU. con mayor población amish, con más de 78.000 habitantes, y cuenta con el mayor número de congregaciones amish del país. Aunque los amish tienden a alejarse de las tecnologías modernas en favor de una vida sencilla, siguen relacionándose con los no amish -o “ingleses”- como valiosos clientes, socios y amigos.

En sus interacciones con su clientela Amish, Marlin empezó a notar una tendencia: Aunque los clientes Amish solían poner anuncios en el periódico para el que trabajaba, muchas veces los producto o servicios que anunciaban solo eran relevantes para los compradores Amish. Sin embargo, como el periódico fijaba el precio de los anuncios en función de la tirada total, sus clientes Amish se veían obligados a gastar más dinero para llegar a una población a la que no le interesaba lo que vendían.

“Así que la inspiración para la revista fue, ¿qué pasaría si pudiéramos depurar esa lista de correo o mercado Amish?”, dijo Marlin. “Podríamos depurar ese mercado y dirigirnos a los negocios amish y decirles: ‘Oigan, tenemos un producto publicitario [en el que] el 100 por ciento de su dinero les va a aportar más valor porque va a llegar a todo su mercado'”.

Después de poner todas estas piezas juntas, Marlin realizó dos ediciones piloto como prueba con resultados satisfactorios. Gracias a estos resultados, de repente el camino a seguir quedó claro: haría una revista específicamente para los Amish y otros pueblos sencillos —grupos cristianos como los Amish que llevan una vida sencilla fuera del bullicio y la opulencia de la comodidad contemporánea—, posiblemente la primera de la historia.

“Así que le dije [a Lisa] que creía que esta idea se iba a mantener”, dijo Marlin. “Creía que la idea iba a aguantar, pero teníamos que retocarla. Tenemos que hacer de la revista un producto mejor. Así que básicamente pensamos y rezamos sobre cuál sería el mejor [contenido para darle] a nuestros lectores”.

Juntos, Lisa y Marlin elaboraron tres pilares para el tipo de contenido que querían que tuviera su nueva revista. Los dos primeros pilares de contenido se basaban en las propias experiencias de los Millers: buscaban contenidos que mostraran la dignidad de los niños con necesidades especiales, así como contenidos que ilustraran la belleza de adoptar.

“Una de las cosas que le dije [a Lisa] fue que realmente quería hacer parte —grande o pequeño, no importaba— pero quería hacer parte de una adopción de otro niño con síndrome de Down o con alguna necesidad especial”, dijo Marlin, “con la esperanza de poder unir al niño y a la familia”.

El tercer pilar del contenido de la revista era destacar las buenas obras que se realizan en casa y en todo el mundo, especialmente las situaciones en las que las personas que intentan obrar bien pueden necesitar oraciones, donaciones o ayuda de voluntarios.

“Queríamos [ser] ese conector entre la gente que no tiene un teléfono inteligente [y las causas que les preocupan]”, dijo Marlin. “Queremos compartir historias sobre ese trabajo que el pueblo sencillo pueda respaldar”.

La historia personal de la familia Miller está estrechamente ligada a la cobertura de Plain Values. Entre los muchos artículos inspiradores hay historias que muestran la dignidad de los niños con necesidades especiales y la belleza de adoptar. (Landon Troyer/Plain Values)

Para Marlin también era importante que todo el contenido de la revista se presentara a través de la lente de una perspectiva bíblica.

“Sabíamos que el trabajo centrado en la Biblia resonaría en los Amish, en su mayoría, porque realmente es así como tratan de vivir sus vidas”, dijo.

Bajo la guía de estos principios de contenido, Marlin estableció oficialmente la revista Just Plain Values en 2012 después de dejar su trabajo en ventas. La publicación recibió el nombre de Plain de la gente y cambió de marca para convertirse en Plain Values a principios de 2020.

“Fue bastante divertido decirle a la gente que éramos ‘Just Plain Values’ (Solo valores sencillos), y tendría que añadir: no, ahora es simplemente, ‘Plain Values’ (Valores sencillos)”, dijo Marlin.

Una revista de buenas noticias

A primera vista, puede que Plain Values no parezca una revista para los Amish. De hecho, con su elegante diseño geométrico y su portada mate, podría confundirse fácilmente con un libro de arte o una revista de fotografía. Cada edición mensual es sustancial y contiene uno o dos artículos de fondo y una rotación de columnas regulares.

En concordancia con sus pilares de contenido, los artículos principales se enfocan en personas que están haciendo del mundo un lugar mejor a su manera — la edición de febrero de 2021, por ejemplo, destacó a Wide Awake International, una organización sin ánimo de lucro que lleva “esperanza, dignidad y amor a los huérfanos con discapacidades en Ucrania”.

Sobre cómo encuentra Plain Values todas estas historias de personas y trabajos maravillosos para llenar cada edición, Marlin dice que en realidad es una cuestión de estar siempre atento a lo que sucede a su alrededor.

“Siempre estoy observando. [Lisa] siempre está observando”, dice. “Creo que intentamos buscar noticias o trabajos que sean un poco diferentes o un poco originales, y que pensamos que nuestros lectores Amish disfrutarán aprendiendo. Así que es una cacería continua, por así decirlo”.

“Por lo general, él comparte sobre una increíble organización que es (…) las botas en el terreno en su área particular”, agregó Lisa. “Es una gran alegría poder compartir [estas organizaciones] con personas que normalmente no las encontrarían, a menos que estuvieran realmente en Internet haciendo una búsqueda de algo específico como eso”.

Muchas columnas de Plain Values han sido seleccionadas para apoyar diferentes aspectos de la vida sencilla, desde la agricultura y las recetas hasta las actividades al aire libre y las noticias sobre pequeñas empresas. Una columna para viudas —escrita por una mujer que enviudó dos veces— les ayuda a reconciliarse con su pérdida y a encontrar fuerzas. Los niños también tienen una sección de rompecabezas y juegos; una edición reciente tenía un crucigrama con pistas en holandés y respuestas en inglés para ayudarles a practicar su vocabulario.

“Sé que los niños pequeños se pelean por la revista, y he oído que hay gente de más de 90 años que la lee de cabo a rabo”, dice Marlin. “La esperan impacientemente cada mes”.

El personal de la revista Plain Values frente a una antigua escuela en Winesburg, Ohio. (Landon Troyer/Plain Values)

En la revista hay tarjetas de donación y muchas oportunidades para contribuir a causas benéficas dignas de confianza, tanto a nivel global como local. Cada edición de Plain Values contiene un artículo titulado “Oraciones por las Naciones”, que se enfoca en los esfuerzos humanitarios en curso en una nación específica, así como en las personas a las que estos esfuerzos ayudan. La sección “Fondos y beneficios” de cada revista también destaca las recaudaciones de fondos en la comunidad local por parte de familias que pueden necesitar ayuda financiera u oraciones.

“Hace aproximadamente un mes, hubo un accidente bastante trágico [con] una camioneta. El conductor llevaba a tres o cuatro Amish en la parte trasera, iban de camino a un trabajo, y creo que de alguna forma, chocó con la parte trasera de un semirremolque estacionado”, dijo Marlin. “De hecho, murió el Amish que iba en el asiento delantero y dejó muy, muy heridos a todos los demás en la parte de atrás”.

El hombre amish que murió tenía solo 32 años, y dejó una esposa y tres hijos. Se organizaron muchas actividades de recaudación de fondos para la comunidad, y se pidió ayuda en Plain Values. El resultado fue que la viuda recibió varios cheques considerables para ayudar a su familia en este difícil momento.

“Es bastante común que alguien tenga cáncer y que salga de esa situación [con] medio millón de dólares en facturas, y ya saben, organizan una recaudación de fondos y reúnen cada dólar que necesitan y más”, dijo Marlin. “Los Amish no son ese tipo de personas que tienen riqueza y no la comparten con los vecinos necesitados. Son gente increíblemente caritativa”.

Un grupo demográfico como ningún otro

“No quiero decir que sea una caricatura del mercado Amish, pero cosas como ‘La mafia Amish’, esos programas de televisión no hacen en absoluto ningún servicio a los Amish”, dijo Marlin. “Porque no son así”.

Debido a que los Amish se relacionan principalmente dentro de sus propios asentamientos agrupados geográficamente, puede ser difícil para los no Amish tener una comprensión exacta de cómo son realmente. Durante sus años de trabajo con los Amish, Marlin se ha quedado impresionado no solo por su generosidad, sino también por su increíble capacidad de trabajo.

“Los Amish tienen una ética de trabajo que no se puede imaginar. Trabajan como locos para prestar el mejor servicio posible”, afirma. “Por eso, hay mucha riqueza [en la comunidad]”.

Sin embargo, esta sensación de ajetreo se ve atenuada por una actitud desinteresada que pone a los demás en primer lugar.

“Creo que mucha gente de negocios que son Amish entienden lo que Zig Ziglar solía decir: ‘Si puedo servirles y puedo ayudarles, seré atendido'”, dijo Marlin. “El enfoque es hacia afuera, ‘¿Cómo presto servicio? ¿Cómo les traigo lo mejor que podemos?’ y dejan sus propias necesidades en un segundo plano. Entienden cómo funciona eso”.

Debido a estas cualidades, a personas de todos los orígenes les suele gustar hacer negocios con los Amish. Aunque muchos de ellos son agricultores, algunos se dedican a la construcción, la carpintería, la marroquinería, el comercio y otras empresas más tradicionales.

“Además, lo hacen con una educación de octavo grado, y son brillantes hombres de negocios”, dice Marlin.

Los Amish acostumbran a educarse sólo hasta el octavo grado; después, los estudiantes se gradúan y comienzan a construir sus propios medios de vida. Aunque hay muchas escuelas parciales Amish que van desde el jardín de infancia hasta el octavo grado, el sistema escolar público de Ohio también apoya a los estudiantes Amish.

“Tenemos un conjunto de escuelas públicas bajo nuestro distrito que son todas de estudiantes Amish. Todos son Amish, y sus familias querían que recibieran una educación pública”, dice Lisa. “Pero solo llegan hasta el octavo grado y luego se gradúan”.

Antes de dedicarme a tiempo completo a sus hijos, Lisa también era profesora en una de estas escuelas públicas Amish.

“Cuando empecé, estaba en la única escuela que no tenía electricidad”, dijo. “Solo tenía una pequeña lámpara de lectura y tenía que conectarla a una batería de una casa rodante. Tenía que llevar la batería a casa y cargarla”.

“Y por supuesto, olvídense del aire acondicionado”, añadió Marlin.

“Teníamos que poner nuestros almuerzos en una caja sobre el radiador para que a la hora de comer estuvieran calientes”, dijo Lisa.

Respecto a lo que se enseñaba a los alumnos, las escuelas públicas Amish todavía debían seguir el plan de estudios general establecido por el consejo escolar local. Sin embargo, las propias escuelas podían suprimir ciertas partes del plan de estudios que no estuvieran en consonancia con las sensibilidades Amish.

“El plan de estudios] pasaba por un proceso de selección adicional. Se debía tener cuidado con el contenido y los libros que se utilizaban”, dice Lisa. “Se trataba de esa mentalidad en todos los ámbitos, de tener en cuenta su cultura”.

Esta misma mentalidad se traslada también al equipo editorial de Plain Values. Los temas delicados, como los embarazos y la salud reproductiva, deben tratarse con el debido decoro y discreción. Además, las distintas congregaciones de Amish tienen a veces actitudes diferentes sobre hasta qué punto deben separarse o integrarse en la sociedad moderna, lo que significa que crear contenidos apropiados para todos los lectores Amish es a menudo una tarea delicada.

Plain Values destaca las buenas obras que se realizan en Estados Unidos y en todo el mundo, causas y organizaciones que también necesitan ayuda y que los lectores pueden apoyar. (Landon Troyer/Plain Values)

Una decisión difícil sobre el contenido ocurrió hace relativamente poco con las ediciones de mayo y junio de 2021. Los artículos principales de ambas ediciones trataban sobre el tráfico de mano de obra y el tráfico sexual, una rara desviación del credo familiar de la revista.

“Solo desde hace un par de años las familias amish permiten que sus hijos tengan teléfonos inteligentes”, dijo Marlin. “Hace unos tres años, un señor me llamó y me dijo: ‘Oiga, estamos preocupados’. Tenía un cargo en el gobierno local de su condado, y estaba preocupado, al igual que su sheriff, por los niños Amish que estaban teniendo smartphones”.

Un smartphone ofrece una puerta de entrada al colorido mundo de Internet, donde la gente no suele ser quien dice ser. Para los niños Amish, que antes de tener sus teléfonos inteligentes solo tenían una exposición limitada a Internet, esto puede ser una sorpresa desagradable, y muchas veces, como dijo este funcionario a Marlin, es una lección que los niños Amish aprenden demasiado tarde. Su inocencia e ingenuidad los convierten a menudo en objetivos fáciles para los traficantes que buscan preparar a los niños para convertirlos en esclavos laborales o sexuales.

“Hablé con unos seis u ocho predicadores Amish diferentes, con obispos y con gente en la que confío, y les conté lo que estaba viendo y tratando de rezar”, dijo Marlin. “Cada uno de ellos dijo: ‘Marlin, tiene que hacerlo. Si sirve de algo para un niño, tiene que hacerlo'”.

Al final, las respuestas a los dos reportajes fueron muy positivas, y los padres agradecieron que la revista les proporcionara información valiosa para mantener a sus hijos a salvo.

“Ha tenido una acogida abrumadora”, afirma Marlin. “Hemos recibido llamadas de personas que han sufrido abusos sexuales. Y no quiero sonar a cliché, pero [me hace sentir que] nuestro trabajo realmente significa algo para nuestros lectores”.

La oficina de Plain Values en Winesburg, Ohio. (Landon Troyer/Plain Values)

Mirando hacia el futuro

En su noveno año, Plain Values ha tenido un impacto mayor del que Marlin o Lisa esperaban. Uno de los mayores éxitos es que la revista ha desempeñado un papel importante en muchas adopciones, cumpliendo el objetivo inicial de Marlin para la revista.

“Justo este último fin de semana, conocimos a dos familias que adoptaron niños gracias a Plain Values. Ambos son Amish de Indiana, y estaban en una gran reunión de adopción, y siempre hemos querido conocerlos”, dijo. “Fue maravilloso poder pasar tiempo con ellos”.

Pero los lectores no han sido los únicos en adoptar: a medida que la revista ha ido creciendo, la familia Miller también lo ha hecho. Los Miller se unieron a la Red Nacional de Adopción del Síndrome de Down después de adoptar a su hija y al poco tiempo llevaron a casa otros dos hijos, ambos con síndrome de Down. Su hijo mayor también fue diagnosticado formalmente de autismo en su adolescencia.

“Nuestro hijo mayor no tenía un diagnóstico cuando lo adoptamos a la edad de 3 años y medio…”, se detuvo a mitad de la frase. “¡Oh, lo siento, es un caos total!”.

Como si fuera una señal, los tres hijos menores de Miller entraron corriendo en la habitación, interrumpiendo a Lisa. Se acercaron al regazo de sus padres, riéndose todo el tiempo.

“Nos encantaría ayudar a que se aprecie que los niños con necesidades especiales no son los que debemos eliminar”, dijo Marlin. “Son los que aportan chispa y alegría. Son los que nos enseñan y muestran que todo lo que [Dios] crea tienen valor”.

Con ese fin, los Miller lanzaron su propia organización sin ánimo de lucro, Room to Bloom, en octubre de 2020 para ayudar a unir huérfanos con necesidades especiales con familias adoptivas y defender la dignidad de las personas con necesidades especiales en todo el mundo. Ahora Plain Values es propiedad de la organización sin ánimo de lucro, y los lectores de Plain Values tienen la posibilidad de donar directamente a Room to Bloom para ayudar a los niños con necesidades. En los últimos ocho meses, Room to Bloom ha recaudado más de 200,000 dólares para niños con necesidades especiales.

“El impacto que hemos logrado, que [Dios] ha hecho a través de nosotros, debería decir, es más de lo que jamás hubiéramos visto [venir]”, dijo Marlin.

Y parece que incluso habrá más en el futuro. En los últimos años, Marlin ha observado una tendencia constante de lectores no Amish que preguntan y se suscriben a Plain Values.

“Cuando empezamos, no tenía ni idea de que alguien fuera de la comunidad Amish quisiera recibir nuestra revista”, dice. Ahora, todos los meses recibimos un par de cientos de personas que nos envían un correo electrónico o nos llaman diciendo: “¡Vi esta revista! ¿Cómo puedo conseguirla?”.

Aunque Marlin no puede señalar ningún tipo de rasgo demográfico que compartan las personas que llaman, dice que estos lectores comparten un deseo de medios de comunicación que enfaticen los valores tradicionales y una visión bíblica del mundo.

“Creo que si tuviera que elegir algo, el hilo conductor sería que muchas familias que acuden a Plain Values están cansadas de no poder confiar en los medios de comunicación que ven cada día. Y están cansadas de todas las malas noticias, y buscan un estímulo”, dijo.

Sobre la futura dirección de los contenidos de la revista, Marlin quiere fomentar regresar a la vida moral y hacer hincapié en los valores familiares.

“[Quiero] animar a la gente de todo el mundo a volver a una visión bíblica del mundo y entender que Dios construyó la familia. Él diseñó la familia, y ésta es en gran medida un indicador de sí mismo”, dijo. “Y el papel del padre y el papel de la madre, y el amor que comparten y cómo educan a la familia dentro de eso, ¡no hay mejor manera de vivir! Así es como estamos hechos para vivir”.

Para saber más sobre Plain Values, visite PlainValues.com


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