Fauci dice que no sabe por qué se le pidió al NIH que dejara de financiar el estudio del coronavirus

Por Venus Upadhayaya
25 de Junio de 2020
Actualizado: 25 de Junio de 2020

El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, dijo que no sabe por qué la Casa Blanca pidió a los Institutos Nacionales de Salud (NIH) que dejaran de financiar un proyecto que estudiaba cómo los coronavirus se propagan de los murciélagos a los humanos.

“¿Por qué se canceló? Fue cancelado porque se le dijo al NIH que lo cancelara”, dijo Fauci al Comité de Energía y Comercio de la Cámara el martes. “No sé la razón, pero nos dijeron que lo detuviéramos”, dijo en respuesta a una pregunta durante la audiencia del comité.

Un portavoz del NIH dijo a The Epoch Times el miércoles que la financiación estaba siendo dirigida a través de EcoHealth Alliance Inc., una organización internacional sin fines de lucro, al Instituto de Virología de Wuhan, la Universidad Normal de China Oriental en Shanghai, el Instituto de Biología de Patógenos en Beijing y la Escuela de Medicina Duke-NUS en Singapur.

El portavoz dijo a The Epoch Times que el instituto no puede explicar en detalle por qué se dio por terminada la subvención porque “no discute las deliberaciones internas sobre el fin de la subvención”.

“Cuando se puso fin [a la subvención], los fondos fueron restringidos en el Sistema de Gestión de Pagos del HHS, y los fondos ya no están disponibles para EcoHealth Alliance. El saldo restante de 369,819.56 dólares será devuelto a los NIH”, dijo el portavoz.

La administración Trump recortó la financiación de EcoHealth en abril y solo permitió que la organización se quedara con 350,000 dólares de la subvención, después de que surgieran informes sobre una supuesta conexión entre el instituto de Wuhan y el origen del virus del PCCh (Partido Comunista Chino), el nuevo coronavirus que causa la enfermedad COVID-19.

Vista aérea del laboratorio P4 del Instituto de Virología de Wuhan en Wuhan, provincia de Hubei (China), el 17 de abril de 2020. (Hector Retamal/AFP/Getty Images)

EcoHealth, que trabaja en 30 países, dijo en una declaración a finales de abril que la investigación fue útil en el diseño de vacunas y medicamentos contra la COVID-19 y otras enfermedades relacionadas con el coronavirus.

“De hecho, las secuencias genéticas de dos coronavirus de murciélago que descubrimos con esta subvención se han utilizado como herramientas de laboratorio para probar el innovador medicamento antiviral Remdesivir”, dijo en la declaración.

El presidente Donald Trump dijo en su momento que su administración iba a estudiar la financiación proporcionada a los institutos de investigación chinos.

“He estado escuchando sobre eso. Y hemos instruido que si alguna subvención va a esa área, la hemos visto, literalmente, hace una hora, y también temprano en la mañana. Terminaremos esa subvención muy rápidamente”, dijo Trump en una rueda de prensa el 17 de abril.

Dos días más tarde, el subdirector del NIH para la Investigación Extramuros Mike Lauer ordenó a EcoHealth que detuviera todos los pagos al Instituto de Virología de Wuhan en una carta obtenida por Breitbart News.

“Ahora hay alegaciones de que la crisis actual se precipitó por la liberación [por parte] del WIV [Instituto de Virología de Wuhan] del coronavirus responsable de la COVID-19. Dadas estas preocupaciones, estamos viendo cómo suspender la participación del WIV en programas federales”, escribió Lauer.

El funcionario del NIH escribió en la carta que la suspensión es temporal ya que el asunto está siendo investigado.

“Mientras revisamos estas alegaciones durante el período de suspensión, se le instruye a usted que deje de proveer cualquier fondo de la mencionada subvención al WIV”, dijo Lauer en la carta.

“Esta acción temporal está autorizada por el 45 C.F.R. § 75.371 (d) (‘Iniciar los procedimientos de suspensión o inhabilitación según lo autorizado en el 2 C.F.R. parte 180’). La disposición incorporada de la OMB establece que la agencia de financiación federal, a través de la suspensión, excluye inmediata y temporalmente de los programas federales a las personas que no son actualmente responsables cuando ‘es necesaria una acción inmediata para proteger el interés público’. 2 C.F.R. § 180.700 (c)”.

La Casa Blanca no respondió inmediatamente a las preguntas sobre los fondos y la investigación.

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