Filha de bombeiro falecido na Austrália veste o capacete do pai em seu funeral e recebe medalha por bravura

Por ROBERT JAY WATSON
12 de Enero de 2020 Actualizado: 13 de Enero de 2020

Uma jovem garota que vestiu o capacete de bombeiro do pai e recebeu uma medalha em homenagem ao seu sacrifício no funeral viralizou ao simbolizar o número devastador que os incêndios florestais no sudeste da Austrália tiveram sobre os bombeiros e suas famílias.

Quando um veículo que eles estavam dirigindo capotou, os voluntários do Serviço de Bombeiros Rurais (RFS) de New South Wales, Andrew O’Dwyer, 36, e Geoffrey Keaton, 32, perderam a vida. Ambos os bombeiros deixaram para trás famílias, ambos com crianças de 19 meses de idade, nascidas com apenas dois dias de diferença. Os funerais dos homens foram dolorosos.

A medalha póstuma de Keaton por bravura foi presa no peito de seu filho Harvey na muito divulgada despedida, seguida pela filha de O’Dwyer, Charlotte, que recebeu a medalha de seu pai.

Charlotte O’Dwyer, com uma medalha de bravura e o capacete de seu pai, fica ao lado do caixão de Geoffrey O’Dwyer em seu funeral em Sydney, na Austrália (© Getty Images | Dean Lewins-Pool)

Os dois bombeiros estavam dirigindo na frente de um caminhão de bombeiros na cidade de Buxton, perto de Sydney, em 19 de dezembro de 2019, quando uma árvore em queda fez com que seu veículo capotasse. Enquanto O’Dwyer e Keaton foram mortos, outros três bombeiros na parte de trás do veículo foram levados para o hospital e conseguiram sobreviver.

O serviço memorial para Andrew O’Dwyer foi realizado na Igreja Católica Nossa Senhora das Vitórias, no subúrbio de Sydney, Horsley Park. A mãe da pequena Charlotte, Melissa O’Dwyer, também se juntou ao RFS para passar mais tempo com o marido. Além da sra. O’Dwyer e Charlotte, o pai dos bombeiros, Errol O’Dwyer, fez um discurso em homenagem ao sacrifício de seu filho.

Charlotte O’Dwyer ao lado do caixão do pai (© Getty Images | Dean Lewins-Pool)

O chefe da RFS, Shane Fitzsimmons, deu a ambas as famílias medalhas póstumas de bravura, que foram recebidas por seus filhos. “Charlotte deveria saber que seu pai era um homem altruísta e especial, que só foi embora porque era um herói”, disse Fitzsimmons no serviço, pelo The Daily Mail.

O primeiro ministro Scott Morrison e o primeiro-ministro de Nova Gales do Sul, Gladys Berejiklian, também estiveram presentes.

Como milhares de outros bombeiros que estavam entre os incêndios florestais e os estados populosos de Victoria e Nova Gales do Sul, O’Dwyer e Keaton eram voluntários. Quase 90% dos bombeiros ativos da RFS de Nova Gales do Sul são voluntários, segundo a BBC.

A ordem do funeral de Andrew O’Dwyer (© Getty Images |Dean Lewins-Pool)

Para ajudar a reconhecer o trabalho contínuo dos voluntários de bombeiros do país e o impacto que isso teria sobre suas famílias, o governo australiano anunciou pouco antes do Ano Novo que os voluntários seriam compensados ​​por seu tempo.

Depois de inicialmente se opor à ideia de mudar a lei para pagar voluntários contratados, o primeiro-ministro Scott Morrison mudou de posição em resposta à natureza sem precedentes dos incêndios.

“Embora eu saiba que os voluntários da RFS não buscam pagamento por seus serviços, não quero ver voluntários ou suas famílias incapazes de pagar contas, ou lutar financeiramente como resultado da contribuição altruísta que estão fazendo”, disse ele em um Comunicado de imprensa. “Não se trata de pagar voluntários. Trata-se de sustentar nossos esforços voluntários, protegendo-os de perdas financeiras”.

Milhares de pessoas que comemoram o feriado nas praias de Nova Gales do Sul ficaram presas às chamas (© Getty Images | SAEED KHAN)

Nos dias 4 e 5 de janeiro, a Nova Gales do Sul e a Austrália como um todo tiveram algo para comemorar, pois a frente climática trouxe chuva e temperaturas mais baixas para a região, ajudando a desacelerar os incêndios em massa. No entanto, as condições gerais permanecem extremamente perigosas, especialmente em florestas e parques nacionais.

O primeiro-ministro de Nova Gales do Sul, Berejiklian, declarou, de acordo com o The National Post:

“Hoje de manhã, tudo se resume à recuperação, para garantir que as pessoas que foram deslocadas tenham um lugar seguro (para ir) e para garantir que tenhamos recursos para aumentar a presença no chão para limpar as estradas, limpar onde os existem escombros. ”

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