Fotógrafo enamorado de los leopardos negros se queda “sin palabras” ante su majestuosa belleza

Por Louise Chambers
29 de Junio de 2022 3:34 PM Actualizado: 29 de Junio de 2022 3:34 PM

Un guía de fauna sudafricana, enamorado de toda la vida de los leopardos negros, ha hecho realidad su sueño de ver por primera vez la “especie más grande de su lista de deseos”. Sus impresionantes fotos en primer plano lo dejarán sin aliento.

Nick Kleer, de 34 años, lleva un estilo de vida nómada, principalmente como guía de fauna salvaje en safaris por Sudáfrica o fotografiando animales salvajes, con el objetivo de compartir su pasión con el mundo.

Tras meses de planificación, Kleer viajó a una región del norte de Kenia en marzo de 2022. Tras varias semanas de búsqueda en una vasta zona, por fin puso los ojos en el escurridizo leopardo negro. Con un inmenso respeto por el hábitat natural de los grandes felinos, y con la ayuda de los lugareños, hizo una serie de fotos con total seguridad.

(Cortesía de Nick Kleer)

“La sensación de ver por primera vez a este felino sigue siendo el punto culminante de toda mi carrera”, dijo Kleer a The Epoch Times. “He querido ver un leopardo negro toda mi vida, inspirado por la pantera negra de la historia del ‘Libro de la Selva’. … La gente suele hablar de panteras negras; en realidad, se refieren a un leopardo negro o a un jaguar negro”.

Afortunadamente, los avistamientos anteriores y la investigación regional con cámaras trampa señalaban los lugares más probables para el avistamiento de un leopardo negro. En el transcurso de su viaje, Kleer vio tres.

(Cortesía de Nick Kleer)

“Estuve en una región de Kenia donde vive la tribu Samburu”, explicó. “En su mayor parte, los habitantes de esta región son pastores de ganado, ovejas y camellos. Estuve en varios lugares de este distrito en mi búsqueda de estos felinos, y tuve ayuda a través de guías locales y de hablar con investigadores y pastores locales”.

Los leopardos y jaguares negros son raros, dice Kleer. Su coloración oscura se debe a una sobreproducción de melanina; para que esto ocurra en un cachorro, tanto su madre como su padre deben ser portadores del gen.

(Cortesía de Nick Kleer)

A diferencia de otros leopardos que ha fotografiado, los leopardos negros de Kenia son principalmente nocturnos. Esta expedición se llevó a cabo de noche utilizando focos.

“La iluminación con focos tiene que hacerse de manera que no perturbe las actividades nocturnas naturales de los animales”, dijo. “Si el animal está de caza, por ejemplo, vamos con las luces apagadas”.

“Las oportunidades suelen ser breves. Por suerte, llevo varios años fotografiando, así que soy capaz de conseguir rápidamente los ajustes adecuados para capturar las fotos que busco”.

Kleer, que comparte sus fotos de grandes felinos en Instagram, dijo que los avistamientos lo dejaron “sin palabras”.

(Cortesía de Nick Kleer)

Siempre ha utilizado cámaras Canon, dijo, y actualmente fotografía con una Canon 1DX Mark III y algunos objetivos diferentes.

Ha tenido años para perfeccionar su arte. Mientras crecía en Sudáfrica, visitaba a menudo los cotos de caza, donde empezó a fotografiar animales alrededor de los 11 años. Se convirtió en profesional tras convertirse en guía de fauna salvaje hace 13 años.

Kleer dijo: “Siempre me han interesado especialmente los grandes felinos, pero mi amor se extiende a todas las especies. … Creo que a través de la fotografía y la videografía puedo difundir el amor por la vida salvaje a todos los rincones del mundo”.

(Cortesía de Nick Kleer)

El fotógrafo, que piensa que viajar es lo mejor en lo que se puede gastar el tiempo o el dinero, ha recorrido el mundo fotografiando. Aunque no puede elegir un “destino favorito”, entre los lugares que ha visitado se encuentran Sudáfrica, Botsuana, Namibia, Mozambique, Kenia, Tanzania, la República del Congo, Brasil, India y Alaska.

Kleer ha fotografiado numerosas especies en diferentes puntos de interés de la vida silvestre a lo largo del camino.

“Uno de mis momentos más recientes son los osos pardos de Alaska”, afirma. “Solo se les puede fotografiar durante los meses de verano, ya que hibernan durante el invierno y se les puede ver alimentándose de hierbas y bayas o cazando peces.

(Cortesía de Nick Kleer)


(Cortesía de Nick Kleer)

“Es realmente espectacular estar de cerca, a pie, con estos maravillosos animales, ya que son enormes y tienen interacciones sociales muy interesantes entre ellos. Estoy deseando volver allí en un futuro próximo”.

Cuanta más gente se comprometa con la naturaleza, más posibilidades habrá de que las zonas silvestres se conserven en beneficio de todos y de todas las generaciones futuras, afirmó.

“Animo a todos los lectores a que salgan a la naturaleza y pasen todo el tiempo posible en los bosques, alrededor del océano, cerca de los arroyos y con los animales”, añadió. “No puedo explicar lo bueno que es para el alma, y el bienestar en general, pasar tiempo en la naturaleza”.

Más fotos de Nick Kleer:

(Cortesía de Nick Kleer)
(Cortesía de Nick Kleer)
(Cortesía de Nick Kleer)
(Cortesía de Nick Kleer)

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