FTX invirtió millones en campañas políticas antes de la quiebra

Tres ejecutivos de FTX donaron más de 70 millones de dólares a ambos partidos políticos en 2022, ocupando el tercer lugar en donaciones
Por Emel Akan
23 de Noviembre de 2022 6:01 PM Actualizado: 23 de Noviembre de 2022 6:01 PM

Los exejecutivos de FTX contribuyeron significativamente a las elecciones de mitad de período de este año en un esfuerzo por ganar influencia en Washington. Tras el colapso de la bolsa de criptomonedas, los grandes beneficiarios de las donaciones de FTX han llamado la atención.

Según el Center for Responsive Politics, el fundador de FTX, Sam Bankman-Fried, y otros dos ejecutivos aportaron más de 70 millones de dólares a los partidos y grupos políticos, lo que convierte a FTX en el tercer mayor donante del ciclo electoral de 2022.

Mientras que Bankman-Fried donó casi 40 millones de dólares principalmente a candidatos demócratas y organizaciones liberales, su codirector ejecutivo Ryan Salame donó unos 23 millones de dólares a republicanos y grupos conservadores en 2022, según una lista recopilada por el Committee to Unleash Prosperity, un grupo dirigido por el economista Stephen Moore, utilizando datos de OpenSecrets.org.

El resto de las donaciones provienen del director de ingeniería de FTX, Nishad Singh, que dio casi 13 millones de dólares a demócratas y causas liberales, según los datos.

Un exempleado de FTX que está familiarizado con el esfuerzo de cabildeo en Washington y que deseaba permanecer en el anonimato dijo a The Epoch Times que una parte significativa de las contribuciones políticas de los ejecutivos se utilizó para impulsar “la legislación procrypto” en el Capitolio.

Bankman-Fried fue un firme partidario del proyecto de ley bipartidista, la Ley de Protección del Consumidor de Productos Digitales de 2022, propuesta por los senadores Debbie Stabenow (D-Mich.), John Boozman (R-Ark.), Cory Booker (D-N.J.) y John Thune (R-S.D.) para solucionar las lagunas normativas en el comercio de materias primas digitales. Según los datos, donó aproximadamente 5800 dólares a la campaña de cada senador.

Sen. Debbie Stabenow
La senadora Debbie Stabenow (D-MI) habla durante una rueda de prensa tras el almuerzo político de los demócratas en el edificio del Capitolio de Estados Unidos en Washington, DC, el 26 de octubre de 2021. (Samuel Corum/Getty Images)

“Soy optimista de que el proyecto de ley de Stabenow-Boozman proporcionará protección a los clientes en los intercambios de criptografía centralizados”, escribió Bankman-Fried en Twitter el 18 de octubre, expresando su pleno apoyo.

El representante Hakeem Jeffries (D-N.Y.), que se espera que suceda a Nancy Pelosi como próximo líder demócrata de la Cámara de Representantes, también recibió 5800 dólares del criptoempresario. Otros beneficiarios notables son los senadores Patty Murray (D-Wash.), Joe Manchin (D-W. Va.), Maggie Hassan (D-N.H.) y Kirsten Gillibrand (D-N.Y.).

Cerca de 235,000 dólares de las contribuciones políticas de Bankman-Fried se destinaron a los republicanos. Los senadores Ben Sasse (R-Neb.), Mitt Romney (R-Utah), Lisa Murkowski (R-Alaska), Joni Ernst (R-Iowa), Susan Collins (R-Maine) y Bill Cassidy (R-La.) fueron algunos de los republicanos que recibieron donaciones del criptoempresario.

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Protect Our Future PAC

Con casi 40 millones de dólares en donaciones, Bankman-Fried se convirtió en el segundo mayor donante del Partido Demócrata este año, solo por detrás de George Soros, que dio 128 millones de dólares.

La mayor parte de las donaciones de Bankman-Fried, unos 27 millones de dólares, se destinaron a Protect Our Future PAC, un nuevo grupo que apoya a los candidatos comprometidos con la prevención de futuras pandemias. Y la mayor parte de ese dinero se gastó en las primarias. En el reciente ciclo electoral, el grupo invirtió unos 23.3 millones de dólares en las primarias del Partido Demócrata, que en su mayoría no tuvieron éxito.

Casi 10.5 millones de dólares de la financiación de las primarias del super PAC, según OpenSecrets, se destinaron a apoyar a un amigo de la familia, Carrick Flynn, que perdió por un amplio margen frente a la representante estatal Andrea Salinas (demócrata) en las primarias demócratas del sexto distrito del Congreso de Oregón.

Según un artículo de Slate del mes de mayo, se trataba de una “cantidad demencial de dinero” para un recién llegado a la política.

Bankman-Fried también aportó 6 millones de dólares al House Majority PAC, afiliado a la presidenta saliente de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, convirtiéndose en el cuarto mayor contribuyente individual al PAC híbrido, según OpenSecrets. Además, dio 500,000 dólares al Senate Majority PAC, alineado con el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer.

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El candidato demócrata a gobernador de Texas, Beto O’Rourke, habla a sus partidarios durante un acto de campaña en Humble, Texas, el 24 de agosto de 2022. (Brandon Bell/Getty Images)

El criptoempresario también dio un millón de dólares a la campaña de Beto O’Rourke para la elección a gobernador de Texas, que fue la mayor donación que el demócrata recibió entre el 1 de julio y el 29 de septiembre, según un artículo de Bloomberg Tax.

Greg Abbott, el gobernador republicano de Texas que acaba de ganar un tercer mandato, reaccionó al colapso del FTX en Twitter.

“Este tipo le dio un millón de dólares a Beto. Esta evaporación del dinero de los clientes al estilo Madoff debería ser un delito”, escribió Abbott, en referencia al esquema Ponzi de Bernard Madoff que defraudó a los inversores miles de millones de dólares en 2008. “Los candidatos que recibieron este dinero contaminado deberían devolverlo para que los clientes inocentes de FTX puedan recuperar parte de su dinero”.

En una entrevista en mayo, Bankman-Fried sugirió que invertiría “más de 100 millones de dólares” en las próximas elecciones presidenciales y que tenía un “techo blando” de 1000 millones de dólares, aunque posteriormente se retractó de esta afirmación calificándola de “cita tonta”.

El donante conservador

Aunque la mayor parte de la atención se ha centrado en las donaciones de Bankman Fried a los demócratas, los datos también muestran que Salame, codirector ejecutivo de FTX Digital Markets, con sede en Bahamas, donó aproximadamente 23 millones de dólares a políticos y grupos de campaña republicanos en 2022.

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“Cuando se examinan los esfuerzos de FTX para influir en Washington, hay que mirar a los dos directores ejecutivos, no solo al excéntrico que lleva los shorts”, dijo en un comunicado el representante Brad Sherman (D-Calif.), presidente del Subcomité de Protección de los Inversores y Mercados de Capitales, que criticó la excesiva atención prestada a los demócratas que recibieron fondos de Bankman-Fried.

Salame puso 15 millones de dólares en su super PAC, American Dream Federal Action, que respaldó a los republicanos amigos de las criptomonedas en las elecciones.

Bankman-Fried y Salame también fueron los mayores donantes de GMI PAC, un super PAC no partidista que apoya la criptodivisa. Juntos, dieron 3.5 millones de dólares a GMI PAC.

Salame también era una cara conocida en la campaña electoral de Long Island con su novia Michelle Bond, que se presentó a las elecciones a la Cámara de Representantes de Estados Unidos para representar el primer distrito del Congreso de Nueva York, pero perdió en las primarias republicanas. Su oponente, el republicano Nicholas J. LaLota, ganó en las elecciones generales de noviembre.

Otros nombres que recibieron donaciones de Salame fueron el senador John Hoeven (R-N.D.), los congresistas Tom Emmer (R-Minn.) y Glenn Thompson (R-Pa.). Salame también donó a Lee Zeldin para las elecciones a gobernador de Nueva York y a Blake Masters para las elecciones al Senado de Arizona.

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Algunos políticos de ambos partidos que han aceptado donaciones de ejecutivos de FTX ya han prometido dar el dinero a otra parte para distanciarse de la empresa.


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