Funcionarios chinos advierten que lo peor está por venir mientras inundaciones alcanzan un nuevo récord

Por Eva Fu
20 de Agosto de 2020
Actualizado: 20 de Agosto de 2020

Meses de aguaceros permanentes han azotado a China con inundaciones que no se veían desde hace décadas, desplazando a millones de personas y probando los límites de la represa hidráulica más grande del mundo.

Dicha lluvia está lejos de terminar, de acuerdo a los funcionarios chinos que, en una rara admisión, dijeron que se avecinan desafíos terribles.

Julio y agosto suelen ser los meses con lluvias más fuertes en China, lo cual hacen crecer al río Yangtsé, que es propenso a las inundaciones. Sin embargo, Zhou Xuewen, el viceministro de recursos hídricos encargado de contener las inundaciones, dijo que la temporada de lluvias continuará hasta septiembre, con una “muy alta probabilidad” de inundaciones severas, según una reciente conferencia de prensa de la Oficina de Información del Consejo de Estado.

Desde junio, las inundaciones han afectado al menos a 63,5 millones de personas y han causado cerca de 179.000 millones de yuanes (USD 25,900 millones) en pérdidas económicas directas, según las autoridades. Las aguas torrenciales han inundado más de 600 ríos chinos y destruido las cosechas en 1,14 millones de hectáreas (más de 2,8 millones de acres) de tierra cultivable en la parte baja del Yangtsé.

Se espera que caigan tifones y más lluvias al norte de China en las próximas semanas.

El 20 de agosto, la presa de las Tres Gargantas aumentó su nivel de agua a 16,81 metros (55,15 pies) por encima del nivel de advertencia, el pico más alto desde que se puso en servicio la presa en 2003. Se prevé que suba otros 3,7 metros (12,1 pies) el 22 de agosto. El 20 de agosto se abrieron once compuertas de descarga para aliviar la presión sobre la presa.

Si bien Beijing ha afirmado constantemente que el sitio, construido a lo largo de la parte superior del río Yangtsé, ha protegido a las regiones circundantes de las inundaciones, los expertos han expresado su preocupación de que la estructura ha empeorado las cosas.

Un guardia de seguridad mira su celular mientras se libera agua de la presa de las Tres Gargantas, un gigantesco proyecto hidroeléctrico en el río Yangtze, para aliviar la presión de las inundaciones en Yichang, provincia de Hubei, en el centro de China, el 19 de julio de 2020. (STR/AFP vía Getty Images)

“Si las Tres Gargantas pueden desempeñar un papel en la prevención de inundaciones en la situación actual, o si el gobierno chino ha engañado al público chino desde el principio, esto se ha hecho bastante evidente para la gente a lo largo de los años”, dijo Wang Weiluo, hidrólogo chino con sede en Alemania, a The Epoch Times en una reciente entrevista.

El 18 de agosto, la megaciudad de Chongqing experimentó su inundación más masiva desde hace cuatro décadas, lo que obligó a las autoridades a elevar la alerta de inundación al nivel máximo. Los funcionarios de la ciudad gritaron a través de altavoces para que cualquiera en las calles “tomara medidas de seguridad urgentes” antes de que llegara el agua de la inundación.

En la cercana provincia de Sichuan, mientras las aguas fangosas se elevaban sobre los dedos de los pies de la estatua del Buda gigante de Leshan de 233 pies, los funcionarios tuvieron que evacuar a unos 180 turistas del sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO de 1200 años de antigüedad.

En la provincia de Gansu, al noreste de Sichuan, los deslizamientos de tierra bloquearon un río en la ciudad turística de Bikou en el condado de Wen y crearon un gran lago, mientras que las aguas sumergieron varios edificios de cuatro pisos, según las entrevistas con lugareños y los informes de la prensa.

La dueña de un restaurante de fideos de arroz, ubicado cerca de los edificios del gobierno local, se enteró de la noticia por sus familiares, quienes le advirtieron a ella y a su esposo que “corrieran a cualquier lugar alto que se les ocurra”. Ellos se fueron apresuradamente, dejando todo adentro, incluido el dinero en efectivo y sus celulares, que se perdieron en las inundaciones.

“Si nos demorábamos un poco más, mi esposo y yo (…) nos hubiéramos ahogado allí”, dijo a The Epoch Times.

Los rescatistas evacúan a los residentes en un área inundada luego de las fuertes lluvias en Leshan, en la provincia de Sichuan, suroeste de China, el 18 de agosto de 2020. (STR/AFP a través de Getty Images)

El dueño de otro restaurante local describió la inundación como la más dañina que podía recordar.

“Este año ha tenido la mayor cantidad de desastres”, dijo. “Ha llovido demasiado”.

Sin embargo, cuando el primer ministro chino Li Keqiang visitó Chongqing el 20 de agosto, los funcionarios locales parecían ansiosos por comunicar algo totalmente diferente.

Li caminó a través de las inundaciones que estaban retrocediendo con botas de lluvia cubiertas de barro, acompañado por el secretario del Partido Comunista de la ciudad, Chen Min’er.

“Por favor, planteen cualquier dificultad que tengan”, dijo Li a una multitud de funcionarios locales, según un video que desde entonces ha generado rumores en Internet. Antes de que Li terminara su siguiente oración, una voz lo interrumpió: “No tenemos ninguna dificultad en este momento”.


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