Gato predice muerte de pacientes en hospital, se acerca cuando están a horas de fallecer

Por CELESTE ARMENTA - LA GRAN ÉPOCA
08 de Noviembre de 2019 Actualizado: 09 de Noviembre de 2019

Saber el momento preciso en que una persona morirá no es una habilidad o un don que los seres humanos posean, al menos no la mayoría. Pero un gato viene prediciendo de manera certera la muerte de pacientes de un hospital en Estados Unidos.

Oscar es una gato extraordinario que vive en el tercer piso de Cuidados Avanzados Safe Haven, en el  Centro de Rehabilitación y Enfermería Steere House en Providence, Rhode Island, EE.UU. El gato fue adoptado por personal del hospital en el año 2005 como un felino más, hasta que un tiempo después su comportamiento estremeció al personal.

El piso donde vive Oscar es donde residen los pacientes de edad avanzada con demencia terminal, así que no era raro el fallecimiento de un paciente de vez en cuando. Poco antes del primer cumpleaños de Oscar, las enfermeras comenzaron a notar que el felino —que no era muy sociable— hacia visitas a los residentes del hospital, pero la alerta vino cuando esas visitas terminaban en el fallecimiento de los pacientes.

El tiempo pasó y las enfermeras eventualmente comenzaron a confiar en Oscar como un “sistema de alerta temprana” que anunciaba al personal del hospital que era momento de notificar a los familiares del paciente, informa el hospital en su página oficial.

Imagen ilustrativa (rawpixel/Pixabay)

El caso de Oscar se hizo mundialmente famoso por un artículo del doctor en geriatría David Dosa, publicado en la revista de investigación académica New England Journal of Medicine, en el año 2007.

Cuando el doctor Dosa fue informado por una “enfermera de confianza” acerca de la inusual conducta del felino, al principio se mostró escéptico, sin embargo comenzó a investigar. Inició una serie de entrevistas con cada uno de los familiares de los pacientes que Oscar acompañó hasta su último aliento de vida.

“Él solo llega al final de la vida de los pacientes que están cerca de la muerte, creo que se siente atraído por ellos de alguna manera”, relató Dosa a Mirror Online en 2015.

Oscar también acompaña a los pacientes que en otras circunstancias habrían muerto solos en el hospital. Desde entonces, se documentaron 100 casos donde el felino acompañó hasta el último momento a los pacientes, precisó el mismo medio.

La información obtenida por el geriatra fue reveladora en cuanto a la experiencia vivida por familiares y por los mismos pacientes que sufrían demencia, una enfermedad que se caracteriza por el deterioro de la cognición, un cambio radical en el comportamiento y la pérdida de independencia.

Lo que inició como una investigación curiosa por un gato que predice de manera certera el momento final de los pacientes en el tercer piso del hospital Steere House, se convirtió para el doctor Dosa en un tema que le hizo profundizar en qué había detrás de la demencia, la pérdida de personalidad que estaba implícita en el padecimiento y la “práctica de la medicina moderna”, informó el Centro Nacional para la Información Biotecnológica.

Y aunque Oscar es una gato indudablemente excepcional por su labor con los pacientes, el hospital es partidario de incluir a otros animales, como periquitos, un conejito de orejas flexibles y varios visitantes caninos regulares que “son una parte vital” del equipo de cuidadores de Steere House, informa la página del hospital.

gato
Imagen ilustrativa. (Pikabum/Pixabay)

La muerte es un tema difícil de aceptar para la mayoría de las personas, incluso si el familiar ya está en etapa terminal, y Oscar es un gato que ha ayudado a muchos en ese proceso, “lo que están viendo es un consuelo para ellos en un momento realmente difícil en sus vidas”, comentó Dosa a New York Post.

En el año 2009 el doctor David tuvo material suficiente para escribir un libro llamado “De guardia con Oscar” (en inglés Making Rounds with Oscar), donde relata las historias de pacientes auténticos antes de su fallecimiento y toda la historia alrededor del momento, así como del “peculiar don de Oscar […] tan real como misterioso”.

Si bien Dosa no da una explicación científica acerca de Oscar, “teoriza que el gato imita a las enfermeras que lo criaron o huele los olores emitidos por las células moribundas, tal vez como algunos perros que, según los científicos, pueden detectar el cáncer usando su sentido del olor”, informó el mismo medio.

Como agradecimiento a su labor, incluso Oscar fue reconocido por la comunidad local y le fue otorgado el premio anual “Campeón de Hospicio”, informa el hospital en su página.

La página del hospital Steere House incluye una pestaña dedicada a Oscar y su labor en el hospital, y el doctor Dosa informa cómo está actualmente el felino:

“En estos días, Oscar continúa patrullando los pasillos de la unidad de demencia del tercer piso de Steere House. Aunque a veces lo han sorprendido durmiendo en el trabajo, Oscar continúa realizando vigilias por los pacientes que salen, principalmente para deleite de los miembros de la familia que luchan por lidiar con la muerte de sus seres queridos”.

¡Cuando los gatos parecen jefes!

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