Gobernador de Kentucky no puede prohibir enseñanza en persona en escuelas religiosas privadas, dice juez

Por Zachary Stieber
27 de Noviembre de 2020
Actualizado: 27 de Noviembre de 2020

El gobernador de Kentucky no puede impedir que las escuelas religiosas brinden enseñanza en persona a los estudiantes, dictaminó un juez federal el miércoles.

La orden ejecutiva del gobernador Andy Beshear que cierra las escuelas K-12 parece violar la Primera Enmienda de la Constitución de EE. UU., dijo el juez en su fallo de 22 páginas.

“El gobernador tiene todo el derecho de imponer algunas restricciones en todas las escuelas, religiosas y seculares por igual”, escribió el juez de distrito Gregory Van Tatenhove, designado por George W. Bush.

“El distanciamiento social, las mascarillas faciales, los límites en la magnitud de las clases, los requisitos de presentación de informes y otros protocolos pueden costar dinero y pueden ser inconvenientes para los padres y los estudiantes, pero les damos a los ejecutivos mayor discreción en tiempos de crisis. Pero en un esfuerzo por hacer lo correcto para combatir el virus, el gobernador no puede hacer lo incorrecto infringiendo los valores protegidos”.

Beshear, quien se encuentra en su primer mandato, firmó una orden ejecutiva el 28 de noviembre que exige que todas las escuelas primarias suspendan las clases presenciales desde el 20 de noviembre hasta el 13 de diciembre.

“Esta corte se pregunta por qué bajo esta orden ejecutiva, uno sería libre de asistir a una conferencia, ir a trabajar o asistir a un concierto, pero no asistir a una capilla con distanciamiento social en la escuela u orar juntos en un salón de clases que sigue estrictos procedimientos de seguridad y distanciamiento”, dijo el juez en su fallo. “Lo que es aún más importante, las escuelas preescolares en el estado permanecen abiertas después de esta orden ejecutiva, al igual que los colegios y universidades”.

Además, la orden parece contradecir las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La semana pasada, el director de la agencia federal, Dr. Robert Redfield, dijo a los periodistas en Washington que “uno de los lugares más seguros” en los que pueden estar los niños en edad escolar es en la escuela, y agregó que es “contraproducente” cerrar las escuelas.

Se le impide a Beshear hacer cumplir la prohibición de la enseñanza en persona en cualquier escuela privada religiosa del estado que se adhiera a las pautas de distanciamiento social e higiene.

En una declaración a los medios de comunicación, una portavoz del gobernador dijo que ya apeló la decisión ante la Corte de Apelaciones del Sexto Circuito de EE. UU.

“Estamos decepcionados, pero no sorprendidos, de que el juez Van Tatenhove, por segunda vez, se haya negado a reconocer la decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos que determinó que una acción como esta es tanto legal como constitucional”, dijo.

Danville Christian Academy en Danville, Ky., En una fotografía sin fecha. (Mapas de Google)

El juez al inicio de este año dictaminó que el gobernador no podía detener los servicios religiosos en persona. La Corte Suprema de Kentucky confirmó recientemente otras órdenes de emergencia que el gobernador emitió durante la pandemia de COVID-19, incluidas las que limitan la ocupación dentro de los restaurantes y exigen que las personas usen mascarillas fuera de sus casas.

El demandante en la acusación relacionada con las escuelas es Danville Christian Academy, representada por el First Liberty Institute.

“La corte reconoció que la orden del gobernador Beshear que prohíbe a las escuelas religiosas impartir clases en persona va más allá de su autoridad y viola la Primera Enmienda”, dijo Roger Byron en un comunicado, abogado principal de First Liberty.

El fiscal general de Kentucky, Daniel Cameron, un republicano, se unió a los demandantes esta semana.

Cameron dijo en un comunicado el miércoles que está “increíblemente agradecido por las garantías eternas y duraderas consagradas en la Constitución de Estados Unidos”.

“Hace más de 200 años, nuestros fundadores respondieron a la pregunta presentada a la corte en este caso garantizando el libre ejercicio de la religión, y hoy, la corte defendió firmemente esa garantía al reconocer que los habitantes de Kentucky tienen derecho a ejercer libre culto y expresar su fe a través de una educación religiosa”, agregó.

En declaraciones al Lexington Herald-Leader, el presidente del Senado de Kentucky, Robert Stivers, y el presidente de la Cámara de Representantes, David Osborne, ambos republicanos, dijeron que estaban de acuerdo con el fallo.

“Entendemos que se deben tomar precauciones de seguridad durante esta pandemia, pero nuestra frustración con las órdenes del gobernador surge cuando su lenguaje es impreciso, contradictorio y se aplica de manera inconsistente”, dijo Stivers.

“El fallo de hoy en la corte federal confirma nuestra convicción de que, como estadounidenses, poseemos derechos tan sagrados que deben preservarse independientemente de las circunstancias”, dijo Osborne.

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