Gobierno federal ya no tendrá dinero el 18 de octubre si no aumenta techo de deuda: Secretaria de Tesoro

Por Jack Phillips
28 de Septiembre de 2021 2:36 PM Actualizado: 28 de Septiembre de 2021 2:38 PM

La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, advirtió el martes a los miembros del Congreso que las reservas de tesorería de Estados Unidos probablemente se agotarán a menos que los legisladores voten para aumentar o suspender el techo de la deuda antes del 18 de octubre, advirtiendo que no se sabe si Estados Unidos podría cumplir con todas sus obligaciones financieras si no se aprueba un acuerdo para entonces.

Si se alcanza ese plazo, “creemos que el Tesoro se quedaría con recursos muy limitados que se agotarían rápidamente”, advirtió Yellen, añadiendo que es “incierto si podríamos seguir cumpliendo todos los compromisos de la nación después de esa fecha”.

En caso de que se alcance el límite de la deuda sin que se apruebe un proyecto de ley en el Congreso, Yellen escribió (pdf) que podría haber “alteraciones sustanciales” en el mercado de valores que, por tanto, “erosionarán la confianza de los inversores” y aumentarán la volatilidad. El gobierno federal ha gastado, en promedio, unos 50,000 millones de dólares al día y, en ocasiones, ha superado los 300,000 millones de dólares de gasto diario en el último año, según su oficina.

“Además”, añadió la secretaria, “sabemos por anteriores puntos muertos en el límite de la deuda que esperar hasta el último minuto puede causar un grave daño a la confianza de las empresas y los consumidores, elevar los costes de los préstamos para los contribuyentes y afectar negativamente a la calificación crediticia de Estados Unidos durante años”.

El Centro de Política Bipartidista proyectó recientemente que el Tesoro se quedará sin efectivo para cumplir con las obligaciones financieras del gobierno entre el 15 de octubre y el 4 de noviembre.

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El exterior del edificio del Capitolio de Estados Unidos se ve al atardecer en Washington el 8 de marzo de 2021. (Sarah Silbiger/Getty Images)

“Tras quedarse sin efectivo, el Tesoro será incapaz de hacer frente a aproximadamente el 40 por ciento de todos los pagos adeudados en las semanas siguientes”, escribió el grupo el 24 de septiembre. “No está claro cómo operaría el Tesoro en un entorno así. La priorización y el retraso de los pagos son dos posibilidades, pero existe una gran incertidumbre sobre su funcionamiento”.

La semana pasada, la Casa Blanca distribuyó una carta a los gobernadores en la que afirmaba que un impago de Estados Unidos podría desencadenar una recesión económica, y los analistas han advertido que podrían perderse hasta 6 millones de puestos de trabajo.

La advertencia de Yellen se produce pocas horas después de que los republicanos del Senado bloquearan el lunes por la noche una medida para evitar el impago federal y proporcionar financiación al gobierno. Los 50 senadores republicanos votaron en contra del proyecto de ley aprobado por la Cámara de Representantes que combinaba una resolución de continuidad que financia al gobierno hasta el 3 de diciembre y suspende el límite de la deuda hasta finales de 2022.

En una votación de 48-50, el proyecto de ley no superó el obstáculo de los 60 votos necesarios para terminar el debate en la cámara alta. Anteriormente, el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), dijo que su caucus no firmará un aumento del límite de la deuda, aunque a principios de este mes declaró que “Estados Unidos nunca debe entrar en un impago”.

“El bipartidismo no es un interruptor de luz: un interruptor de luz que los demócratas encienden cuando necesitan pedir dinero prestado y apagan cuando quieren gastar dinero”, dijo el lunes el líder del GOP. Desde hace semanas, los republicanos dicen que los demócratas pueden tomar medidas unilaterales para elevar el techo de la deuda y financiar el gasto de proyectos de ley respaldados por la Administración Biden con valor de billones de dólares.

Los republicanos, por su parte, han atacado un paquete de gastos de 3.5 billones de dólares respaldado por Biden que se centra principalmente en programas sobre el clima y de bienestar social, diciendo que el paquete es demasiado caro. Y a lo largo del año pasado, el Congreso aprobó varios paquetes de estímulo relacionados con el COVID-19 con valor de billones, mientras que una medida de infraestructura de 1.1 billones de dólares aprobada por el Senado está programada para someterse a votación en la Cámara a finales de esta semana.


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