GOP de Arizona elige nuevo presidente tras escándalo sobre intento de soborno a Kari Lake

Por Naveen Athrappully
28 de Enero de 2024 12:30 PM Actualizado: 28 de Enero de 2024 12:30 PM

El Partido Republicano de Arizona seleccionó el sábado una nueva presidente apoyada por Trump después de que el anterior presidente renunció luego de una controversia relacionada con sobornos.

“¡Estamos orgullosos de presentar a nuestra nueva presidente @GinaSwoboda, junto con la nueva y dinámica Junta Directiva de AZGOP! Con el foco puesto en las elecciones de 2024, nuestra misión es clara: Ganar escaños adicionales en la legislatura estatal, recuperar nuestros escaños en el Senado y el Congreso, tomar el control de las juntas escolares y recuperar la Casa Blanca. ¡Estamos listos para la victoria!” dijo el partido en una publicación del 28 de enero en X, anteriormente conocido como Twitter.

La Sra. Swoboda fue elegida en la reunión anual del Partido Republicano celebrada el sábado en la iglesia Dream City, en el norte de Phoenix, a la que asistieron más de 1000 personas. Antes, para ese día solo se programaban elecciones para los puestos inferiores del partido.

Sin embargo, la repentina renuncia del expresidente del Partido Republicano de Arizona, Jeff DeWit, debido a acusaciones de soborno, desencadenó una elección urgente para seleccionar un nuevo presidente. El Sr. DeWit solo llevaba un año de su mandato de dos años programado. Su salida provocó una avalancha de candidatos que aspiraban a asegurar el puesto.

Inicialmente se nominaron tres candidatos a la presidencia del Partido Republicano de Arizona: La Sra. Swoboda, el comisionado de la Corporación de Arizona, Jim O’Connor, y el residente de Mesa, Verl Farnsworth, quien se postuló para el cargo de presidente de Estados Unidos en 2012.

Según la senadora Wendy Rogers (R-Ariz.), la Sra. Swoboda obtuvo el 67 por ciento de los votos para salir victoriosa y convertirse en la nueva presidenta del Partido Republicano de Arizona.

En una publicación X del 28 de enero, la Sra. Swoboda dedicó su victoria en apoyo al expresidente Donald Trump, quien la respaldó en la carrera.

“Arizona es la clave para la presidencia. Me sentí orgullosa de contar con el apoyo del presidente Trump en esta victoria para llevar al AZGOP a la elección más importante de nuestra vida. ¡Ahora es el momento de votar hasta el último voto para el presidente número 47, DONALD J. TRUMP!

El 27 de enero, el presidente Trump dijo que la Sra. Swoboda tiene su “respaldo completo y total para ser presidenta del Partido Republicano de Arizona. Es una persona destacada con una pasión increíble por nuestro Partido”.

Kari Lake, candidata al Senado de Estados Unidos a quien supuestamente DeWit le ofreció los controvertidos sobornos, calificó el resultado a favor de Swoboda como una “victoria masiva”.

“Gina es una líder nacional en derecho electoral. Ella es una heroína de base y es amada por los republicanos de TODOS los sectores. Gina ha sido probada en batalla y es una mujer de gran integridad; ella entiende que la Casa Blanca y la mayoría del Senado – y francamente, la supervivencia de nuestra República – pasa por el Estado 48″, dijo Lake en un post en X del 28 de enero.

“El presidente Trump y yo estamos MUY orgullosos de respaldar a Gina. Esperamos restaurar la fe de Arizona en las elecciones y ganar A LO GRANDE en 2024”.

La Sra. Swaboda trabaja como asesora principal en elecciones para el Senado de Arizona. Es la directora ejecutiva de la Voter Reference Foundation. Dice que está “dedicada a garantizar elecciones transparentes, precisas y justas” en el país.

La controversia

El escándalo de soborno que llevó a la renuncia de DeWit salió a la luz después de que The Daily Mail publicara una grabación que data de marzo de 2023 en la que se mostraba una conversación entre él y Lake.

En la grabación, DeWit dice que “personas muy poderosas” quieren mantener a Lake fuera de la carrera por el Senado durante dos años. “Están dispuestos a poner su dinero donde está su boca. Así que esta conversación nunca tuvo lugar”, dijo.

“Esto es una locura. Deberían quererme. Soy una gran candidata. La gente me quiere. Esta gente es corrupta”, respondió Lake. “Se trata de derrotar a Trump, y creo que eso es algo malo, malo para nuestro país… Se trata del golpe mortal final a Trump, y no creo que eso sea bueno para nuestro país”.

El señor DeWit estuvo de acuerdo. “No lo es… pero ni estoy seguro de que Trump pueda volver a ganar”.

“Simplemente diga, ¿hay algún número en el que…” dice el Sr. DeWit. En ese momento, la Sra. Lake interviene preguntando: “¿Se me puede comprar? De eso se trata”.

DeWit sugiere que podrían matarlo si las figuras poderosas detrás de él que ofrecieron el soborno quedaran expuestas. “No le digas a nadie que tuvimos esta conversación”, le advierte a la Sra. Lake.

Después de que se publicó la grabación, Lake dijo sobre DeWit en una entrevista con NBC el martes: “Tiene que renunciar”.

El mismo día, Dewit dijo que renunció al cargo de presidente del Partido Republicano de Arizona. En un comunicado, acusó al equipo de Lake de grabar en secreto su controvertida conversación y filtrarla a los medios.

“Dije cosas de las que me arrepiento, pero cuando escuché la grabación de Lake me di cuenta de que me habían tendido una trampa”, dijo. “Creo que ella orquestó toda esta situación para tener control sobre el partido estatal”.

Durante las elecciones del sábado, cuando Lake subió al escenario para nominar a Swoboda, algunos miembros de la audiencia la abuchearon en un aparente rechazo a su participación en el escándalo de sobornos.

En una entrevista con AZCentral, el presidente de la Cámara de Representantes de Arizona, Ben Toma, dijo que la reciente agitación fue “desafortunada” para el partido.

“Espero que podamos encontrar una manera de unirnos como partido muy pronto porque creo que eso es muy importante. …Hará una gran diferencia cuando lleguemos a las elecciones generales”, afirmó.

J.D. Watson, miembro del comité estatal de Scottsdale, dijo que estaba preocupado por la corrupción expuesta por el escándalo. “Creo que [DeWit] hizo algo mal… Necesita reconocerlo y dejar de hacerse la víctima”.

Watson también apreció que la Sra. Lake rechazara el soborno y potencialmente filtrara su conversación con el Sr. DeWit. “Estamos hablando de seis cifras, posiblemente, y no se podría comprar”.


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