Grandes cantidades de dinero privado y con poca transparencia se destinan a auditoría de Arizona

Por Zachary Stieber
17 de Junio de 2021
Actualizado: 17 de Junio de 2021

La auditoría de las elecciones de 2020 que se está llevando a cabo en el condado de Maricopa, en Arizona, ha estado recibiendo fondos de grupos externos con poca supervisión, lo que ha avivado las preocupaciones.

Al menos tres organizaciones han estado recaudando fondos que dicen irán o han ido a parar a los auditores. Pero la financiación está fuera del alcance del público, al menos por ahora. Todavía no se conoce el costo total de la auditoría.

Voices and Votes, iniciada por varios empleados de One America News, The America Project, de Patrick Byrne, y el Partido Republicano de Arizona han solicitado donaciones, diciendo que el dinero se enviará a los equipos de auditoría dirigidos por Cyber Ninjas, con sede en Florida.

Esos fondos están ayudando a cerrar la brecha entre el costo total y los 150,000 dólares que el Senado de Arizona asignó tras aprobar la revisión de las elecciones.

“Hemos recaudado dinero y todo se ha destinado a la auditoría —todo lo que hemos recaudado, al menos hasta la fecha”, dijo Christina Bobb, una presentadora de One America News que ayudó a crear Voices and Votes, a The Epoch Times.

Bobb no quiso decir cuánto ha recibido su grupo. Dijo en abril que su objetivo era recaudar 150,000 dólares y que estaban a 10,000 dólares de esa meta. La organización sin ánimo de lucro, que se describe como que trabaja “para proteger la libertad de expresión de la cultura de la cancelación y garantiza que las voces estadounidenses se escuchen donde más importa, en las urnas”, sigue aceptando donaciones.

La presidenta del Senado de Arizona, Karen Fann, una republicana que ordenó la auditoría, dijo a The Epoch Times en un correo electrónico que Bobb le informó que pediría 150,000 dólares para la auditoría.

“No aceptamos ese dinero, pero creo que se destinó a la auditoría por los gastos que superaban la cantidad estipulada en el contrato de 150,000 dólares”, dijo.

Más recientemente, Bobb ha pedido donaciones para pagar a los legisladores de otros estados que visiten Arizona y recorran la auditoría. El viaje de una delegación de Wisconsin fue pagado por Voices and Votes, según una carta de la representante estatal Janel Brandtjen publicada por un medio local.

Lin Wood, un abogado que ha alegado que hubo “fraude informático” en las elecciones y que hubo intentos de “robar la presidencia”, instó a sus seguidores en Telegram a donar a Voices and Votes. Wood dijo en un correo electrónico que su grupo #FightBack ha donado 50,000 dólares a la organización de Bobb.

“Cuando el fraude se revele finalmente en un estado, ¡solo hay que ver cómo los otros estados caen como fichas de dominó!”, escribió en un posteo.

Mike Lindell, el director de MyPillowCEO, que algunos dicen que donó a la auditoría, dijo a The Epoch Times que no lo había hecho todavía.

Lindell dijo que había transmitido a los auditores, a través de un intermediario, que aportaría fondos, pero solo si se quedaban sin el dinero necesario. Dijo que sabe que cualquier donación suya sería utilizada por los “medios de comunicación de izquierda” para atacar la auditoría.

Byrne, exdirector ejecutivo de Overstock.com, lanzó su grupo a principios de este año. En abril, Byrne declaró a NTD, medio asociado de Epoch Times, que la organización tenía como objetivo continuar la lucha contra el fraude electoral.

Dijo que sabía que el fraude se produjo en las elecciones de 2020 “simplemente por los números”.

“Vi lo que ocurrió el 3 de noviembre, el 4 de noviembre, lo analicé”, dijo, añadiendo después: “No crean ni por un minuto que 2020 ha terminado ya. Hay todo tipo de cosas de esa elección que van a salir a la luz en las próximas semanas”.

America Project dice que su objetivo es recaudar 2.8 millones de dólares para apoyar la auditoría del condado de Maricopa y que hasta ahora ha recaudado más de 1.9 millones de dólares.

El Partido Republicano de Arizona también ha solicitado fondos pidiendo a la gente que apoye la auditoría.

“Si apoyas la Auditoría de Estados Unidos y quieres verla terminada, necesitamos tu apoyo financiero”, dijo el partido en un reciente posteo en las redes sociales, dirigiendo a la gente a su plataforma WinRed.

No hay registros disponibles que confirmen que alguno de los fondos se haya destinado realmente a los auditores. Y los registros no están sujetos a solicitudes de registros públicos. Lo estarían si pasaran por el Senado de Arizona.

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Christina Bobb, presentadora de One America News, solicita fondos para la auditoría electoral del condado de Maricopa. (Twitter/Screenshot vía The Epoch Times)
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The America Project dice que ha recaudado más de 1.9 millones de dólares para la auditoría del condado de Maricopa. (FundTheAudit.com/Screenshot via The Epoch Times)
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El Partido Republicano de Arizona ha estado pidiendo donaciones para apoyar la auditoría del condado de Maricopa. (Facebook/Screenshot via The Epoch Times)

“Todos los costos son secretos”, dijo la secretaria de Estado de Arizona, Katie Hobbs, una demócrata que ha denunciado repetidamente la auditoría, durante una aparición en el programa “Cuomo Prime Time” de CNN.

“El costo que figura en el contrato que se ha hecho público es de 150,000 dólares. No sabemos el costo real porque el dinero que se está canalizando en privado va directamente a Cyber Ninjas, por lo que no está sujeto a ningún tipo de solicitud de registros públicos, aunque debería serlo”, dijo.

El Partido Demócrata de Arizona se refirió a la cuestión de la financiación en múltiples ocasiones en su intento de convencer a un juez para que ordene el retraso de la auditoría.

“A partir de mañana por la mañana, la información privada de los votantes del condado de Maricopa estará en manos de agentes no capacitados de una empresa operada por un conocido experto en teorías de la conspiración como parte de una ‘auditoría’ electoral financiada por otros expertos en teorías de la conspiración y terceros desconocidos que pretenden encontrar fallos en el resultado de unas elecciones con las que no están de acuerdo”, escribieron los abogados del partido en una petición de orden de restricción temporal.

Un juez aceptó detener la auditoría si el partido pagaba una fianza de un millón de dólares, pero el partido se negó a hacerlo. Otro juez rechazó más tarde la petición de detener la revisión, diciendo que los demandantes no habían presentado “pruebas sustanciales” que respaldaran las alegaciones de violación de la privacidad de los votantes. Finalmente, las partes llegaron a un acuerdo de conciliación que garantizaba el acceso a la auditoría a los observadores que trabajaban para Hobbs. El acuerdo no contiene disposiciones relativas a la financiación de la auditoría.

Fann ha dicho que se sabía de antemano que el coste de la auditoría superaría los 150,000 dólares, la cantidad asignada por el Senado.

Fann dijo a The Epoch Times por correo electrónico esta semana que los senadores aún no conocen el coste total de la auditoría.

Fann pidió a Cyber Ninjas que le proporcionara el coste total una vez realizada la auditoría, así como una lista de todos los que han donado. Dijeron que proporcionarían esa información y que cumplirían con los requisitos federales de información.

“El Senado se financia a través de [sic] dólares de impuestos de fondos generales que utilizamos con cautela. Era importante que el Senado financiara la cantidad con la que nos sentíamos cómodos considerando nuestras otras obligaciones. Agradecemos a todos los grupos de base y a los individuos que han enviado contribuciones para ayudar a pagar todos los costes añadidos en los que se incurrió debido a la falta de cooperación del condado de Maricopa”, dijo Fann en el correo electrónico.

Exsecretario de Estado Ken Bennett (2do-iz) mueve las boletas durante una auditoría electoral en el Veterans Memorial Coliseum en Phoenix, Arizona, el 1 de mayo de 2021. (Courtney Pedroza/Getty Images)

El exsecretario de Estado de Arizona, Ken Bennett, ha dicho que la auditoría “va a requerir mucho más que” los fondos que el Senado asignó.

El esfuerzo de Byrne ha sido promovido por Bennett, un republicano que está sirviendo como enlace del Senado estatal para la auditoría.

En una rueda de prensa celebrada durante la primera semana de la revisión, Bennett dijo a todo aquel que estuviera viendo “que quiere asegurarse de que sus elecciones tienen más transparencia” que fuera a FundTheAudit.com, la página de recaudación de fondos para la auditoría de The America Project. El equipo de Bennett dirigió después a la gente a la misma página en Twitter.

Fann dirigió a un residente de Carolina del Norte que preguntó cómo podía apoyar la auditoría a la página web de Voices and Votes, según mostró un correo electrónico obtenido por American Oversight.

El Senado “inició el contrato con 150,000 dólares y se arriesgó, junto con las empresas auditoras, a que la diferencia se compensara con contribuciones y donaciones de personas de todo el país”, dijo Bennett a los periodistas. “Y eso es exactamente lo que está ocurriendo”.

Dijo que estaba trabajando para canalizar las donaciones privadas a través del Senado en aras de la transparencia.

Cuando se le preguntó esta semana si ese esfuerzo había tenido éxito, Bennett dijo a The Epoch Times: “No veo que eso ocurra todavía, pero seguiré fomentando personalmente toda la transparencia posible”.

No sabía cómo se estaban transfiriendo los fondos a los auditores.

Lo ideal sería que el Senado de Arizona financiara totalmente la auditoría, dijo a The Epoch Times la senadora estatal Wendy Rogers, una republicana que ha seguido de cerca la revisión.

“En un mundo perfecto podríamos, pero estas cosas cuestan dinero, y uno quiere ser capaz de financiar un proceso completo, justo y equitativo”, dijo. “Así que si la gente está dispuesta a donar para eso, que lo haga”.

Contratistas que trabajan para Cyber Ninjas, empresa contratada por el Senado del estado de Arizona, examinan y vuelven a contar las boletas de las elecciones generales de 2020 en el Veterans Memorial Coliseum el 1 de mayo de 2021 en Phoenix, Arizona. (Courtney Pedroza/Getty Images)

Byrne y The America Project no devolvieron las solicitudes de comentarios. Bobb y Voices and Votes no respondieron a una lista de preguntas de seguimiento. Charles Herring, presidente de Herring Networks, propietaria de One America News, no respondió a las preguntas. El Partido Republicano de Arizona no respondió a las solicitudes de comentarios. La oficina de Hobbs no devolvió las preguntas. La Oficina de Registros del Condado de Maricopa declinó hacer comentarios. A todos los demócratas que sirven en el Senado de Arizona se les pidió un comentario o entrevista sobre la situación de la financiación. La senadora Lela Alston declinó una solicitud de entrevista. Ninguno de los otros respondió.

Personas y grupos que apoyan al expresidente Donald Trump están involucrados en el apoyo a la auditoría, que ha provocado críticas de los demócratas.

El abogado que figura en los documentos de presentación de Voices and Votes es Greg Roeberg, un abogado de Arizona. La campaña de Trump incluyó a un Greg Roeberg como “miembro clave” de Jewish Voices for Trump el año pasado. Roeberg no respondió a una solicitud de comentarios.

Bobb, la presentadora de One America News que ayuda a recaudar fondos, dijo a sus seguidores en enero que Trump seguiría en el cargo “el año que viene por estas fechas”. Ha alegado que Trump es el verdadero ganador tanto en Georgia como en Pensilvania, dos estados en los que el demócrata Joe Biden fue certificado como vencedor.

“Trump conseguirá su segundo mandato”, dijo el año pasado tras las elecciones.

Wood, cuyo grupo donó 50,000 dólares a la organización de Bobb, dijo este mes que Trump “sigue siendo nuestro presidente”.

“Ganó una reelección masiva y arrolladora”, escribió en Telegram, y añadió que cada estado debería realizar una auditoría completa para “arreglar el sistema electoral de aquí en adelante”.

En los correos electrónicos internos publicados por American Oversight, se puede ver a Bobb enviando documentos a Fann a petición de Rudy Giuliani, uno de los abogados de Trump. Fann, por su parte, dijo que había estado en estrecho contacto con Giuliani y que había recibido una llamada personal de Trump.

“Estamos demandando activamente a la [Junta de Supervisores del Condado de Maricopa] por la auditoría. Tenemos el pleno apoyo de Trump y Giuliani”, escribió en un mensaje.

Trump dijo en un reciente discurso que los senadores que ordenaron la auditoría están “exponiendo este fraude”. Dijo que no tiene “nada que ver” con la auditoría.

En el correo electrónico a The Epoch Times, Fann dijo: “Ni el presidente Trump ni el señor Giuliani impulsaron la auditoría y no han ofrecido ninguna ayuda financiera o de otro tipo al Senado. No he hablado con ellos desde diciembre, que fue mucho antes de cualquier discusión sobre una auditoría”.

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