Grandes empresas públicas están aprovechando el programa de ayuda para pequeñas empresas

Por Emel Akan
27 de Abril de 2020 10:19 PM Actualizado: 27 de Abril de 2020 10:19 PM

WASHINGTON—Algunas compañías públicas informaron haber recibido préstamos de alivio por el coronavirus, lo cual provocó preguntas sobre cómo las grandes compañías están aprovechando el fondo de emergencia destinado a las empresas familiares.

Un informe de Morgan Stanley mostró que casi 40 compañías que cotizan en bolsa recibieron préstamos del Programa de Protección de Pago de Cheques (PPP) por un valor de al menos USD 243 millones. Algunas de estas compañías tienen valoraciones de mercado de más de USD 250 millones, incluida la compañía de servicios petroleros DMC Global Inc., la compañía de atención médica MannKind Corp. y el operador de cruceros Lindblad Expeditions Holdings Inc.

La Agencia Federal de Pequeños Negocios de los Estados Unidos (SBA) emitió USD 350,000 millones en préstamos PPP antes de que se quedara sin dinero el 16 de abril. La agencia reanudó la solicitud el 27 de abril luego de que el Congreso autorizara una financiación adicional de USD 310,000 millones para el programa. Las empresas pueden solicitar estos préstamos a través de prestamistas aprobados por la SBA en todo el país.

El programa ofrece un incentivo para las pequeñas empresas que pueden mantener empleados y salarios durante la crisis. Los préstamos serán perdonados si los empleados se mantienen en la nómina durante ocho semanas y el dinero se usa para salarios, alquileres, intereses hipotecarios o servicios públicos.

De acuerdo con el informe de Morgan Stanley, más de 75 por ciento de las compañías públicas que han recibido préstamos PPP provienen de los sectores de manufactura, alojamiento y servicios de alimentos.

“Para las compañías públicas que han revelado recibir fondos, JPMorgan Chase ha proporcionado USD 92.6 millones o el 31 por ciento del total”, indicó el informe.

Los préstamos se otorgan a empresas con menos de 500 trabajadores, pero el informe muestra que las compañías públicas que han recibido los préstamos tienen números de empleados que van de 14 a 10,480.

Por ejemplo, DMC Global, con una valuación de mercado de más de USD 350 millones y 741 empleados, obtuvo préstamos por USD 6.7 millones.

El programa de la SBA no descalificó claramente a las empresas más grandes, según Geoff High, vicepresidente de relaciones con inversionistas de DMC.

“Cuando se lanzó este programa y estábamos considerando lo que podríamos hacer para mejorar nuestra liquidez en un período muy inseguro, miramos el programa y pensamos: ‘Al menos apliquemos’, y lo recibimos”, dijo a BizWest, un periódico de negocios con sede en el norte de Colorado. “Si en el momento lo limitaban a pequeñas empresas, eso no necesariamente se transmitía”.

El presidente Donald Trump dijo durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca el 21 de abril que solicitaría la devolución del dinero a las grandes empresas.

En un intento por cerrar la brecha, el Departamento del Tesoro publicó nuevas pautas el 23 de abril, advirtiendo a las grandes compañías públicas que no soliciten el programa de préstamos.

“Es poco probable que una compañía pública con un valor de mercado sustancial y acceso a los mercados de capital pueda realizar la certificación requerida de buena fe”, establecen las directrices.

El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, dijo durante la conferencia de prensa que habría “graves consecuencias para las personas que no dan fe de esta certificación”.

Cadenas de hoteles y restaurantes

Otro informe de la firma de análisis de datos FactSquared muestra que más de 220 compañías solicitaron préstamos PPP, recibiendo USD 872 millones del programa del gobierno.

La compañía utiliza análisis basados ​​en inteligencia artificial para buscar registros regulatorios de compañías públicas y ha recopilado datos relacionados con PPP de más de 4500 registros desde el 3 de abril de 2020.

Según los datos de FactSquared, el mayor beneficiario es Ashford Hospitality Trust, con sede en Texas, que recibió USD 76 millones en préstamos PPP. Ashford, propietario de 117 hoteles, despidió o suspendió al 95 por ciento de su fuerza laboral, informó el 22 de abril The Wall Street Journal.

Por separado, Braemar Hotels & Resorts, filial de Ashford, recibió USD 34 millones a través de PPP.

El programa de ayuda ha sido criticado debido a una laguna en sus reglas, lo cual permitió a las cadenas de hoteles y restaurantes solicitar los préstamos PPP. Las grandes cadenas pudieron obtener fondos para cada ubicación que operan siempre que tuvieran menos de 500 empleados por sitio.

Después de la reacción del público, la cadena de hamburguesas Shake Shack, Ruth’s Hospitality Group, propietaria de Chris Steak House de Ruth, la cadena de sándwiches Potbelly y Kura Sushi, anunciaron que devolverían los préstamos que recibieron bajo el programa.

Hasta el momento, se han devuelto 15 préstamos por un valor total de casi USD 116.9 millones, según FactSquared.

Los grandes bancos, incluidos Chase y Bank of America, han sido criticados por los informes de que favorecían y priorizaban a los clientes más grandes sobre los más pequeños en la obtención de préstamos.

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