Heroica rata detectora de minas recibe medalla de oro por su valentía y devoción salvando vidas humanas

Por Romina Garcia
15 de Marzo de 2021
Actualizado: 15 de Marzo de 2021

Estamos acostumbrados a escuchar sobre perros homenajeados como héroes que reciben medallas por salvar vidas humanas. Aunque tal vez nadie lo hubiera imaginado de una rata, una de ellas también lo ha logrado.

Magawa, una rata gigante africana de 5 años, es la primera de su especie en recibir una medalla de oro por su valentía salvando vidas gracias a su habilidad para detectar minas terrestres.

La medalla que recibió tiene grabada la frase: “Por la valentía animal o la devoción al deber”. El premio fue otorgado  en una ceremonia a través de Internet en septiembre de 2020, por People’s Dispensary for Sick Animals, PDSA una organización benéfica británica, de acuerdo a EFE.

“Todo el equipo está muy, muy emocionado. No es frecuente que una rata sea reconocida por su valentía y duro trabajo”, señaló So Malen, su adiestrador.

Una rata se sube a la pata de un adiestrador tras finalizar el entrenamiento de la mañana en Siem Reap, Camboya (Taylor Weidman/Getty Images)

Magawa nació y fue entrenada en Tanzania por la ONG Anti-Personnel Landmines Removal Product Development (APOPO, siglas en holandés), que lleva entrenando ratas para detectar minas antipersonas desde principios de la década de 1990.

Gracias a un entrenamiento de solo 9 meses, la rata puede detectar TNT, el compuesto químico dentro de los explosivos.  Además, el inteligente roedor solo pesa 1.2 kilogramos y mide 70 centímetros de largo, lo que hace que su peso sea demasiado  liviano para detonar una mina.

Hasta ahora, la heroica rata logró descubrir 39 minas terrestres y 28 piezas de municiones sin detonar. Así ayudó a limpiar más de 1.5 millones de pies cuadrados (13935.46 m²) de tierra durante los últimos cuatro años en Camboya.

“El trabajo de Magawa salva y cambia directamente las vidas de hombres, mujeres y niños afectados por estas minas terrestres”, dijo Jan McLoughlin, director general de la organización benéfica que entregó el premio, de acuerdo a New York Times.

Magawa olfatea y encuentra las bombas más rápido que cualquier persona con un detector de metales. Cuando encuentra una mina, el diestro animalito avisa rascando la tierra.

Una rata busca minas terrestres y municiones sin explotar durante una sesión de entrenamiento en Camboya.(Taylor Weidman/Getty Images)

“Cada descubrimiento que hace reduce el riesgo de lesiones o muerte para la población local”, agregó McLoughlin.

El roedor puede registrar un área del tamaño de una cancha de tenis en 30 minutos, mientras que una persona con un detector de metales normalmente tardaría cuatro días.

“Esto no solo salva vidas, sino que devuelve a las comunidades las tierras seguras que tanto necesitan, de la manera más rápida y rentable posible”, dijo Christophe Cox, director ejecutivo de APOPO.

Un cuidador le da a la jaula de la rata detectora de minas una rápida limpieza en Siem Reap, Camboya (Taylor Weidman/Getty Images)

Por su parte, Malen dijo que a pesar de que Magawa es muy rápida y decisiva, también es muy afectuosa “pero que también es la primera en tomar una siesta durante su descanso”. Este ágil y trabajador roedor también disfruta de tiempo libre comiendo plátanos, cacahuates y sandías, y le gusta girar en una rueda de su área de juegos.

A pesar de sus exitosos resultados, Magawa no podrá continuar con su labor, ya que se jubilará del programa Hero Rats de APOPO debido a su edad. Por lo que dejará su valiente trabajo para descansar y jugar.

Mientras tanto, el roedor sigue recibiendo elogios y el agradecimiento de la gente.


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