HHS investigó a EcoHealth por presunto “fraude importante” contra EE.UU., según correos electrónicos

Por Eva Fu
07 de Octubre de 2022 10:30 AM Actualizado: 07 de Octubre de 2022 10:30 AM

El organismo de control del Departamento de Salud y Servicios Humanos investigó brevemente a EcoHealth Alliance, una organización sin fines de lucro de Nueva York que ha colaborado con el Instituto de Virología de Wuhan, por un presunto “fraude importante contra Estados Unidos”, según muestran correos electrónicos recientemente publicados.

La investigación de cuatro meses de duración, que se abrió en septiembre de 2020, se centró en una acusación que dice que “el virus COVID 19 se generó en China con la ayuda de una subvención de los NIH [Institutos Nacionales de Salud]”.

La Oficina de Investigaciones del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) reveló la investigación en un correo electrónico con el asunto “Revisión de información de la subvención [tachado]” y fechado el 3 de diciembre de 2020, según copias tachadas de los documentos obtenidos por U.S. Right to Know, un grupo de defensa de la salud pública.

Una pista de una fuente externa había llevado a la oficina a abrir el caso, explicó un agente especial en un memorando adjunto a Ashley Sanders, oficial de investigación del NIH. Otra correspondencia emitida en enero de 2021 confirmó que EcoHealth Alliance, que durante años trabajó con un laboratorio de Wuhan de alto nivel para realizar investigaciones arriesgadas sobre el coronavirus en murciélagos, era uno de los objetivos. El nombre de la otra parte fue tachado.

Tales alegaciones, de ser ciertas, constituirían una violación a la ley federal de EE.UU., Título 18 del Código de EE.UU. §1031, “fraude mayor contra Estados Unidos”, según el memorando. Según esta ley, cualquier persona que intentara “obtener dinero o propiedad por medio de pretensiones, representaciones o promesas falsas o fraudulentas” en subvenciones, contratos, subcontratos u otras formas de asistencia federal por un valor de USD 1 millón o más podría recibir una multa de USD 1 millón o hasta 10 años de prisión, o ambos.

Peter Daszak, a la derecha, presidente de EcoHealth Alliance, en Wuhan, China, el 3 de febrero de 2021. (Hector Retamal/AFP vía Getty Images)

La oficina remitió el caso a su rama especial de investigación el 9 de septiembre de 2020, y los agentes revisaron la acusación y se reunieron con representantes de los NIH el mismo día, según el memorando. Se tacharon los detalles de la reunión y una descripción del paso posterior dado por los agentes el 29 de septiembre.

Los investigadores cerraron la investigación el 11 de enero de 2021. En una carta que informaba a Sanders de la decisión, un agente especial dijo que se les pidió que apoyaran los esfuerzos “con respecto a una situación de alto perfil que involucró al beneficiario [eliminado] del HHS que tenía vínculos con el Virus del COVID-19″. El motivo de tal acción fue tachado por completo, excepto por la palabra “desarrollos”, aunque el agente señaló que la agencia “se reserva el derecho de reabrir la investigación si se descubre información nueva y relevante relacionada con este incidente”.

La revelación de la existencia de la investigación se produjo cuando los NIH, supervisados por el HHS, aprobaron millones en nuevas subvenciones a EcoHealth para estudios en Asia sobre nuevos virus que podrían infectar a los humanos y causar un brote.

En agosto, los NIH pusieron fin a la financiación del socio chino de EcoHealth, el Instituto de Virología de Wuhan (WIV), alegando el fracaso de los intentos de obtener entradas al laboratorio y otros registros relacionados con los experimentos de la instalación objeto de la subvención.

CHINA-HEALTH-VIRUS
Una vista aérea muestra el laboratorio P4 en el Instituto de Virología de Wuhan, en Wuhan, en la provincia central china de Hubei, el 17 de abril de 2020. (Hector Retamal/AFP vía Getty Images)

Para retener los fondos para el proyecto, titulado “Comprender el riesgo de aparición de coronavirus de murciélago”, EcoHealth tendría que presentar una propuesta que excluyera la participación del laboratorio de Wuhan dentro de los 30 días de su entrega, escribieron los NIH en una carta de agosto a EcoHealth. El NIH no había respondido a múltiples solicitudes de The Epoch Times para aclarar el estado de la subvención.

Bajo la subvención, los investigadores del WIV realizaron experimentos que dieron como resultado una versión más letal de un coronavirus de murciélago, un proceso que, según algunos expertos, es una forma de investigación de ganancia de función: Experimentos que aumentan la transmisibilidad o patogenicidad de un virus.

Los correos electrónicos muestran que el mismo proyecto había atraído el escrutinio del FBI meses antes de que el HHS comenzara su revisión a EcoHealth. Sanders, el punto de contacto durante la investigación interna del HHS posterior, tenía programada una llamada con el agente del FBI, David Miller, según muestra un correo electrónico con fecha del 22 de mayo de 2020.

En junio pasado, la Oficina del Inspector General del HHS anunció que revisaría los programas financiados por los NIH para garantizar que los beneficiarios de las subvenciones, incluidos los subreceptores extranjeros, cumplan con los requisitos federales, un proceso que podría aplicarse a la instalación de Wuhan.

El Epoch Times se ha puesto en contacto con la Oficina del Inspector General del HHS y con EcoHealth en relación con la investigación.


Únase a nuestro canal de Telegram para recibir las últimas noticias al instante haciendo click aquí


Done a The Epoch Times

Cómo puede usted ayudarnos a seguir informando

¿Por qué necesitamos su ayuda para financiar nuestra cobertura informativa en Estados Unidos y en todo el mundo? Porque somos una organización de noticias independiente, libre de la influencia de cualquier gobierno, corporación o partido político. Desde el día que empezamos, hemos enfrentado presiones para silenciarnos, sobre todo del Partido Comunista Chino. Pero no nos doblegaremos. Dependemos de su generosa contribución para seguir ejerciendo un periodismo tradicional. Juntos, podemos seguir difundiendo la verdad.