Hormigas juntan pétalos para el “funeral” de un abejorro y el video se hace viral

Por La Gran Época
04 de Mayo de 2019 Actualizado: 05 de Mayo de 2019

Un vídeo de un abejorro muerto rodeado de pétalos de flores en un aparente ritual fúnebre de un grupo de hormigas se hizo viral y el ecologista Mark Elgar de la Universidad de Melbourne dijo que lo usaría en sus clases de biología.

Las hormigas del siguiente vídeo están llevando pétalos de flores alrededor de un abejorro recién fallecido.

“Es un gran video. Lo usaré para enseñar biología de primer año el próximo año para ilustrar el poder de la sugestión. El posteo nos dice que las hormigas están enterrando a la abeja en pétalos de flores”, comentó el ecologista a través de  Science Alert, incrédulo de que pueda ser cierto.

El video original había sido publicado y luego retirado por Nicole Webinger, residente de Minnesota dice el informe.

“Vi esto fuera de mi trabajo junto al jardín. Había un abejorro muerto, y estábamos viendo a las hormigas llevar pétalos de flores y dejarlas alrededor del abejorro”, escribió Webinger en el posteo.

“Parecía que estaban teniendo un funeral por eso”, añadió.

(ERIC FEFERBERG/AFP/Getty Images)

En el vídeo se ven pocas hormigas. Una de ellas efectivamente traslada un pétalo a la pila que rodea al cadáver del abejorro. Otra hormiga más lejana también lo hace. No hay dudas de que llevan los pétalos de flores donde está el abejorro.

Según Elgar hay algo en común que tienen las hormigas con las abejas y es el hecho que ambas liberan un compuesto llamado ácido oleico cuando mueren.

Mientras las abejas suelen arrojar a los muertos de la colmena, las hormigas los transportan a un basurero. ¿Sería este un basurero cubierto de flores de las hormigas?.

El ecólogo analizó si las hormigas “pueden haber estado respondiendo al ácido oleico e intentando arrastrar a la abeja al nido. No es tan loco como parece, pero creo que es bastante improbable”.

(ERIC FEFERBERG/AFP/Getty Images)

Si esta fuera la explicación, los biólogos que han estudiado las abejas por años habrían visto un comportamiento similar antes. Aún así no se descarta que estas sean hormigas particulares.

Otras personas sugirieron que las hormigas podrían haber estado escondiendo el olor del abejorro muerto con los pétalos de flores para alejar a otros depredadores. Quizás pensaban comerla más tarde.

Abejorro parcheado de EE.UU.. Era muy abundante hace unos 20 años. Hoy se sitúa por primera vez entre las especies en vías de extinción. (Wikimedia Commons)
Abejorro parcheado de EE.UU.. Era muy abundante hace unos 20 años. Hoy se sitúa por primera vez entre las especies en vías de extinción. (Wikimedia Commons)

Sin embargo según el ecólogo esto lo debería responder la hormiga, ya que “ocultarlos con el olor de los pétalos es una posibilidad, pero realmente tendría que formar parte del repertorio de las hormigas” y tampoco es así.

El cree en otra respuesta que puede ser algo mucho más simple y a la vez revela las curiosidades de la naturaleza. La realidad no es siempre lo que uno cree ver.

“Supongo que la abeja está sentada sobre la entrada del nido de las hormigas”, dice Elgar.

“Es por eso que hay varios pétalos alrededor de la abeja, incluyendo más hormigas que llegan con pétalos”.

La razón es que muchos tipos de hormigas usan o comen materia vegetal y esto incluye los pétalos de flores.

El análisis plantea que quizás hay un factor humano en el vídeo. Si la abeja no cayó accidentalmente sobre la entrada del nido, alguien pudo colocarla sabiendo que pasaría algo inusual.

Las hormigas seguirían trasladando los pétalos pero no podrían ingresarlos en el interior.

“Alguien en realidad puso a la abeja pensando que esto podría suceder, creando esta hermosa imagen”, concluyó el ecólogo.

Aún así las conmovedoras hormigas rinden un verdadero honor al abejorro llevando estos hermosos pétalos de rosa al lugar donde yace su cuerpo.

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