Huevos de contrabando: Nuevo problema para las autoridades en la frontera entre EE.UU. y México

Por Jack Phillips
24 de Enero de 2023 7:00 PM Actualizado: 24 de Enero de 2023 7:00 PM

Funcionarios fronterizos dicen que los altos precios están impulsando un aumento en los intentos de contrabando de huevos de México a Estados Unidos, diciendo que han visto un aumento en el número de intentos de contrabando de este alimento.

“La Oficina de Campo de San Diego ha notado recientemente un aumento en el número de huevos interceptados en nuestros puertos de entrada”, escribió el martes la directora de Operaciones de Campo, Jennifer De La O. “Como recordatorio, los huevos crudos tienen prohibida la entrada desde México a EE. UU. No declarar los artículos agrícolas puede resultar en sanciones de hasta 10,000 dólares”.

En el último año, el precio de los huevos se ha disparado en los supermercados de todo EE. UU. En diciembre, los huevos grandes de grado A costaban en promedio unos 4.25 dólares por docena, más del doble del precio de los 1.79 dólares en promedio que costaban en diciembre de 2021, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Un cartón de huevos de 30 unidades en la ciudad fronteriza de Ciudad Juárez, México, se vende a 3.40 dólares, según Gerrelaine Alcordo, portavoz de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos (CBP), declaró a NPR que la gente lleva huevos de Juárez a la cercana ciudad de El Paso (Texas) porque allí son “mucho más baratos”.

Un reporte reciente de Los Angeles Times, mientras tanto, dijo que una docena de huevos se están cotizando tan alto como $7.37 en Los Ángeles.

Pero las autoridades afirman que traer huevos crudos de México a Estados Unidos es ilegal debido al riesgo de gripe aviar y otras enfermedades que afectan a las aves. Funcionarios de la industria han dicho que los brotes de gripe aviar entre las gallinas ponedoras han contribuido al aumento de los precios, aunque algunos grupos de granjas dicen que los altos precios son intentos de engañar a los clientes.

“Se ha producido un gran aumento del volumen de alimentos prohibidos, como huevos crudos y carne de ave cruda, traídos por viajeros procedentes de México. Nos gustaría recordar al público viajero que las regulaciones agrícolas federales siguen en vigor”, dijo De La O en un comunicado de prensa.

El Departamento de Agricultura de EE. UU. prohibió los huevos procedentes de México en 2012. La razón, dijo (pdf) en ese momento, se debe al “diagnóstico de influenza aviar altamente patógena en aves de corral comerciales” en el país.

Alcordo declaró a CNN que el aumento de los intentos de contrabando de huevos se debe al elevado coste de los mismos. Alcordo dijo que el aumento se ha reportado en el popular cruce Tijuana-San Diego y en “otros lugares de la frontera suroeste”.

En la mayoría de los casos, dijo Alcordo, los viajeros declaran que tienen huevos mientras intentan cruzar. “Cuando eso ocurre, la persona puede abandonar el producto sin consecuencias. Los especialistas en agricultura del CBP recogerán y luego destruirán los huevos (y otros productos alimenticios/agrícolas prohibidos) como es el curso de acción rutinario”, añadió Alcordo.

Otro funcionario dijo que si alguien es sorprendido intentando introducirlos de contrabando en Estados Unidos, puede enfrentarse a multas.

El intento de erradicar el contrabando “comienza con una serie de preguntas básicas por parte del funcionario, y conduce a nuestro equipo canino de aplicación de la ley para los inspectores de agricultura. Nuestros caninos están adiestrados para olfatear alimentos y mercancías prohibidos, como en este caso los huevos”, declaró Francisco Rodriguez, enlace de asuntos públicos de la CBP, a KRGV-TV, filial local de Texas.

“Esquema de colusión”

Un grupo de defensa de los agricultores, mientras tanto, afirmó que los altos precios de los huevos están siendo causados por un “esquema de colusión” entre los principales productores de huevos para fijar los precios, según una carta reciente enviada a la Comisión Federal de Comercio. Las afirmaciones de que la gripe aviar ha causado la subida de precios son falsas.

Las cifras recientes sobre la gripe “parecen apoyar la teoría de que el brote de gripe aviar de 2022 fue significativo, pero su impacto real en el suministro de huevos fue mínimo”, afirma la carta. “Después de contabilizar los pollitos nacidos durante el año, el tamaño promedio de la parvada de ponedoras en cualquier mes de 2022 nunca fue más de un 7-8 por ciento inferior al del año anterior”.

En una declaración a Reuters, Cal-Maine dijo que los mayores costes de producción, junto con la gripe aviar, estaban contribuyendo al aumento de los precios. El American Egg Board, un grupo de comercialización de huevos, dijo en un comunicado que los precios de los huevos reflejan una variedad de factores y que los precios al por mayor de los huevos están empezando a caer.

Con información de Reuters.


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