Incautan oro en avión procedente de Venezuela en isla de San Martín

Por Jesús de León
02 de Agosto de 2019 Actualizado: 02 de Agosto de 2019

La policía de la isla de San Martín dio a conocer que descubrió en un avión privado un gran cargamento ilegal de oro proveniente de Venezuela.

El incidente ocurrió el domingo 14 de julio, pero fue esta semana que esa institución hizo pública la noticia.

Según un comunicado de la fuerza policial de la isla San Martín, aproximadamente a las 16.45 horas se llevó a cabo un control conjunto de rutina en el Aeropuerto Internacional Princesa Juliana, entre el Departamento de Aduanas y el Equipo Alfa a bordo de una aeronave privada procedente de Venezuela.

Durante el control realizado se descubrió una gran cantidad de barras de oro a bordo de la aeronave.

“Estos lingotes de oro de considerable valor fueron confiscados después de que se descubriera que la documentación sobre el oro no estaba en orden”, indica el comunicado.

Tras consultar con el fiscal, se tomó la decisión de que el Equipo Alfa continuara con la investigación, durante la cual se tomó la decisión de confiscar la aeronave.

Una fotografía aérea tomada y publicada por el Departamento de Defensa holandés el 6 de septiembre de 2017 del Aeropuerto Internacional Princess Juliana y Simpson Bay Beach, en la isla caribeña holandesa de Sint Maarten. Foto de GERBEN VAN ES/AFP/Getty Images.

El piloto, el copiloto y varias personas de interés fueron interrogados como sospechosos de lavado de dinero.

La isla de San Martín es una isla ubicada en el mar Caribe, aproximadamente a 240 km al este de la isla de Puerto Rico. Políticamente está compartida por Francia y Holanda desde el tratado de Concordia de 1648.

Otro avión traficándo oro venezolano

No es la primera vez que descubren oro venezolano escondido en aviones dirigido al comercio ilícito.

En febrero de 2018 decomisaron 46 barras de oro con un peso de 50 kilos en el aeropuerto Reina Beatrix de Aruba, justo cuando eran embarcadas por un escolta aduanero venezolano en un vuelo de KLM rumbo a Amsterdam, en el Reino de los Países Bajos, según una investigación publicada por el medio venezolano Runrun.es en alianza con Connectas.

Aquel cargamento, valorado en 2,1 millones de dólares, venía de Maracaibo, al oeste de Venezuela, y su destino final era Dubai, en los Emiratos Árabes.

Un hecho similar ocurrió el 1 de junio en el aeropuerto internacional de Heathrow, en Londres.

La Agencia Nacional contra el Crimen del Reino Unido (NCA) informó el 20 de julio que incautó en el aeropuerto de Heathrow una carga proveniente de Venezuela por un valor aproximado de 4 millones de libras esterlinas (5 millones de dólares).

La carga estaba siendo transportada desde las Islas Caimán a Suiza, y había llegado en un avión privado desde Venezuela.

Cuatro ciudadanos venezolanos fueron arrestados y el avión fue confiscado. Asimismo, cuando se registró, se encontró una gran cantidad de dinero en efectivo escondido dentro del avión.

El hecho está incluido en una investigación internacional sobre un presunto cártel de drogas sudamericano que operaría en Venezuela e Islas Caimán en contacto con los carteles de droga extranjeros, con la idea de financiar actividades delictivas.

En este momento los cuatro venezolanos involucrados se encuentran en prisión preventiva ante el Tribunal de Primera Instancia de las Islas Caimán en espera de juicio, en el que deberán responder por los delitos de penales de participación en el contrabando.

Dos de los acusados están acusados también por lavado de dinero, según la policía de Islas Caimán, en un comunicado del 23 de julio.

Oro venezolano

El oro constituye la mayor parte de las reservas de Venezuela y el tráfico ilegal de oro es un lucrativo negocio en el país.

El régimen de Nicolás Maduro recurrió al oro de sus reservas para obtener efectivo en medio de una falta de liquidez debido a la caída sostenida de los ingresos petroleros desde 2015, su principal fuente de divisas.

Al mismo tiempo, desde noviembre de 2018, EE. UU. anunció sanciones a aquellos ciudadanos y empresas estadounidenses que hagan “transacciones fraudulentas y corruptas” con oro venezolano y el régimen busca eludir las sanciones.

El Departamento del Tesoro aplicó una nueva sanción el 25 de julio apuntando “a quienes están detrás de los sofisticados esquemas de corrupción de Maduro”.

El Departamento añadió entre los sancionados al colombiano Alex Nain Saab Moran.

En la descripción de las actividades de Saab se revela por primera vez la información que venía recaudando el gobierno de Estados Unidos sobre el hermético negocio de comercialización de las reservas de oro de Venezuela en medio de la crisis económica del país.

Desde principios de 2018, a medida que la escasez de divisas del régimen se hacía cada vez más aguda, Maduro comenzó a utilizar el oro para pagar algunos contratos, incluyendo los contratos de alimentos del CLAP, dijo el Tesoro.

Saab se encargó de crear una estructura dentro del gobierno de Venezuela que vendía oro a Turquía.

Según el Tesoro, Saab firmó un contrato con el Banco de Desarrollo Económico y Social de Venezuela (BANDES) para adquirir divisas venezolanas con el fin de comprar oro a los mineros locales, y el Gobierno de Venezuela presionó a los mineros para que vendieran oro a Saab.

Parte del oro fue enviado a Caracas para ser refinado, luego vendido al Banco Central de Venezuela (BCV), y posteriormente exportado fuera de Venezuela.

Desde principios de 2018, Saab comenzó a trabajar con Simón Zerpa, ministro de Finanzas, para ayudar al régimen a liquidar el oro extraído en Venezuela y convertirlo en moneda extranjera. El oro era enviado a destinos como Turquía y los Emiratos Árabes Unidos, agregó el Departamento.

Las entidades turcas comprarían oro al Gobierno de Venezuela, depositando dinero en cuentas en Turquía, que a su vez transferirían fondos a una cuenta del BCV en Turquía.

El representante especial de Estados Unidos para Venezuela, Elliott Abrams, estimó que el régimen de Maduro había vendido aproximadamente mil millones de dólares en oro en 2019, según Reuters.

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