Castillo de 800 años construido sobre acantilado de 400 pies era intocable, hasta que sucedió esto

Por Michael Wing
03 de Noviembre de 2022 5:26 PM Actualizado: 03 de Noviembre de 2022 5:40 PM

Ubicado en la boca de una cueva abierta, a medio camino de un inclinado acantilado de 400 pies en el suroeste de Eslovenia, el castillo de Predjama fue anteriormente una fortaleza insuperable ante un ejército invasor de los Habsburgo.

Esta estructura de 800 años de antigüedad, según cuenta la leyenda local, fue ocupada por un caballero ladrón renegado llamado Erasmo, que tuvo un final poco ceremonioso mientras hacía sus necesidades en el retrete del castillo.

El primer registro conocido del castillo de Predjama se remonta a 1274. Construido originalmente en estilo gótico, esta impresionante fortificación medieval se asoma a un precipicio vertical como si se tratara de una película de fantasía. De hecho, inspiró el castillo ficticio de George R. R. Martin en Westeros.

Litografía del castillo de 1816 por Karl Friedrich Schinkel (Wikipedia)
Litografía del castillo de 1816 por Karl Friedrich Schinkel (Wikipedia)
(Pixabay / GreenvalleyPictures)
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(Pixabay /vrolanas )
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La novedosa construcción del castillo de Predjama une las obras hechas por el hombre con un enorme complejo de cuevas naturales. Consta de pasadizos secretos que ascienden por la roca hasta la cima del acantilado, donde los ocupantes entraban y salían discretamente y se entregaban los suministros, así como la extensa red de cuevas de Postojna que se encuentra debajo, que se extiende por más de ocho millas. En la actualidad, el castillo obtuvo el Récord Mundial Guinness por ser el mayor castillo rupestre del mundo.

La fortaleza se diseñó pensando más en la protección que en la comodidad, el lugar es miserablemente frío y húmedo, y planteaba retos inconmensurables para los posibles asaltantes. Hace siglos, se accedía a las puertas delanteras a través de escaleras que podían subirse rápidamente en caso de ataque. En los niveles superiores había aspas para armas, troneras y “agujeros asesinos” desde los que los defensores podían verter aceite hirviendo o resina caliente sobre los invasores.

Estas defensas fueron puestas a prueba, según la leyenda local, cuando Erasmo de Lueg era el señor de la manera durante el siglo XV. Anteriormente, en Viena, Erasmo había provocado a los poderosos Habsburgo al matar en un duelo al comandante del ejército imperial, el mariscal Pappenheim.

Erasmo huyó de Federico III de Habsburgo, el emperador del Sacro Imperio, a la inexpugnable acrópolis eslovena de su familia. Desde aquí, organizó incursiones y robos contra sus oponentes. Con la intención de doblegar al rebelde, Federico III envió un ejército para capturar o matar a Erasmo. El gobernador de Trieste, Andrej Ravbar, dirigió el asedio del castillo de Predjama, que duró un año.

(Pexels /Márton Novák )
(Pexels /Márton Novák )
Aseo donde, según la leyenda, mataron a Erasmo de Predjama (Wikipedia / Mariposa.que.vuela)
Aseo donde, según la leyenda, mataron a Erasmo de Predjama (Wikipedia / Mariposa.que.vuela)
(pexels / Márton Novák)
(pexels / Márton Novák)

Según la leyenda, Erasmo se burlaba de sus enemigos lanzándoles cerezas frescas y arrojando bueyes asados desde las murallas durante el invierno, pues sabía que debían estar hambrientos. Se dice que el caballero incluso invitó al comandante del ejército a cenar cordero con él en Pascua. Tal era la audacia de Erasmo.

El asedio terminó supuestamente cuando uno de sus sirvientes le traicionó planeando un complot con el comandante del ejército: cuando Erasmo fue a usar la dependencia, una parte expuesta del castillo, que se extendía hacia el acantilado, vulnerable al fuego de los cañones, el sirviente señaló al ejército encendiendo una antorcha. El ejército disparó una salva de cañones y eliminó al desprevenido caballero de bronce de una vez por todas, mientras estaba sentado en su trono.

Los lugareños dicen que la persona amada de Erasmo plantó más tarde un árbol de tilo en el lugar donde fue enterrado; ese mismo árbol, aunque fue dañado por un incendio en 2001, sigue creciendo allí hoy en día.

Tras la caída de Erasmo, los Oberburgo adquirieron el castillo. En el siglo XVI fue reconstruido por la familia Purgstall antes de ser destruido por un terremoto en 1511. Finalmente pasó a ser propiedad del barón Philipp von Cobenzl, y fue reconstruido en estilo renacentista en 1570, permaneciendo prácticamente inalterado hasta nuestros días.

En la actualidad, el castillo de Predjama luce un escudo de lobos, no muy diferente al de la casa de Stark, que representa a la familia Windisch-Grätz, los últimos propietarios del castillo, que utilizaron la fortaleza como pabellón de caza hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. Luego pasó a manos del gobierno comunista yugoslavo y se convirtió en un museo nacional.

Esta fotografía, tomada el 25 de mayo de 2021, muestra el castillo de Predjama, una construcción renacentista construida dentro de la boca de una cueva cerca de Postojna. (JURE MAKOVEC/AFP vía Getty Images)
Esta fotografía, tomada el 25 de mayo de 2021, muestra el castillo de Predjama, una construcción renacentista construida dentro de la boca de una cueva cerca de Postojna. (JURE MAKOVEC/AFP vía Getty Images)

Ahora, los visitantes son bienvenidos todo el año para recorrer el castillo de Predjama, situado a solo 15 minutos al noreste de la ciudad de Postojna. La fortaleza pasa prácticamente desapercibida desde sus costados a lo largo del valle hasta la última curva que entra en la alcoba. Se puede acceder a sus puertas delanteras, ahora rebajadas, a través de un puente levadizo.

En el interior, más allá de las gruesas puertas de madera, un pasaje conduce, de forma inquietante, a una escotilla donde los prisioneros condenados, o los invitados no deseados, podían ser arrojados sin contemplaciones por un pozo de 60 metros hasta su muerte. Junto a ella, una cámara de tortura/mortuorio cuenta con un potro para estirar a los prisioneros, una montura de madera con puntas en la que los prisioneros se sentaban a horcajadas y un poste de flagelación.

Más allá de estas desagradables situaciones, se encuentra una zona de comedor más acogedora, con paredes de más de metro y medio de grosor, caldeada por una pequeña pero funcional cocina.

Esta fotografía, tomada el 25 de mayo de 2021, muestra el castillo de Predjama, una construcción renacentista construida dentro de la boca de una cueva cerca de Postojna. (JURE MAKOVEC/AFP vía Getty Images)
Esta fotografía, tomada el 25 de mayo de 2021, muestra el castillo de Predjama, una construcción renacentista construida dentro de la boca de una cueva cerca de Postojna. (JURE MAKOVEC/AFP vía Getty Images)

Desde aquí, unas escaleras conducen a un ático que sirvió de cuartel y puesto de vigilancia, pero que ahora se convirtió en una armería donde se exhiben armaduras, lanzas, espadas, martillos de batalla, arcos largos, ballestas, alabardas y escudos con leones.

También en el piso superior, los huéspedes pueden contemplar una impresionante vista del valle de Lokva desde la terraza abierta del castillo, justo al lado de la cual se encuentra el mismo retrete (reconstruido) de la leyenda. También se puede contemplar lo que aparentemente son las mismas balas de cañón que sellaron el destino de Erasmo.

Cerca de allí se encuentra el dormitorio principal, la única habitación del castillo con chimenea, donde residieron los guardianes del castillo hasta 1980.

Los visitantes que busquen una escapada de fantasía épica con un toque de romanticismo son bienvenidos al castillo de Predjama, donde se ofrecen visitas guiadas durante todo el año. Las cuevas de Postojna, que descienden cuatro pisos por debajo de la fortaleza, forman parte de la visita; al resto de la extensa red subterránea se puede acceder como parte de una aventura de espeleología solo de junio a agosto, ya que la cueva alberga una colonia de murciélagos que hibernan durante los meses de invierno. Hay un amplio parqueadero e incluso un bar y un restaurante que venden refrescos para disfrutar después de un día bien aprovechado en el mayor castillo cueva del mundo.


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